Un «pasteur» arrêté après que des personnes handicapées ont été retrouvées enfermées dans son sous-sol

Curtis Keith Bankston après son arrestation. Photo : CBS46 News.

Un pasteur autoproclamé et sa femme ont été arrêtés pour avoir prétendument gardé huit personnes handicapées enfermées dans le sous-sol de leur maison.

Selon la police, Curtis Keith Bankston, 55 ans, et sa femme exploitaient un établissement de soins non agréé dans une propriété de Griffin, près d’Atlanta, en Géorgie.

Les enquêteurs disent que le couple contrôlait les finances des victimes et retenait parfois les soins médicaux.

Les ambulanciers paramédicaux ont répondu à un rapport faisant état d’une crise d’épilepsie le 13 janvier.

Après avoir trouvé une porte du sous-sol verrouillée, les équipes d’urgence ont averti la police, selon un communiqué de la police.

Les agents ont déclaré avoir découvert que huit personnes handicapées physiques ou mentales âgées de 25 à 65 ans étaient enfermées à certains moments par M. Bankston et son épouse, Sophia Simm Bankston.

Une enquête a révélé que le couple louait la propriété depuis environ 14 mois et l’utilisait comme « foyer de soins personnels » pour les individus, qui, selon la police, « les auraient essentiellement emprisonnés contre leur volonté ».

De plus, les agents ont déclaré avoir découvert que Curtis Bankston exploitait l’établissement sous le couvert d’une église et prétendait être un pasteur.

Lui et Mme Simm Bankston ont été accusés de séquestration.

La Division des services de vieillissement et le Département des services sociaux de l’État ont été appelés et ont placé les huit personnes dans des soins et un logement « convenables », ajoute le communiqué.

La police recherche des informations auprès d’autres résidents locaux qui pourraient avoir eu un membre de la famille ou un être cher sous la garde des Bankston.

Une déclaration de l’avocat de Curtis Bankston donnée au partenaire de la BBC, CBS, a déclaré qu’il avait nié les accusations portées contre lui et affirmé qu’elles étaient basées sur des informations « inexactes » fournies par la police qui étaient « pleines de désinformation ».

La déclaration affirmait que l’établissement n’était pas un foyer de groupe, mais plutôt un « ministère chrétien qui fournit le gîte et le couvert à des personnes qui ont souvent été sans abri ou pupilles de l’État ».

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