Un téléspectateur appelé pour critiquer une présentatrice de télévision dans le Missouri pour être « très asiatique »

(CNN) Une présentatrice de presse du Missouri a été profondément blessée lorsqu’un téléspectateur lui a reproché d’être « très asiatique », mais en quelques heures, les Américains d’origine asiatique à travers le pays l’ont défendue.

La semaine dernière, une femme non identifiée a appelé l’affilié de CNN KSDK à St. Louis, Missouri, pour se plaindre que Michelle Li, présentatrice et journaliste à la station, ait mentionné son choix de repas du Nouvel An lors d’un segment sur les traditions culinaires pour les vacances.

La présentatrice de 42 ans avait déclaré à la fin du segment qu’elle avait mangé de la soupe aux boulettes et expliqué que c’était « ce que font beaucoup de Coréens ».

Ses commentaires ont incité un téléspectateur à appeler la station et à laisser un message d’une minute que Li a qualifié de raciste.

« Bonjour, ce soir, votre présentateur asiatique a mentionné quelque chose sur le fait d’être asiatique, et les Asiatiques mangent des boulettes le jour du Nouvel An. Et je m’en offusque en quelque sorte parce que si l’un de vos présentateurs blancs disait: » Eh bien, les Blancs mangent ça le jour du Nouvel An. Le jour de l’An ». Je ne pense pas qu’il était très approprié qu’elle dise cela, et elle était très asiatique. Je ne sais pas. Elle peut garder son coréen pour elle », a déclaré l’appelant sur le message vocal.

« D’accord, désolé. C’était ennuyeux. Parce que si un Blanc disait ça, il se ferait virer (rires). Alors, dis quelque chose sur ce que mangent les Blancs. D’accord, merci », a ajouté l’appelant.

Le message vocal a d’abord été entendu par l’un des collègues de Li qui en a été « terrassé » et l’a rapidement partagé avec Li, a déclaré le présentateur à CNN. Quand Li l’a entendu, elle a été choquée et s’est sentie tellement blessée qu’elle a pleuré et s’est couchée en se sentant déprimée, a-t-elle déclaré lundi lors du journal télévisé de sa station.

« Cette nuit-là, mon mari m’a fait un très gros câlin parce qu’il sait que 42 ans dans ce corps ont absorbé 42 ans de racisme, de discrimination et parfois de violence réelle et de penser que certaines personnes perdent la vie simplement parce qu’un raciste est agacé qu’ils existent », a déclaré Li lundi.

En grandissant, Li a été élevée par des parents blancs dans le Missouri et a passé de nombreuses années à renouer avec la culture coréenne et à essayer d’apporter cette partie de son héritage à la vie de sa famille. Pour elle, la messagerie vocale était un rappel des défis auxquels elle a été confrontée dans son parcours personnel.

« Ça pue. Vous essayez juste de faire le travail acharné qu’il faut pour savoir qui vous êtes, pour vous sentir bien dans votre peau et pour faire toutes ces choses, et puis quand quelqu’un vous coupe comme ça, cela vous met vraiment dans un un espace de tête qui ramène parfois de vieilles blessures », a déclaré Li.

Cette nuit-là, Li dit qu’elle a posté une vidéo sur les réseaux sociaux d’elle écoutant la messagerie vocale du téléspectateur parce qu’elle voulait exhorter les autres à faire mieux. En quelques heures, de nombreux Américains d’origine asiatique ont répondu en partageant leurs traditions culinaires du Nouvel An et en déclarant qu’ils étaient fiers d’être #VeryAsian.

L’un d’eux était la maire de Boston, Michelle Wu, qui a tweeté qu’elle avait aussi des boulettes pour le Nouvel An.

Dans un communiqué, l’employeur de Lin a déclaré qu’il la soutenait pleinement et qu’il continuerait à célébrer la diversité et l’inclusion.

« Chez KSDK, nous embrassons la diversité parmi les personnes que nous embauchons, les histoires que nous racontons et notre communauté locale », a déclaré la chaîne de télévision dans un communiqué.

Alors que la messagerie vocale était « mauvaise et moche », Li a déclaré que le soutien qu’elle avait reçu de la part de personnes à travers les États-Unis était écrasant et quelque chose qu’elle considère comme un cadeau.

Cela lui a fait comprendre qu’il y avait encore tant à faire pour accroître l’inclusion des Américains d’origine asiatique et des autres communautés et qu’elle a constaté qu’« il y a juste un fort désir pour les gens de vouloir être vus et valorisés ». Au cours des prochaines semaines, Li et son collègue journaliste Gia Vang vendront des t-shirts, des casquettes et d’autres vêtements avec l’expression « Very Asian » pour soutenir l’Association des journalistes américains d’origine asiatique.

Li dit que l’idée derrière la messagerie vocale ne représente pas la majorité de Saint-Louis ou même du pays. « Un message vocal terrible, il a produit un million de fois plus de beauté. Je pense vraiment que plus de gens sont bons et généreux », a-t-elle déclaré.

Mais elle dit que ce qu’elle a ressenti après avoir écouté la messagerie vocale est « mineur » par rapport au racisme et à la violence anti-asiatiques que de nombreuses personnes d’origine asiatique subissent aux États-Unis.

« Il y a des gens qui perdent la vie ou qui sont grièvement blessés à cause du racisme », a déclaré Li. « Ce qui m’est arrivé est très mineur, mais je l’apprécie car cela s’est avéré être une bénédiction. Beaucoup de gens ont répondu et nous en retirons tellement de positivité. »