Un singe attrapé, tué, plus recherché, après que des dizaines de personnes ont été attaquées au Japon

Les autorités locales à la recherche d’un gang de singes qui ont attaqué et blessé près de 50 personnes dans l’ouest du Japon ont capturé et tué l’un des primates en maraude, a déclaré mercredi un responsable.

Le simien mâle a été capturé alors qu’il parcourait les terrains d’un lycée de la ville de Yamaguchi – mais ce n’est peut-être pas la fin de l’histoire poilue et tordue, avec d’autres singes craignant d’être en liberté.

Les responsables de la ville tentent depuis des semaines de retrouver le gang vicieux qui a fait la une des journaux nationaux en agressant les résidents avec des égratignures et des morsures pour la plupart légères.

Mardi soir, des chasseurs spécialement mandatés ont tiré sur le singe avec un pistolet tranquillisant et l’ont finalement attrapé près d’un lac dans les locaux de l’école, a déclaré un responsable du département agricole local à l’Agence France-Presse.

Après l’avoir identifié comme le même animal responsable de l’une des attaques, le singe a été abattu, a-t-il déclaré. Il avait un âge estimé de quatre ans et mesurait environ 19 pouces.

Des patrouilles sont en cours à Yamaguchi depuis le début des attaques contre des adultes et des enfants il y a environ trois semaines.

Mais avec 49 personnes blessées mardi midi et de nouveaux rapports d’attaques, les recherches se poursuivent.

« Des témoins oculaires décrivent des singes de différentes tailles, et même après la capture, nous avons reçu des informations sur de nouvelles attaques », a déclaré le responsable de la ville, qui a requis l’anonymat.

Les macaques japonais sont couramment observés dans de grandes parties du pays et sont un ravageur dans certaines régions, mangeant des cultures et pénétrant même dans les maisons.

Mais la vague d’attaques à Yamaguchi est inhabituelle, certains habitants ayant déclaré aux médias locaux qu’ils portaient désormais des parapluies et des ciseaux pour couper les arbres pour se défendre.

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