Un étudiant suspect en garde à vue après que 3 joueurs de football ont été abattus et 2 personnes blessées à l’Université de Virginie, selon la police

La police a en garde à vue un étudiant de l’Université de Virginie et ancien joueur de football UVA soupçonné d’avoir abattu trois joueurs actuels et blessé deux autres personnes dimanche soir sur le campus principal de l’école à Charlottesville alors qu’un bus revenait d’une sortie scolaire, ont déclaré des responsables de l’école.

Le suspect, Christopher Darnell Jones Jr., fait face à trois chefs d’accusation de meurtre au deuxième degré et à trois chefs d’accusation d’utilisation d’une arme de poing dans la commission d’un crime, a déclaré le chef de la police UVA Timothy Longo Sr. aux journalistes lundi matin alors qu’une chasse à l’homme d’une heure prenait fin. et les autorités ont levé une ordonnance de verrouillage du campus.

Jones a été arrêté sans incident vers 11 heures HE à environ 80 miles à l’est de Charlottesville dans le comté d’Henrico, a indiqué l’agence de police du comté dans un communiqué. Un officier a repéré le véhicule que Jones conduisait dans la zone est d’Henrico où il a été « interpellé sans incident », selon un communiqué de presse de la division de la police.

La police n’a pas proposé de motif pour l’attaque.

Les personnes tuées étaient Devin Chandler, Lavel Davis Jr. et D’Sean Perry, a déclaré le président de l’université, Jim Ryan. Les deux étudiants blessés sont soignés au centre médical UVA, l’un dans un état critique et l’autre en bon état, a-t-il déclaré, refusant de les nommer.

L’un des deux étudiants blessés a été identifié comme étant Michael Hollins, selon Andrew Martin, l’entraîneur-chef de football de l’University Lab School de Baton Rouge, en Louisiane. Hollins est un junior à l’UVA et est un porteur de ballon pour l’équipe de football de l’école, selon la liste de l’équipe. CNN a contacté la famille de Hollins mais n’a pas reçu de réponse.

Le père de Hollins, Michael Hollins Sr., a déclaré au Washington Post que son fils avait reçu une balle dans le dos avec la balle logée dans son estomac. Hollins Sr. a déclaré au Post qu’il devrait récupérer.

« C’est un jour triste, choquant et tragique pour notre communauté UVA », a déclaré Ryan. « Permettez-moi de dire à quel point je suis désolé pour les victimes, leur famille et leurs amis. »

Carla Williams, directrice des sports UVA, a déclaré dans un communiqué qu’en tant que mère elle-même, elle souffre pour les parents et les membres de la famille des victimes.

« Nous avons perdu trois jeunes hommes talentueux et brillants », a déclaré Williams. « Nous ne verrons jamais quel aurait été leur impact sur le monde, mais nous n’oublierons jamais leur impact sur nous. Lavel, D’Sean et Devin me manquent. Je prie pour la paix, le réconfort et l’espoir pour leurs parents et leurs proches.

Tony Elliot, entraîneur de football en chef de l’UVA, a déclaré dans un communiqué qu’il lui était difficile de trouver les mots pour « exprimer la dévastation et le chagrin que notre équipe ressent aujourd’hui ».

« C’étaient des jeunes hommes incroyables avec d’énormes aspirations et un avenir extrêmement brillant. Nos cœurs souffrent pour leurs familles, leurs camarades de classe et leurs amis. Ces précieux jeunes hommes ont été rappelés trop tôt », a déclaré Elliot. « Nous sommes tous chanceux qu’ils fassent partie de notre vie. Ils nous ont touchés, inspirés et ont travaillé incroyablement fort en tant que représentants de notre programme, de notre université et de notre communauté.

Au moins 68 fusillades se sont déroulées cette année dans des écoles américaines, dont 15 sur des campus universitaires, selon CNN, avec au moins une personne abattue dans chaque cas, sans compter le tireur. La fusillade dans une école la plus meurtrière de l’histoire moderne des États-Unis reste l’attaque de 2007 à Virginia Tech à Blacksburg, où un étudiant de 23 ans a tué 32 personnes avant de se suicider.

La fusillade sur le campus de Charlottesville est également l’une des près de 600 fusillades de masse aux États-Unis cette année, selon le Gun Violence Archive, qui, comme CNN, comptabilise les cas dans lesquels au moins quatre personnes sont abattues, à l’exclusion du tireur.

L’attaque s’est produite dimanche dans un bus revenant d’un voyage de classe à Washington, DC, où la classe avait vu une pièce de théâtre, ont déclaré des responsables de l’université. Il n’était pas immédiatement clair si Jones faisait partie de cette classe ou avait assisté à la sortie sur le terrain.

La police a répondu à un rapport de coups de feu tirés vers 22h30. dans une zone proche d’un parking sur Culbreth Road et entouré de bâtiments universitaires, a déclaré Ryan. Deux victimes tuées se trouvaient à l’intérieur du bus, la troisième victime a été emmenée à l’hôpital, où elle est décédée, a déclaré Longo.

L’appel a déclenché une alerte d’abri sur place qui a été levée environ 12 heures plus tard, a déclaré Longo. Plus de 500 personnes se sont réfugiées dans les bâtiments du campus, y compris dans les bibliothèques et les salles de classe, a-t-il déclaré.

Les cours du lundi à l’université ont été annulés. L’école a annulé les cours mardi pour « donner » aux élèves l’occasion de réfléchir, de pleurer et de se rassembler les uns avec les autres « , selon un communiqué de presse. Un centre d’assistance familiale et communautaire a également été mis en place sur le campus pour fournir aux membres de la communauté UVA des services de santé mentale, selon les responsables de la gestion des urgences UVA.

Les cours ont également été annulés lundi dans les écoles de la ville de Charlottesville, a indiqué le district K-12 dans une lettre aux familles. Un match de basket-ball masculin UVA prévu lundi soir a également été annulé, a indiqué l’université.

Dans un communiqué, un avocat des parents de Perry a remercié les communautés de Charlottesville et du sud de la Floride – Perry était originaire de Miami, a déclaré l’université – pour «l’effusion de soutien pendant cette période incroyablement tragique.

Happy et Sean Perry ne parleraient pas publiquement pour le moment de la mort de leur fils, a déclaré l’avocat Michael Haggard, par respect pour la communauté universitaire, qui « a été terrorisée par une autre fusillade de masse aux États-Unis ».

Jones avait attiré l’attention des autorités du campus en septembre, lorsque les autorités ont découvert que Jones « avait fait un commentaire sur la possession d’une arme à feu » à quelqu’un « non affilié à l’université », a déclaré Longo lors de la conférence de presse de lundi. Mais cette personne n’a jamais vu l’arme en question, a-t-il dit.

« Au cours de l’enquête de l’équipe d’évaluation des menaces, nous avons appris qu’un incident criminel antérieur impliquant une violation d’arme dissimulée s’est produit à l’extérieur de la ville de Charlotteville en février 2021 », a déclaré Longo, ajoutant que le suspect devait signaler cet incident au l’université mais ne l’a jamais fait. Le conseil judiciaire de l’école s’est saisi de l’affaire et les résultats sont attendus.

Jones a également été impliqué dans une enquête de bizutage sur le campus qui a été fermée parce que les témoins n’ont pas coopéré, a déclaré Longo.

Il est « important de partager cette information avec vous », a-t-il dit, « pour vous faire savoir qu’il a été porté à notre attention ».

Jones est répertorié sur le site Web d’athlétisme d’UVA en tant que joueur de football en 2018 qui, en tant que recrue, n’a participé à aucun match. Il a fréquenté le lycée Varina et le lycée de Petersburg, où il a joué au football en tant que secondeur et porteur de ballon, selon sa biographie d’athlétisme universitaire. Au lycée, Jones était président du Key Club et membre de la National Honor Society et de la National Technical Honor Society, indique la biographie.

Un porte-parole de l’UVA a déclaré à CNN que Jones avait une blessure préexistante qui l’avait empêché de jouer dans l’équipe de football en 2018. Jones a suivi un traitement médical et une rééducation pendant son séjour avec l’équipe et n’a été membre de l’équipe que pendant une saison, le dit le porte-parole.

Le porte-parole n’a pas donné de détails sur la blessure de Jones.

Avant la levée du verrouillage, les étudiants de l’UVA ont été invités tôt lundi à « prendre au sérieux les commandes de l’abri en place car la situation reste active », a déclaré la vice-présidente et responsable des affaires étudiantes Robyn Hadley dans un e-mail au corps étudiant de l’UVA.

« Nous avons tous reçu plusieurs textes d’abri sur place, et ils sont effrayants », a déclaré Hadley, ajoutant que plusieurs juridictions policières travaillaient pour retrouver le suspect. «Je suis sur des terrains comme beaucoup d’entre vous; Je me réfugie sur place et en contact direct avec la direction de l’université et l’UPD… Si vous n’êtes pas à l’intérieur et en sécurité, cherchez immédiatement la sécurité.

Deux étudiants de l’UVA qui ont déclaré à CNN qu’ils se trouvaient sur les lieux de la fusillade dimanche soir et en ont vu une partie se dérouler ont décrit avoir entendu de faibles bruits de claquement et regardé les gens fuir le bus.

Les étudiants – tous deux âgés de 21 ans et ne souhaitant pas être identifiés – ont déclaré qu’ils se dirigeaient vers le gymnase lorsqu’ils ont vu le bus nolisé, toujours en mouvement. C’était juste après 22 heures. quand ils ont entendu les bruits de claquement, les étudiants ont dit, mais ils n’y ont rien pensé. Le bus passait sur un dos d’âne, ont-ils dit, mais ensuite ils l’ont vu s’arrêter et ont vu les feux de détresse s’allumer.

Les portes du bus se sont ouvertes, ont dit les étudiants, et ils ont vu des gens sortir en courant. Les étudiants ont déclaré à CNN qu’ils en avaient vu un tomber au sol.

Les étudiants se sont cachés derrière un mur de briques devant le bâtiment du groupe voisin avant d’appeler le 911 vers 22 h 17, ont-ils déclaré. L’appel est resté sans réponse, ont déclaré les étudiants, mais ils ont raccroché lorsqu’ils ont entendu des sirènes au loin et ont vu les forces de l’ordre arriver.

Les procureurs d’État et fédéraux aident les agences locales dans l’enquête, selon une déclaration conjointe du procureur américain du district occidental de Virginie et des procureurs du Commonwealth de Charlottesville et du comté d’Albemarle. Les responsables se sont engagés à soutenir l’enquête et à « porter d’éventuelles accusations devant la juridiction appropriée », indique le communiqué.

Le gouverneur de Virginie, Glenn Youngkin, a qualifié lundi la fusillade d' »horrible tragédie » et a salué le travail des forces de l’ordre pour avoir placé le suspect en garde à vue, selon un tweet. « Bien qu’il reste encore de nombreux détails à découvrir, élevons toute la communauté dans la prière. » Le gouverneur avait déclaré plus tôt que la police de l’État de Virginie était « entièrement coordonnée » avec l’école et la police locale.

Le vice-président Kamala Harris s’est exprimé sur la fusillade peu de temps après avoir prêté serment à un nouvel ambassadeur à Trinité-et-Tobago lundi.

« C’est tragique », a déclaré Harris. « Bien sûr, nos prières accompagnent les familles des victimes et c’est encore un rappel constant que nous devons faire mieux en termes de lois sur la sécurité des armes à feu dans notre pays. »

Pendant ce temps, un autre campus américain – l’Université de l’Idaho – est sous le choc après que la police a annoncé une enquête pour homicide après que des agents ont découvert dimanche quatre personnes décédées dans une maison juste à l’extérieur du campus de Moscou. Les personnes décédées étaient des étudiantes et la cause de leur décès n’est pas encore connue, a confirmé l’université, ajoutant que la menace a pris fin.

Par ailleurs, la police de Charlottesville a arrêté lundi un homme en lien avec des « publications menaçantes sur les réseaux sociaux » contre les UVA, mais a déclaré qu’elle ne pensait pas que les menaces étaient liées à la fusillade précédente.

« Nous comprenons la peur que cela a provoquée dans notre communauté et avons agi rapidement pour résoudre cette enquête », a déclaré un communiqué de presse de la police de Charlottesville.

La fusillade de dimanche est la dernière rencontre de violence très médiatisée à l’Université de Virginie : en août 2017, des nationalistes blancs ont défilé sur le campus en portant des torches et en scandant des slogans racistes. Un jour plus tard, des manifestants protestant contre le projet de Charlottesville de retirer une statue du général confédéré Robert E. Lee se sont affrontés avec des contre-manifestants, dont l’un a été tué lorsqu’un homme a conduit sa voiture dans une foule; ce chauffeur purge la prison à vie.

Un joueur de crosse UVA cinq ans plus tôt avait été reconnu coupable et condamné à 23 ans de prison pour le meurtre en 2010 de son ex-petite amie, Yeardley Love, dans son appartement hors campus.