« Les gens s’ennuient vite »: comment les adolescents britanniques se sont tournés vers les réseaux sociaux pour s’informer

Début mars, des experts militaires ont rapporté que les chars russes arboraient des symboles « Z » manuscrits. La lettre, considérée comme un symbole résolument pro-guerre de l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine, a rapidement été repérée aux arrêts de bus russes, dans une école, puis sur l’uniforme d’un gymnaste russe lors d’une Coupe du monde au Qatar. Le 8 mars, le TikToker Matt Welland, 18 ans, a expliqué la signification du symbole et sa signification à ses 2,4 millions d’abonnés, ainsi que la légende « le symbole ‘Z’ est plus terrifiant que vous ne le pensez ».

L’ampleur de l’influence des personnalités des médias sociaux comme Welland dans la diffusion de l’actualité a été révélée la semaine dernière. Un rapport de l’Ofcom a révélé que, pour la première fois, Instagram était la source d’information la plus populaire parmi les adolescents, utilisée par 29 % d’entre eux en 2022, tandis que 28 % utilisaient TikTok et YouTube.

BBC One et BBC Two, auparavant les sources d’information les plus populaires dans ce groupe d’âge, ont été repoussées à la cinquième place, tandis que TikTok a connu la plus forte augmentation de tous les sites, passant de 1% des adultes britanniques utilisant le site en 2020 pour les nouvelles à 7 % en 2022 – identique au site Web et à l’application de Sky News.

La croissance de TikTok est principalement due aux jeunes, avec la moitié de ses utilisateurs de nouvelles âgés de 16 à 24 ans.

Gully Burrows compte près de 464 000 abonnés TikTok et couvre des actualités originales. L’une de ses vidéos les plus populaires sur sa chaîne (@gullyburrows) est « ce qui se passera quand Philip mourra ». Publié trois semaines avant la mort du duc d’Édimbourg, il a eu 16 millions de vues. Dans ce document, Burrows parle devant un écran vert et montre tous les événements qui suivraient la mort du prince Philip, y compris le palais alertant la BBC et les drapeaux à travers le pays mis en berne.

Burrows, auparavant journaliste du Mirror et maintenant rédacteur en chef adjoint du National, a déclaré que les jeunes, et le public en général, voulaient des informations succinctes qu’ils pouvaient intégrer à leur emploi du temps chargé. « Les gens s’ennuient vite. Ils ne veulent pas être traînés », a-t-il déclaré. « Les nouvelles doivent être incroyablement précises. »

Une fracture d’âge au sein des médias s’est creusée depuis un certain temps, a-t-il déclaré. « J’ai fait un stage au Six O’Clock News pour la BBC il y a des années, et les jeunes ne regardent tout simplement pas cette émission », a-t-il déclaré. « Les gens qui travaillent chez ITV News disent la même chose. Leur démographie est de plus de 60 ans. Les gens ne veulent plus s’asseoir et regarder les informations pendant une heure entière. Si vous vous asseyez et regardez les informations de la BBC, vous entendrez probablement 10 histoires en une demi-heure, mais vous obtiendrez cela en cinq ou 10 minutes sur TikTok.

Ilesanmi Oluwasikemi, 16 ans, est d’accord : « La plupart des adolescents n’écoutent pas les informations à la télévision comme les personnes âgées. Elle a déclaré que les médias sociaux étaient un moyen de suivre l’actualité tout en faisant défiler.

Avec 2,4 millions d’abonnés, Welland possède l’un des plus grands comptes d’actualités TikTok au Royaume-Uni. Sa chaîne (@itsmattw_01) couvre des sujets tels que « ce qui se passe lorsqu’un président quitte ses fonctions » et « les achats de célébrités les plus stupides ». Il partage des clips dans lesquels il pose à des inconnus des questions telles que « Quelle théorie du complot croyez-vous? »

« J’ai commencé en 2020 », a déclaré l’étudiant de West Sussex. « J’ai toujours voulu faire YouTube mais je n’ai jamais pensé que je pourrais devenir grand sur la plate-forme. » Mais avec du temps libre pendant la pandémie, il a essayé TikTok. « J’ai commencé à publier 20 vidéos par jour et ma chaîne est devenue assez importante. » Ses vidéos atteignent régulièrement plus d’un million de vues, ses meilleures performances atteignant 11 millions.

Il veut maintenant passer aux médias traditionnels. « Je veux faire des documentaires comme Louis Theroux », a-t-il déclaré à propos de son idole de carrière.

Pour certains jeunes, les sources d’information traditionnelles ne sont presque pas pertinentes. Philip, 16 ans, s’intéresse à l’actualité et reçoit ses nouvelles via Instagram Stories – une fonctionnalité intégrée à l’application où les messages disparaissent après 24 heures.

« La seule fois où je visite les sites d’information, c’est pour approfondir les histoires dont j’ai entendu parler ou que j’ai vues », a-t-il déclaré. « Les journaux physiques ne m’intéressent qu’en étant bons pour allumer le feu du salon. Je ne pense pas non plus avoir déjà acheté ou lu un magazine.

Certains TikTokers ont le sentiment d’avoir déchiffré ce que les jeunes attendent des informations. Matilda Head, 21 ans, a créé un compte TikTok (@matildasnewsroom) en 2021 en tant qu’étudiante journaliste et compte désormais 18 000 abonnés. La personnalité est la clé, dit-elle. « Au début, j’écrivais un scénario complet, mais au fil du temps, j’ai commencé à ajouter plus de mon personnage dans mes vidéos. Maintenant, je vais improviser, donc c’est comme si je parlais à un ami, comme: « As-tu entendu ce qui s’est passé lors du débat sur la direction des conservateurs? ».

Head n’est pas surprise des derniers chiffres de l’Ofcom, affirmant que son propre public passe en masse des 13 à 25 ans. Welland signale une tendance similaire.

« Les jeunes ont le sentiment qu’ils ont désormais leur propre média plutôt que d’être traités comme des participants juniors – et souvent négligés – dans les grands publics des médias », a déclaré Sonia Livingstone, professeur au département des médias et des communications à la London School of Economics.

Mais malgré tout son potentiel passionnant, la dépendance à TikTok pour les actualités soulève certains problèmes. « La désinformation haineuse et alarmiste a toujours été rentable », a déclaré le Dr Zoetanya Sujon, maître de conférences au London College of Communication. « Ce que TikTok apporte, c’est une plateforme très engageante et conviviale qui est vraiment difficile à réglementer, avec l’algorithme personnalisé dans sa page Pour vous. Il est vraiment difficile d’identifier le contenu [problématique].

« Dans l’affaire Johnny Depp/Amber Heard, des tonnes de comptes ont soutenu Depp via des hashtags, tels que « Je suis avec Johnny Depp » ou « Amber Heard est un con », obtenant des millions de vues et étant partagés sur toutes sortes de médias sociaux. .”