Pat Callaghan, présentatrice du Centre de nouvelles du Maine, prend sa retraite après 43 ans

Pat Callaghan de News Center Maine s’entretient avec la co-présentatrice Amanda Hill dans la salle de rédaction mercredi, lorsqu’il a annoncé sa retraite après 43 ans dans les nouvelles télévisées du Maine.

Pat Callaghan, dont la carrière de 43 ans dans les nouvelles télévisées du Maine a notamment été témoin de la catastrophe de la navette spatiale Challenger, s’est rendu en Irlande du Nord pour rendre compte du travail de l’ancien sénateur du Maine George Mitchell en tant que négociateur de paix et a dormi dans le président George H.W. La chambre d’hôtel de Bush, prend sa retraite.

Son dernier jour à l’antenne en tant que présentateur au News Center Maine sera le 9 décembre.

Des collègues et des personnes qu’il a couvertes ont déclaré cette semaine que Callaghan, 66 ans, apportait une curiosité intellectuelle, un professionnalisme, une mémoire incroyable et un esprit vif au travail. Sérieux et équilibré lors de ses reportages, il évitait les paroles joyeuses et les fausses émotions de certains présentateurs de télévision nationaux, mais pouvait faire rire ses collègues avec des blagues, des plaisanteries et des chansons.

« J’ai toujours été impressionné par l’approche impartiale et analytique de Pat en matière de couverture politique, qui a permis aux téléspectateurs de bien comprendre les faits », a déclaré William S. Cohen, ancien sénateur américain du Maine et secrétaire américain à la Défense, qui a rencontré Callaghan pour la première fois en 1979. « Pat a pris son travail au sérieux mais ne s’est pas pris au sérieux, ce qui est presque toujours une formule de succès et de bonheur. »

Hors caméra, Callaghan est connue des amis et des collègues comme une sorte de « jeu-questionnaire ambulant », a déclaré Cindy Williams, sa co-présentatrice de 1989 jusqu’à sa retraite l’année dernière. Elle et d’autres ont déclaré que Callaghan avait une connaissance encyclopédique d’un large éventail de sujets qui l’intéressaient au fil des ans, du programme spatial et de l’histoire politique aux sports et à la musique pop.

Quelques nouvelles personnelles… Après plus de quatre décennies avec @newscentermaine, je prendrai ma retraite au début du mois prochain. J’avoue que j’ai un peu de mal à m’y retrouver ! Mes remerciements à tous ici et à travers le Maine qui ont fait de cette expérience une expérience si enrichissante! https://t.co/Gs65Pwzasn

– Pat Callaghan (@PatCallaghan6) 16 novembre 2022

Sa collection de disques compte plus de 1 000 dans son sous-sol de South Portland, qui, selon ses collègues, ressemble à un musée. Il a trois étagères de bibliothèque, chacune contenant uniquement des albums des Beach Boys et des Beatles. Sa collection de souvenirs politiques comprend une boîte de sardines vide utilisée par le républicain Charles Cragin lors de sa candidature infructueuse au poste de gouverneur du Maine contre le démocrate Joseph Brennan en 1982. L’étiquette de la boîte vide indiquait qu’elle contenait toutes les bonnes idées de Brennan.

«Il est comme une encyclopédie ambulante en ce qui concerne l’actualité et la politique du Maine. Il cite toujours les mots des chansons et sa collection d’albums vous époustouflerait », a déclaré Williams. « C’est quelqu’un qui peut être si attentionné et poignant, mais qui peut aussi vous faire craquer. J’ai toujours dit que je voulais qu’il fasse mon éloge funèbre, parce qu’il peut faire rire et pleurer les gens.

Le présentateur et journaliste à la retraite du News Center Maine, Bill Green, s’est souvenu d’avoir chanté et plaisanté avec Callaghan lorsqu’ils travaillaient tous les deux au WLBZ à Bangor. À un moment donné, ils ont mémorisé chaque ligne du hit du début des années 80 « Rapper’s Delight ».

Callaghan s’entretient avec Sam Rogers, présentateur du week-end et journaliste dans la salle de presse mercredi. Shawn Patrick Ouellette/Photographe personnel

Callaghan a grandi à Framingham, dans le Massachusetts, et a vu de près ce qu’était un journaliste de télévision, grâce à son père. John Callaghan a travaillé pour WNAC TV à Boston, couvrant à la fois l’actualité et le sport. Le senior Callaghan a couvert les Red Sox de Boston, les Celtics et les Bruins pendant quelques années de gloire pour chaque équipe, et s’est également rendu en Irlande pour couvrir le voyage du président John F. Kennedy là-bas en 1963. Il y est retourné plus tard cette année-là pour rendre compte du peuple irlandais. réaction à l’assassinat de Kennedy.

Callaghan a grandi en lisant plusieurs journaux et savait à quel point son père aimait son travail. Il a donc décidé de se lancer lui-même dans le journalisme audiovisuel. Après avoir obtenu un baccalauréat en histoire et en anglais de l’Université du New Hampshire en 1978, il a travaillé pour la télévision publique du New Hampshire avant de décrocher un emploi à la chaîne de télévision WLBZ à Bangor en 1979. Il y a travaillé jusqu’à son transfert à la station sœur WCSH à Portland. – maintenant connu sous le nom de News Center Maine – en 1983. Il est devenu co-présentateur des principaux journaux télévisés du soir de la station en 1989 et anime actuellement les jours de semaine à midi, 17 h. et 18h

En 1986, Callaghan s’est rendu à Cap Canaveral en Floride pour rapporter une «bonne histoire» sur le lancement de la navette spatiale Challenger, qui comprenait l’enseignante du New Hampshire Christa McAuliffe parmi ses passagers. Mais à peine une minute après le début du vol, la navette a explosé et s’est brisée, tuant les sept personnes à bord. Callaghan était à l’antenne pendant environ une demi-heure après l’explosion, avant que l’on sache exactement ce qui s’était passé, essayant de tenir les téléspectateurs au courant avec très peu d’informations. Il a donc utilisé sa connaissance du programme spatial – quelque chose qui l’intéressait depuis l’enfance – pour parler de son histoire, y compris d’autres accidents et décès.

Lors de l’élection présidentielle de 1988, Bush, un résident d’été de longue date de Kennebunkport, se présentait contre le démocrate Michael Dukakis. On parlait dans le Maine du fait que la seule maison que Bush possédait se trouvait dans le Maine, bien qu’il ait été officiellement déclaré résident du Texas. Sa résidence légale était répertoriée comme une chambre d’hôtel à Houston. Callaghan a pensé qu’il serait intéressant de voir où Bush passait son temps à Houston, alors il a découvert que la chambre était disponible quand Bush n’était pas là et l’a réservée. Il a passé la nuit et a rapporté ce qu’il a vu. Il a dit qu’il dormait « assez confortablement, si je me souviens bien ».

Callaghan travaille à son bureau dans la salle de presse mercredi. Shawn Patrick Ouellette/Photographe personnel

« C’était comme une suite de deux pièces. C’était sympa mais rien de vraiment spécial », a déclaré Callaghan. « J’ai essayé de comprendre quels films (Bush et sa femme, Barbara) aimaient regarder sur Cinemax, mais je n’ai pas pu. »

Le point d’ancrage de Callaghan sera occupé par Brian Yocono, un natif du Maine rentrant chez lui. Yocono était plus récemment présentateur au WPRI à Providence, Rhode Island, où il travaillait depuis 2014, mais a également travaillé au News Center Maine de 2006 à 2011 environ.

Callaghan a déclaré qu’il avait décidé de prendre sa retraite principalement parce que « 43 ans, c’est long pour faire quoi que ce soit » et parce que lui et sa femme, Karen, aimeraient avoir le temps de voyager. Il veut rester actif et plaisante sur la possibilité d’ouvrir sa propre station de radio avec tous ses disques, mais n’a pas encore de plans précis.

« Je pense que je vais manquer d’être branché directement à la source de l’information », a déclaré Callaghan. « Et les gens vont me manquer. C’est un groupe spécial, intelligent et drôle, sérieux dans son travail mais pas sérieux dans sa peau. Et ils couvrent l’actualité à un moment très difficile.

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