Séisme afghan : au moins 1000 personnes tuées et 1500 blessées

Par Leo Sands & Malu CursinoBBC News

Regardez: Les personnes blessées lors du tremblement de terre sont transportées d’urgence vers un hélicoptère de sauvetage

Un puissant tremblement de terre a tué au moins 1 000 personnes et en a blessé 1 500 dans l’est de l’Afghanistan, a déclaré à la BBC un responsable des talibans au pouvoir.

Les talibans ont lancé un appel à l’aide internationale pour l’effort de sauvetage alors que des images montraient des glissements de terrain et des maisons en boue en ruine dans la province de Paktika.

Le séisme a frappé peu après 01h30 (21h00 GMT mardi) alors que les gens dormaient.

Des centaines de maisons ont été détruites par l’événement de magnitude 6,1, qui s’est produit à une profondeur de 51 km (32 milles).

Il s’agit du tremblement de terre le plus meurtrier à avoir frappé l’Afghanistan en deux décennies et d’un défi majeur pour les talibans, le mouvement islamiste qui a repris le pouvoir l’année dernière après la chute du gouvernement soutenu par l’Occident.

Le tremblement de terre a frappé à environ 44 km de la ville de Khost et des secousses ont été ressenties jusqu’au Pakistan et en Inde. Des témoins ont rapporté avoir ressenti le tremblement de terre à la fois dans la capitale afghane, Kaboul, et dans la capitale pakistanaise, Islamabad.

Les responsables talibans ont demandé à l’ONU de « les soutenir en termes d’évaluation des besoins et de réponse aux personnes touchées », a déclaré Sam Mort de l’unité de Kaboul de l’Unicef ​​à la BBC.

Le représentant spécial du Royaume-Uni en Afghanistan, Nigel Casey, a déclaré que le Royaume-Uni était en contact avec l’ONU et était « prêt à contribuer à la réponse internationale ».

Les tremblements de terre ont tendance à causer des dégâts importants en Afghanistan, où les habitations de nombreuses zones rurales sont instables ou mal construites.

S’adressant à l’agence de presse Reuters, les habitants ont décrit des scènes horribles de mort et de destruction à la suite du tremblement de terre de fin de nuit.

« Les enfants et moi avons crié », a déclaré Fatima. « Une de nos chambres a été détruite. Nos voisins ont crié et nous avons vu les chambres de tout le monde. »

« Il a détruit les maisons de nos voisins », a déclaré Faisal. « Quand nous sommes arrivés, il y avait beaucoup de morts et de blessés. Ils nous ont envoyés à l’hôpital. J’ai aussi vu beaucoup de cadavres. »

« Chaque rue où vous allez, vous entendez des gens pleurer la mort de leurs proches », a déclaré à la BBC un journaliste de la province de Paktika.

Le fermier local Alem Wafa a pleuré en disant à la BBC que les équipes de secours officielles n’avaient pas encore atteint le village isolé de Gyan – l’un des plus touchés.

« Il n’y a pas de travailleurs humanitaires officiels, mais des gens des villes et des villages voisins sont venus ici pour secourir les gens », a-t-il déclaré. « Je suis arrivé ce matin, et j’ai – moi-même – trouvé 40 cadavres. »

La plupart des morts, a-t-il dit, étaient « de très jeunes enfants ». L’hôpital local n’avait tout simplement pas la capacité de faire face à une telle catastrophe, a ajouté l’agriculteur.

Dans les régions reculées, des hélicoptères transportent les victimes vers les hôpitaux.

Même avant la prise de contrôle des talibans, les services d’urgence afghans étaient sollicités pour faire face aux catastrophes naturelles – avec peu d’avions et d’hélicoptères à la disposition des sauveteurs.

S’adressant à la BBC, un médecin de Paktika a déclaré que des travailleurs médicaux figuraient parmi les victimes.

« Nous n’avions pas assez de personnes et d’installations avant le tremblement de terre, et maintenant le tremblement de terre a ruiné le peu que nous avions », ont-ils déclaré. « Je ne sais pas combien de nos collègues sont encore en vie. »

La communication après le tremblement de terre est difficile en raison des dommages causés aux tours de téléphonie mobile et le nombre de morts pourrait encore augmenter, a déclaré un autre journaliste local de la région à la BBC.

« Beaucoup de gens ne sont pas conscients du bien-être de leurs proches parce que leurs téléphones ne fonctionnent pas », a-t-il déclaré. « Mon frère et sa famille sont morts, et je viens de l’apprendre après de nombreuses heures. De nombreux villages ont été détruits. »

Jusqu’à présent, la plupart des victimes se sont produites dans les districts de Gayan et Barmal à Paktika, a déclaré un médecin local à la BBC. Le site de média local Etilaat-e Roz a rapporté qu’un village entier de Gayan avait été détruit.

Il n’y a pas eu de rapports immédiats de victimes ou de dégâts importants au Pakistan, selon BBC Urdu.

Des décennies de conflit ont rendu difficile pour le pays appauvri d’améliorer ses protections contre les tremblements de terre et autres catastrophes naturelles – malgré les efforts des agences d’aide pour renforcer certains bâtiments au fil des ans.

L’Afghanistan est sujet aux tremblements de terre, car il est situé dans une région tectoniquement active, sur un certain nombre de lignes de faille, notamment la faille de Chaman, la faille de Hari Rud, la faille centrale du Badakhshan et la faille de Darvaz.

Au cours de la dernière décennie, plus de 7 000 personnes ont été tuées dans des tremblements de terre dans le pays, rapporte le Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l’ONU. Il y a en moyenne 560 décès par an dus aux tremblements de terre.

Plus récemment, des tremblements de terre consécutifs dans l’ouest du pays en janvier ont tué plus de 20 personnes et détruit des centaines de maisons.

Afghanistan : les bases

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Reportage supplémentaire de Frances Mao et Matthew Davis.