« Les gens sont habitués à vivre avec une menace russe » – Holly Williams, sur la couverture de l’Ukraine pour CBS News

KYIV, UKRAINE – Mariana, 52 ans, chercheuse en marketing qui depuis deux ans est bénévole … [+] dans une unité de défense territoriale de Kiev, s’entraîne dans une forêt en janvier 2022 à Kiev, en Ukraine. (Photo de Sean Gallup/Getty Images)

Les reportages sur les zones de conflit du monde entier n’ont rien de nouveau pour la correspondante étrangère principale de CBS News, Holly Williams, qui a effectué trois voyages en Ukraine cette année seulement alors que l’impasse du pays avec la Russie commençait à devenir de plus en plus ténue et fragile.

En fait, avant même que la crise frontalière ne menace de se métastaser en une confrontation militaire à part entière ces derniers jours, Williams rend compte de la situation dans le pays depuis des mois maintenant. Sa couverture a tout inclus, de rejoindre le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy en première ligne en juin dernier pour une interview de CBS News (et passer du temps à la maison avec les parents de Zelenskyy, prendre le petit déjeuner) à co-ancrer une couverture spéciale en streaming de CBS News plus récemment – ​​et même partager derrière -les scènes rapportant des dépêches sur TikTok.

« Les gens vivent avec l’agression russe depuis des années ici », m’a-t-elle dit. « C’est déjà une réalité. D’une certaine manière, les gens sont habitués à vivre avec une menace russe.

Qu’une telle menace se transforme en conflit ouvert et soutenu – et avec la Russie ayant amassé des dizaines de milliers de soldats à la frontière ukrainienne, cela semble de plus en plus probable de jour en jour – est une tout autre affaire. En effet, soit une action militaire limitée, soit un événement plus massif faisant de nombreuses victimes, comme l’explique Julia Ioffe, rédactrice de Puck News, semble dangereusement proche d’éclater d’un jour à l’autre. Avec ces deux résultats représentant « différentes saveurs de l’horrible ».

Pour des journalistes comme Williams, entre-temps, tout cela a été une crise étrange et « surréaliste » à couvrir dans le pays, où elle est rejointe par une équipe de reportage de CBS News qui comprend également le correspondant étranger principal Charlie D’Agata et la journaliste Haley Ott.

Holly Williams, correspondante étrangère principale de CBS News, rapporte depuis l’Ukraine

Pour comprendre pourquoi, il est utile d’examiner certains des autres points chauds mondiaux pour lesquels Williams a été en première ligne. Elle a, par exemple, déposé des rapports au milieu de coups de feu alors qu’elle était intégrée aux troupes kurdes, par exemple, et elle a été l’une des premières correspondantes de télévision à faire des reportages sur les décombres de Raqqa après sa libération en 2017. Williams a également fourni certains des premiers reportages de Irak sur l’émergence de l’Etat islamique là-bas, à l’été 2014, et ses reportages continus sur l’Etat islamique ont inclus la couverture de la bataille de Tikrit, l’avancée des militants en Libye et la découverte de fosses communes dans l’ouest de l’Irak.

Au-delà de l’Irak, elle a rendu compte de la guerre civile en Syrie depuis l’intérieur du pays et a interviewé des femmes soldats kurdes combattant sur les lignes de front.

L’Ukraine, quant à elle, est loin d’être un conflit aussi viscéral à couvrir, pas encore en tout cas. En ce moment, il y a fondamentalement un mélange étrange et combustible de normalité parmi les citoyens – mais aussi une tempête qui se prépare à la périphérie du pays, où deux armées se mettent en position pour peut-être s’affronter ou non, plus des États-Unis qui continuent d’insister pour le monde que, attendez, la Russie est sur le point d’appuyer sur la gâchette. Et pas seulement cela, mais que la Russie va également simuler une excuse pour le faire. « Je ne peux pas penser à une autre situation dans laquelle j’ai été exactement comme celle-ci », m’a dit Williams, un jour avant de se rendre avec l’armée ukrainienne dans la colonie de Stanytsia Luhanska.

Là, des séparatistes soutenus par la Russie ont tiré à l’artillerie lourde sur le village le 17 février, blessant apparemment trois personnes et touchant un jardin d’enfants.

L’évaluation de Williams sur le caractère inhabituel de tout cela, du point de vue des reportages, a à voir avec la juxtaposition de scènes comme ce bombardement dans le village, aux côtés des Ukrainiens loin du front qui, selon Williams, ne semblent pas trop s’inquiéter. le tout. En effet, elle m’a dit que ces Ukrainiens avaient, jusqu’à présent, vécu en grande partie leur vie – pas d’exode massif, pas de cachette à grande échelle.

« C’est une question intéressante, pourquoi les Ukrainiens ne paniquent-ils pas », a déclaré Williams. «Je pense, tout d’abord, que les gens ont des évaluations de la menace différentes. Tous les Ukrainiens ne pensent pas qu’il est vraiment probable qu’une invasion se produise. Certains d’entre eux pensent que c’est plus probable. Certains d’entre eux pensent que c’est moins. Deuxièmement, ils ont un gouvernement qui les exhorte à ne pas paniquer, à rester calmes. Et ils ont vraiment insisté sur le coût de la panique pour l’Ukraine, pour l’économie ukrainienne, et sur le fait que ce serait vraiment déstabilisant.

Ce qui rend cela encore plus étrange, c’est ce que Williams a décrit comme l’étape extraordinaire des États-Unis consistant à pré-narrer les mesures que les responsables ici pensent que le président russe Vladimir Poutine est sur le point de prendre.

Le président russe Vladimir Poutine s’exprime lors d’une conférence de presse conjointe avec la chancelière allemande … [+] à la suite de leur réunion sur la sécurité de l’Ukraine au Kremlin, à Moscou, le 15 février 2022 (Photo de MIKHAIL KLIMENTYEV/Sputnik/AFP via Getty Images )

Williams m’a poursuivi : « Je ne peux pas penser à une fois où les États-Unis ont fait quelque chose comme ça auparavant, c’est-à-dire devancer la Russie et dire, eh bien, nous pensons que vous allez peut-être envahir. Nous pensons que cela pourrait être n’importe quel jour. Et, en fait, nous pensons que vous pourriez mettre en scène une sorte de provocation violente comme prétexte pour emménager.

Pour l’instant, elle dit que les journalistes en Ukraine sont relativement libres dans leurs reportages – indépendamment des règles et des autorisations nécessaires pour visiter certains points du champ de bataille, ce qui est normal. De plus, les Ukrainiens ordinaires dans la rue sont plus qu’heureux de lui parler et ne se méfient pas nécessairement des médias occidentaux.

« Une des choses qui m’intéressent, parler aux jeunes Ukrainiens, en particulier dans des endroits comme Kiev – malgré le fait qu’ils ont cette menace, cette menace imminente – les gens ont tendance à être tournés vers l’avenir et très optimistes quant à leur pays. » Williams me l’a dit. « Optimiste qu’ils aient cette jeune démocratie qui a pris racine. Optimiste qu’ils puissent faire face aux problèmes de ce pays.

Des problèmes dont un très clair et présent : le président Biden, par exemple, le vendredi 18 février, a déclaré aux journalistes qu’il était convaincu que Poutine avait déjà pris la décision d’envahir l’Ukraine. En ce qui concerne le propre réseau de Williams, CBS News a rapporté dimanche que les États-Unis avaient même des renseignements selon lesquels les commandants russes avaient reçu leurs ordres d’invasion – et que les commandants au niveau du sol élaboraient déjà des plans spécifiques au champ de bataille.

Si cela, comme le préviennent certaines des couvertures médiatiques les plus inquiétantes, se transforme en le plus grand conflit militaire sur le sol européen depuis 1945, la couverture de journalistes comme Williams sera certainement encore plus importante pour la compréhension du monde de ce qui se passe qu’elle ne l’est maintenant.

« Il est si difficile de savoir exactement ce qui se passe, parce que, bien sûr, une grande partie de ce qui se passe est ce que Vladimir Poutine pense vraiment ? » dit Williams. « De quoi se soucie-t-il vraiment ? Pourquoi fait-il ceci? Quelle est sa ligne de fond?

« Nous supposons tous, d’après ce qu’il dit et d’après ce que dit la Russie, qu’il n’aime pas le genre de statu quo de l’après-guerre froide. Il veut le changer. Et il y a toute cette question sur ce qu’est son résultat net. Veut-il transformer l’Ukraine en un État fantoche, ou veut-il simplement en faire une ligne de démarcation dans ce qui ressemble à une nouvelle guerre froide pour beaucoup de gens ?