Napier : « Nous pouvons apprendre beaucoup de ces personnes spéciales »

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GAINESVILLE, Floride – L’homme en uniforme militaire s’est tenu sur la touche mercredi soir, attendant que les Gators terminent l’entraînement. Il avait son jeune fils, celui qu’il n’a rencontré qu’à l’âge de 4 mois, debout à côté de lui.

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Alors que les Gators se préparaient cette semaine à affronter la Caroline du Sud samedi dans le cadre du match « Saluer ceux qui servent », un membre de chacune des quatre branches militaires américaines a été invité à s’adresser à l’équipe. Le capitaine de l’Air Force Tom « Filthy » Rich, un vétéran de 20 ans avec 11 déploiements à son actif, avait été invité par l’entraîneur-chef des Gators Billy Napier à prendre la parole.

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Napier a mis l’accent sur l’initiative lors de sa première saison en Floride.

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« Nous devons avoir le plus grand respect pour ces personnes qui ont choisi une voie pour servir et protéger ces libertés que nous avons », a déclaré Napier. « Je pense que c’est quelque chose de très important. Il est négligé. Je pense que nous pouvons tous convenir que, parfois, nous nous promenons dans la vie, et nous n’apprécions pas vraiment que nous ayons un groupe de personnes qui risquent leur vie tous les jours.

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« Je pense que c’est l’une des choses que nous pouvons faire indépendamment du football qui peut créer du bien – un endroit où nous respectons et apprécions ce que nous avons. Nous voulons le faire chaque année et célébrer ces gens. Je pense qu’ils le méritent. « &#xD ;

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Travail en équipe. Fraternité. Responsabilité.

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Cette semaine, nous entendons des membres de nos forces armées avant notre jeu « Salut à ceux qui servent ». Merci au sergent d’artillerie Trey James d’avoir partagé votre message.#GoGators | #jOURney pic.twitter.com/0wp4TTBue8

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Il n’a pas fallu longtemps à Rich pour s’étrangler en parlant de l’une de ces personnes qui ont fait le sacrifice ultime.

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En janvier 2010, l’aviateur principal Bradley Smith a été tué par un engin explosif improvisé près de Kandahar, en Afghanistan, alors qu’il soutenait une opération de combat pendant l’opération Enduring Freedom.

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Rich a partagé l’histoire avec les Gators alors que le silence régnait à l’intérieur du centre d’entraînement intérieur de l’équipe.

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« Brad était en mission. Il était en position de surveillance. Son copain, son homologue, son coéquipier, se fait exploser », a déclaré Rich. « Sans réfléchir, il attrape le médecin du peloton. Il coule. Ils récupèrent le corps. Ils récupèrent un autre soldat blessé. Ils le mettent en sécurité. Et maintenant, ils se disent, ‘hey, nous devons retourner chercher l’autre gars.’ L’autre gars était mort. Il a été coupé en deux.

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« Et [Brad] a été tué par un autre engin piégé sur le chemin du retour. Brad était de mon unité. »

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En 2012, l’armée de l’air a nommé un nouveau camp en Afghanistan après Smith, qui laisse dans le deuil une femme et une fille. Smith a reçu la Silver Star à titre posthume.

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« Nous voulions donner au camp le nom de quelqu’un qui avait fait quelque chose d’extraordinaire et dont les actions étaient héroïques et courageuses », a déclaré à l’époque l’aviateur principal Joshua Leibold, président du First Four Council de Kandahar, dans un communiqué. « Nous avons envisagé de nombreux aviateurs exceptionnels, mais Airman Smith était un choix évident. »

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Napier veut que des histoires comme celles de Rich et d’autres conférenciers invités résonnent avec les Gators. Les tâches quotidiennes comme assister aux cours, assister aux réunions à l’heure et se donner à 100% dans la pratique sont pâles par rapport à certains des sacrifices que font les militaires.

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