Ouragan Ian: le nombre de morts augmente alors que la tempête se renforce

Frankie (L) et Kendrick Romulus se tiennent à côté d’un bateau qui s’est écrasé dans leur complexe d’appartements à Fort Myers, l’une des zones les plus touchées

Un énorme effort de recherche et de sauvetage se poursuit en Floride à la suite de l’ouragan Ian, qui a semé la destruction dans tout l’État américain.

Au moins 10 personnes sont mortes dans l’État, mais les autorités craignent que le bilan confirmé n’augmente considérablement.

Joe Biden a averti que la tempête de catégorie 1 pourrait être l’ouragan le plus meurtrier de l’histoire de la Floride, avec une « perte de vie substantielle ».

Ian se déplace maintenant vers l’intérieur des terres et se dirige vers la Caroline du Nord et la Caroline du Sud.

Une panne d’électricité affecte toujours quelque 2,2 millions de foyers et d’entreprises en Floride.

Les eaux de crue ont été si graves qu’elles ont piégé certaines personnes dans leurs maisons, ont déclaré des responsables, la Garde nationale faisant du porte-à-porte dans la ville d’Orlando pour secourir les personnes bloquées.

Les 10 décès qui ont été confirmés se sont tous produits dans le sud-ouest du comté de Charlotte, qui a connu des vents intenses.

Joseph Tiseo, un commissaire local, a déclaré à la BBC que la région avait connu « un énorme vent qui a duré 12 heures d’affilée… c’était brutal ».

Il a déclaré qu’il n’était pas encore clair combien de décès étaient le résultat direct de l’ouragan.

Un peu plus au sud, le comté de Lee a subi le plus gros de l’onde de tempête.

Le gouverneur de l’État, Ron DeSantis, a déclaré lors d’une conférence de presse jeudi soir que les dégâts à Fort Myers, une ville portuaire là-bas, étaient « presque indescriptibles ».

« Pour voir une maison juste assise au milieu de la baie d’Estero, elle a littéralement dû être ramassée, volée à cause de la vitesse massive du vent et de l’onde de tempête et déposée dans un plan d’eau », a-t-il déclaré.

« Je dirais que les dégâts les plus importants que j’ai vus étaient sur Ford Myers Beach, certaines maisons ont été anéanties, certaines n’étaient que des dalles de béton »

Une femme qui a perdu sa maison a déclaré que l’expérience était « engourdissante » et qu’elle se sentait « dépassée ».

« Ce n’est pas mon premier ouragan mais c’est ma première perte totale », a déclaré à Reuters Karen, qui vit sur l’île de San Carlos à Fort Myers.

Certains habitants ont dû sortir de chez eux à la nage.

« Vous devez soit nager, soit vous noyer », a déclaré une femme d’Orlando à CBS News, le partenaire de la BBC aux États-Unis.

Une femme de Fort Myers, qui a nagé pour se mettre en sécurité lorsque son appartement au rez-de-chaussée a commencé à être inondé, a déclaré qu’à son retour chez elle, elle « a dû attendre environ cinq minutes pour que toutes les eaux de crue sortent ».

Et au parc de maisons mobiles Sun Seekers à North Fort Myers, les résidents ont raconté leur terreur alors qu’ils tentaient de se protéger avec des couvertures.

« C’était terrifiant, parce que vous êtes impuissant », a déclaré l’un des habitants, Kim. « Nous n’avions aucun service [téléphonique] pour appeler qui que ce soit, mais personne ne serait venu de toute façon. »

L’ouragan Ian a détruit le comté de Lee en Floride, avec des maisons à Fort Myers Beach détruites après le passage de la tempête

Lors du briefing du gouverneur, Kevin Guthrie, directeur de la Division de la gestion des urgences de Floride, a mis en garde contre les « décès indirects » – les décès qui peuvent survenir après le passage d’un système de tempête.

Il a averti les propriétaires de faire attention aux lignes électriques mélangées aux arbres et a déclaré que personne ne devrait bricoler avec des générateurs et des tronçonneuses, ou grimper à des échelles sans formation appropriée.

« Les gens doivent être extrêmement prudents », a déclaré M. Guthrie.

« Si vous ne savez pas comment utiliser une tronçonneuse. Si vous ne savez pas monter sur une échelle. Si vous ne connaissez pas la différence entre une ligne de câble et une ligne électrique, vous ne devriez pas faire cela. »

Certaines parties de Naples, une ville balnéaire au sud de Fort Myers, sont devenues une ville fantôme sombre et déserte, et la jetée emblématique de la ville a été brisée en deux.

Bernd Debusmann de la BBC, qui rapporte de Naples, a déclaré qu’un stand de concession – qui marquait il y a quelques jours à mi-chemin sur la jetée – se dresse maintenant de manière précaire au-dessus de l’eau, avec des éclats de bois suspendus.

À environ un pâté de maisons du front de mer, certaines routes restent impraticables et sous l’eau, tandis que d’autres ont été laissées couvertes de boue alors que l’eau se retire lentement.

L’ouragan Ian a frappé Cuba en premier, provoquant une panne d’électricité totale dans le pays mardi.

Pendant ce temps à Porto Rico, l’effort de nettoyage massif se poursuit, après que l’ouragan a frappé l’île des Caraïbes la semaine dernière.

Il y a également eu une panne d’électricité là-bas, et dix jours plus tard, plus de 269 000 foyers sont toujours sans électricité, selon poweroutage.us.

Porto Rico était déjà sous le choc de l’ouragan Fiona, une tempête de catégorie 1 qui avait frappé quelques jours plus tôt, le 18 septembre.

Alors que l’ouragan Ian se poursuit et que l’attention se porte sur la Floride, de nombreux habitants de l’île craignent d’être oubliés.

« Au peuple de Porto Rico, nous ne sommes pas partis », a déclaré jeudi le président Biden, s’exprimant au siège de l’Agence fédérale de gestion des urgences (Fema) à Washington DC.

« Je m’engage envers vous et le rétablissement de l’île, nous vous soutiendrons, peu importe le temps qu’il faudra pour le faire. »

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