Les générateurs empoisonnent des milliers de personnes chaque année. Les États-Unis n’ont pas réussi à imposer des changements de sécurité.

Cet article a été publié en partenariat avec ProPublica, une salle de rédaction à but non lucratif qui enquête sur les abus de pouvoir, et The Texas Tribune, une salle de rédaction locale à but non lucratif et non partisane qui informe et interagit avec les Texans. Inscrivez-vous pour recevoir les plus grandes histoires de ProPublica dès qu’elles sont publiées, et inscrivez-vous à The Brief Weekly pour vous mettre au courant de la couverture essentielle des problèmes du Texas.

Trois jours après que l’ouragan Ida a frappé le rivage le 29 août, nivelant les maisons et coupant l’électricité le long de la côte de la Louisiane, Craig Curley Sr. a manoeuvré à travers une foule compacte à Home Depot pour atteindre l’allée avec des générateurs portables.

Curley, 50 ans, a décroché l’une des dernières unités en stock, un Briggs & Stratton, et l’a conduit au domicile de son ex-femme, Demetrice Johnson, dans la paroisse de Jefferson.

Il a essayé une dernière fois de convaincre Johnson, 54 ans, d’emmener leurs enfants chez des parents à Houston, car les autorités ont averti qu’il pourrait falloir des semaines pour rétablir le courant dans la région. Mais elle était catégorique : avec un générateur pour alimenter ses appareils, elle se sentait en sécurité pour rester.

Ce soir-là, Curley a aidé à installer la machine dans la petite arrière-cour de Johnson. Il a allumé le moteur et est resté assez longtemps pour s’assurer que le climatiseur soufflait froid. Il a montré à son fils adolescent comment le redémarrer, puis est rentré chez lui.

« Si j’avais su ce que je sais maintenant », a déclaré Curley, « je n’aurais jamais acheté cette foutue chose. »

Le lendemain matin, son ex-femme et leurs enfants, Craig Curley Jr., 17 ans, et Dasjonay Curley, 23 ans, étaient morts, empoisonnés par du monoxyde de carbone qui, selon les pompiers, provenait probablement du générateur. d’échappement et dans la maison par la porte arrière.

Les générateurs portables peuvent sauver des vies après des tempêtes majeures en alimentant des équipements médicaux, des radiateurs et des réfrigérateurs lorsque le réseau électrique s’effondre. Mais les résidents désespérés qui comptent sur les machines pour assurer la sécurité de leurs familles finissent parfois par les empoisonner à la place.

Les appareils peuvent émettre autant de monoxyde de carbone que 450 voitures, selon les chiffres fédéraux. Ils tuent en moyenne 70 personnes aux États-Unis chaque année et en blessent des milliers d’autres, ce qui en fait l’un des produits de consommation les plus dangereux du marché.

Alors que le changement climatique et les infrastructures vieillissantes du pays se combinent pour aggraver les tempêtes et les pannes de courant plus longues, les experts avertissent que de plus en plus de personnes se tournent vers les générateurs portables chaque année – une tendance qui profite aux résultats financiers des fabricants tout en mettant plus de personnes en danger.

Au moins six personnes sont mortes d’empoisonnement au monoxyde de carbone après l’ouragan Ida. Tous les décès, y compris ceux de la famille de Curley, étaient liés à des générateurs, selon le ministère de la Santé de la Louisiane. Les machines ont également tué au moins 10 personnes en février après qu’une énorme tempête hivernale a coupé l’électricité à travers le Texas, causant plus de la moitié des décès dus au monoxyde de carbone connus liés à la panne, selon les enquêtes du médecin légiste et les rapports d’incidents. Et les avertissements concernant la menace posée par les générateurs ont refait surface cette semaine après que des tornades ont laissé des centaines de milliers de personnes sans électricité dans le Kentucky et les États voisins.

Le gouvernement fédéral a identifié le danger des génératrices portables il y a plus de deux décennies. Mais les réglementations qui obligeraient les entreprises à réduire les émissions de monoxyde de carbone des générateurs et à rendre les machines plus sûres ont été bloquées par un processus statutaire qui autorise les fabricants à s’autoréglementer, ont déclaré d’anciens responsables gouvernementaux et défenseurs des consommateurs. Cela a entraîné des améliorations de sécurité limitées et des décès continus, ont découvert NBC News, ProPublica et The Texas Tribune.

L’industrie des générateurs a résisté aux tentatives de la Consumer Product Safety Commission (CPSC) d’exiger que les appareils émettent moins de monoxyde de carbone. Au lieu de cela, l’industrie a proposé une mise à niveau de sécurité volontaire et moins chère en 2018, suggérant que les fabricants installent des capteurs de monoxyde de carbone qui éteignent automatiquement les moteurs lorsque des niveaux élevés de gaz incolore et inodore sont détectés dans un espace clos. Trois ans plus tard, tous les fabricants n’ont pas adopté le changement, et les défenseurs de la sécurité affirment que les interrupteurs d’arrêt ne sont pas à la hauteur de ce qui est nécessaire pour protéger les consommateurs.

« Le processus a été truqué et retardé et traîné à la merci des profits », a déclaré Elliot Kaye, ancien président de la CPSC qui a mené un effort contrecarré pour exiger des générateurs plus sûrs. « Et le coût de cela a été des vies perdues. »

Le danger continu posé par les générateurs portables fait partie d’un échec plus large à tous les niveaux de gouvernement pour protéger les résidents du monoxyde de carbone, a révélé une enquête d’un an menée par NBC News, ProPublica et The Texas Tribune. Les décès dus au monoxyde de carbone suivent de manière prévisible chaque tempête majeure et panne de courant, même s’ils sont évitables, selon les experts. Une mosaïque de politiques laxistes et de lacunes en matière de sécurité rend les résidents vulnérables au danger invisible. De nombreux États et localités n’exigent pas de détecteurs de monoxyde de carbone dans chaque résidence, et les services d’urgence sont parfois mal équipés pour répondre à ces empoisonnements, ont constaté les organes de presse.

L’inaction répétée des législateurs du Texas sur la législation qui aurait exigé des détecteurs de CO dans les maisons a contribué, en février, à ce que les experts ont appelé la pire catastrophe d’empoisonnement au monoxyde de carbone de l’histoire récente des États-Unis. Plus de 1 400 personnes ont été soignées dans des hôpitaux et au moins 17 sont décédées dans tout l’État après avoir été empoisonnées par le gaz.

Bien que des fours défectueux et d’autres appareils fonctionnant au gaz puissent également entraîner des intoxications au monoxyde de carbone, aucun produit de consommation étudié par la CPSC n’a causé plus de décès par CO que les générateurs portables. L’agence a suivi environ 1 300 décès dus à des générateurs au cours des deux dernières décennies, des études récentes ayant révélé que la plus grande partie de ces décès surviennent lors de pannes de courant liées aux conditions météorologiques. La CPSC a déclaré que le nombre de décès est un sous-dénombrement, car il n’y a pas d’obligation légale complète de signaler les décès et les blessures à l’agence.

Alex Hoehn-Saric, le nouveau président de la CPSC, a déclaré que la protection des utilisateurs de générateurs contre le monoxyde de carbone est une priorité pour l’agence. Dans une interview, il a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter ce qui s’était passé avant son arrivée en octobre, mais qu’il était déçu que le processus ait pris si longtemps.

« Je peux seulement dire que maintenant que je suis ici, nous allons donner la priorité à cela et nous assurer que nous passons rapidement à l’étape suivante », a déclaré Hoehn-Saric, notant que l’agence étudie l’efficacité du mesures volontaires prises par l’industrie.

Les responsables de l’industrie des générateurs contestent l’idée que leurs produits sont dangereux, en particulier lorsque les gens suivent les consignes de sécurité. Les machines ne doivent être utilisées qu’à l’extérieur, à au moins 20 pieds des maisons, avec l’échappement pointé loin des fenêtres et des portes, selon la CPSC.

Edward Krenik, un lobbyiste qui représente la Portable Generator Manufacturers’ Association, un groupe commercial, a déclaré que même lorsque les utilisateurs ne respectent pas ces directives, les mesures volontaires que l’industrie a prises pour améliorer la sécurité ces dernières années élimineront le risque de décès chez les dans la plupart des cas, lorsque ces produits améliorés arrivent sur le marché.

Il a estimé qu’environ 60 pour cent des nouveaux générateurs portables sont équipés de capteurs qui les arrêtent lorsque le monoxyde de carbone atteint des niveaux dangereux. L’industrie a également financé des campagnes de sensibilisation pour éduquer le public sur la façon d’utiliser les machines en toute sécurité, qui coûtent généralement entre 500 $ et 1 500 $.

« L’industrie devrait être félicitée pour ce qu’elle a fait », a déclaré Krenik, ajoutant que les efforts de l’industrie permettront aux représentants du gouvernement de « consacrer leur temps, leurs efforts et leur argent à d’autres problèmes plus graves ».

Le Dr Fred Henretig, toxicologue principal à l’Hôpital pour enfants de Philadelphie, a traité de nombreux patients au fil des ans après avoir été empoisonnés dans des accidents de générateur à la suite de catastrophes naturelles. Il ne pense pas que les changements volontaires apportés par certains fabricants suffisent à prévenir de futurs décès.

« Peu d’entre eux ont fait la seule chose que nous pensons être vraiment l’étape critique, qui consiste à modifier la conception des générateurs afin qu’ils émettent beaucoup moins de monoxyde de carbone », a déclaré Henretig à propos des fabricants de générateurs. « Alors ils continuent de pomper beaucoup, beaucoup de monoxyde de carbone, et cela continue de se produire. »

« La seule chose qui manquait était la volonté »

« La seule chose qui manquait était la volonté »

La Consumer Product Safety Commission, créée par le Congrès en 1972, est chargée d’assurer la sécurité de presque tous les produits utilisés par les Américains, des cafetières aux feux d’artifice. Ceci pourrez vous intéresser : Quelle est la chanson la plus populaire au monde ?. Avec un budget annuel de 135 millions de dollars et environ 540 employés fédéraux, l’agence est minuscule par rapport à la plupart des industries de plusieurs milliards de dollars qu’elle supervise.

Il est également paralysé par les restrictions qui lui ont été imposées il y a 40 ans sous l’administration Reagan. La CPSC a survécu de justesse à une offre des républicains anti-réglementation en 1981 pour abolir l’agence. Dans un compromis bipartite, le Congrès a plutôt modifié la loi sur la sécurité des produits de consommation pour obliger l’agence à prendre en compte les normes de sécurité volontaires – souvent proposées par les industries réglementées par l’agence – avant d’imposer des règles fédérales.

Les conséquences de ce choix politique sont visibles dans la lutte menée depuis des décennies pour rendre les générateurs portables plus sûrs. Au cours de ses années en tant que président de la CPSC sous l’administration Obama, Kaye a déclaré que les générateurs portables apparaissaient régulièrement dans les rapports quotidiens sur les accidents mortels produits par l’agence.

« Je l’ai trouvé écoeurant », a déclaré Kaye. « C’est un danger mortel qui se faufile sur les gens et les attrape dans des moments très vulnérables lorsqu’ils sont soumis à beaucoup de stress et que le besoin d’électricité est urgent. »

La CPSC a passé des années à étudier les moyens de réduire les décès de générateurs portables, à partir de 2002, lorsque l’agence a contacté une entreprise privée pour voir si elle pouvait développer des générateurs plus sûrs qui émettent moins de monoxyde de carbone. Mais au cours des 15 années suivantes, l’agence n’est jamais allée plus loin que d’exiger des fabricants qu’ils ajoutent des étiquettes avertissant que l’utilisation d’un générateur à l’intérieur « PEUT VOUS TUER EN MINUTES » – une décision qui n’a pas entraîné moins de décès.

En 2012, la CPSC a fait une percée, lorsque des ingénieurs que l’agence avait engagés à l’Université de l’Alabama ont modernisé un générateur portable avec une technologie améliorée – y compris un système d’injection de carburant électronique plus efficace – pour fabriquer un prototype qui émet 90 % moins de monoxyde de carbone. Les leaders de l’industrie se sont moqués, affirmant que les mises à niveau étaient trop chères et que le prototype n’était pas fiable.

Mais ensuite, en 2016, un fabricant a prouvé que les machines améliorées n’étaient pas hors de portée. Techtronic Industries, qui fabrique des générateurs pour la marque Ryobi, a dévoilé un nouveau modèle intégrant le système de réduction de CO de l’Université de l’Alabama.

Plus tard cette année-là, un mois avant l’élection présidentielle, sous la direction de Kaye, les cinq membres qui supervisent la CPSC ont voté 4 contre 1 pour proposer une norme de sécurité obligatoire obligeant les fabricants de générateurs à suivre l’exemple de Techtronic et à réduire considérablement les émissions de CO. L’agence a estimé que le changement ajouterait environ 115 $ aux coûts de fabrication pour la plupart des unités et réduirait le nombre de blessures et de décès d’un tiers.

« Il existe une solution de conception », a déclaré Kaye, qui a depuis quitté l’agence et est maintenant vice-président senior d’un groupe à but non lucratif qui fournit des repas à la suite de catastrophes naturelles. « La seule chose qui manquait était la volonté. »

Mais dès que la CPSC a publié un avis formel, une étape importante mais non finale vers des réglementations de sécurité obligatoires, les dirigeants de l’industrie des générateurs ont informé l’agence qu’ils travaillaient sur leurs propres normes volontaires pour réduire le risque de décès par CO. En vertu des exigences fédérales, la commission ne pouvait pas mettre en œuvre sa norme de sécurité obligatoire avant d’avoir étudié pour la première fois l’efficacité de la proposition volontaire de l’industrie – un processus de plusieurs années.

Et après l’entrée en fonction du président Donald Trump en 2017, l’industrie a gagné un allié bien placé. Trump a nommé Ann Marie Buerkle, la seule commissaire de la CPSC à avoir voté contre la norme de sécurité obligatoire des générateurs, pour remplacer Kaye à la présidence de la commission.

Dans l’une de ses premières actions, a rapporté ProPublica, Buerkle a envoyé une lettre à l’Environmental Protection Agency disant que la CPSC n’avait pas l’autorité légale pour établir une règle sur les émissions de monoxyde de carbone et a nommé un ancien responsable de l’industrie pour être son avocat général. Buerkle a adopté le point de vue de l’industrie, affirmant que les normes volontaires étaient « une meilleure voie à suivre ».

« Ils sont rapides à terminer », a déclaré Buerkle à ProPublica en 2017. « Il y a beaucoup plus d’efficacité dans la mise en œuvre. Et il y a beaucoup plus d’adhésion des parties prenantes.

Joint par mail, Buerkle n’a pas commenté.

Finalement, sous sa direction, la CPSC a suspendu la règle impérative. Deux ensembles de normes de sécurité volontaires ont été introduits sur le marché des générateurs portables en 2018. L’un a été rédigé par l’Association des fabricants de générateurs portables, qui a dépensé plus d’un million de dollars pour faire pression sur le gouvernement depuis 2016, selon des documents fédéraux. En vertu de sa norme, qui est privilégiée par la plupart des grands fabricants de générateurs, les fabricants peuvent choisir d’équiper les machines d’interrupteurs d’arrêt du CO – une solution moins coûteuse que la révision des moteurs pour réduire les émissions.

Un autre ensemble plus strict de normes volontaires développées par UL, une société privée de certification de produits, comprend des interrupteurs d’arrêt et des moteurs à faibles émissions. Les défenseurs de la sécurité disent que c’est la meilleure approche pour prévenir les décès, mais à ce jour, les seules entreprises à adopter la norme plus stricte dans certains modèles sont Echo et Ryobi. Ces générateurs, notent les défenseurs des consommateurs, ont un prix similaire à celui de nombreuses marques qui ne sont pas passées aux moteurs à faible émission de CO.

La CPSC a passé les trois dernières années à étudier si les mesures volontaires suffisent à protéger les utilisateurs de générateurs. Il a fixé à septembre 2023 la date limite pour publier son analyse finale.

« Des lacunes mettant la vie en danger »

« Des lacunes mettant la vie en danger »

Curley ne pensait pas au risque de monoxyde de carbone lorsqu’il s’est rendu à Home Depot à la recherche d’un générateur portable après l’ouragan Ida. Sur le même sujet : « Trop tard » : certains se demandent pourquoi les boosters n’ont pas été autorisés plus tôt pour tous les adultes. La marque qu’il a choisie, Briggs & Stratton, est l’un des plus grands fabricants de générateurs au monde et l’une des sociétés qui ont accepté d’équiper certains de ses générateurs d’un interrupteur d’arrêt du CO à partir de 2018.

Mais trois ans plus tard, certains Briggs & Les modèles Stratton à vendre n’ont toujours pas la technologie. L’entreprise n’a pas répondu aux e-mails demandant des commentaires.

Curley n’a aucune idée si le générateur qu’il a acheté avait un interrupteur d’arrêt du CO ou si cela aurait fait une différence.

« Mon truc, c’est que si je vais au magasin et que j’achète un générateur, il devrait être sûr », a déclaré Curley. « Je ne devrais pas avoir à me demander si cela pourrait ou non me tuer. »

En l’absence de normes uniformes pour les machines, les mises à niveau peuvent coûter cher, laissant parfois les consommateurs choisir entre le prix et la sécurité. Par exemple, Generac, l’un des principaux fabricants de groupes électrogènes, propose plusieurs versions de sa série de 8 500 watts. Les consommateurs peuvent en acheter un sans mise à niveau de sécurité pour 1 069 $, ou payer 110 $ de plus pour un qui est livré avec un interrupteur d’arrêt du CO et une rallonge de 25 pieds pour permettre aux utilisateurs d’utiliser plus facilement la machine à une distance sûre de leur domicile. Et les modèles de générateurs les plus abordables en vente chez certains grands détaillants ne sont pas accompagnés de mises à niveau de sécurité, ce qui expose les acheteurs à un budget serré à un risque plus élevé.

Les fabricants de générateurs qui ont équipé leurs produits d’interrupteurs d’arrêt du CO ont fait à plusieurs reprises une déclaration audacieuse sur l’efficacité de la technologie. Les commutateurs, disent-ils, peuvent empêcher 99% des décès par monoxyde de carbone causés par les générateurs.

Mais les défenseurs de la sécurité et les testeurs de produits indépendants le contestent.

L’association à but non lucratif Consumer Reports a effectué des tests sur cinq générateurs avec des capteurs d’arrêt automatique et a découvert que, bien que les commutateurs fonctionnent comme prévu lorsque les utilisateurs amènent par erreur des générateurs à l’intérieur de leur maison, il y avait aussi des « lacunes potentiellement mortelles ». Plus particulièrement, le groupe a découvert que les capteurs ne peuvent pas détecter des niveaux élevés de CO à l’intérieur d’une maison lorsqu’un générateur est placé à l’extérieur de l’espace de vie mais trop près des portes ou des fenêtres – une erreur courante commise par les utilisateurs après des catastrophes.

Les défenseurs de la sécurité disent qu’il n’est pas toujours facile ni même possible pour les consommateurs de suivre les instructions d’utilisation sûres des générateurs. Dans certains quartiers, comme celui où vivait l’ex-femme de Curley, les arrière-cours ne sont pas assez grandes pour placer les machines à une distance sûre des maisons. Et la plupart des modèles de générateurs ne sont pas conçus pour fonctionner sous la pluie ou la neige, ce qui conduit certains utilisateurs à les amener à l’intérieur de garages attenants ou sur des terrasses couvertes.

Pour ajouter au défi, les manuels d’utilisation fournissent souvent des consignes de sécurité vagues ou incohérentes. Certains fabricants demandent aux utilisateurs de garder les générateurs à au moins 5 pieds des fenêtres ou des portes, bien plus près que le minimum de 20 pieds recommandé par la CPSC. D’autres manuels de générateurs disent simplement de garder les machines « loin » des maisons, laissant aux utilisateurs le soin de décider à quel point ils sont trop proches.

C’est pourquoi Consumer Reports et d’autres défenseurs de la sécurité soutiennent qu’une norme obligatoire obligeant les fabricants à équiper les générateurs d’interrupteurs d’arrêt et de réduire les émissions est le meilleur moyen de réduire davantage le risque.

« Nous devons faire les deux », a déclaré William Wallace, responsable de la politique de sécurité chez Consumer Reports. « Et nous avons besoin d’une norme obligatoire pour nous assurer que la CPSC, notre agence de surveillance gouvernementale, est habilitée à prendre des mesures et à tenir les entreprises responsables lorsqu’elles ne font pas ce qu’on attend d’elles. »

Les représentants de l’industrie des générateurs soutiennent qu’ils ont déjà résolu le problème de sécurité que la CPSC était chargée de résoudre. Ils disent que « les normes volontaires ne sont pas réellement volontaires » parce que certains grands détaillants, dont Home Depot, ont commencé à les adopter, faisant pression sur les fabricants pour qu’ils s’alignent.

Dans un communiqué, un porte-parole de Home Depot a confirmé qu’à partir de janvier, ses magasins ne commanderaient que de nouveaux générateurs portables équipés d’interrupteurs d’arrêt du CO, bien que le détaillant continuera à vendre ses stocks existants sans la technologie.

« C’est l’industrie qui possède la véritable expertise, pas le gouvernement », a déclaré Joseph Harding, directeur technique de la Portable Generators Manufacturers’ Association, le groupe professionnel qui a développé la norme sur les interrupteurs d’arrêt volontaires.

Harding a déclaré que le groupe avait effectué « une quantité incroyable de tests dans le monde réel » avant de déterminer que les interrupteurs d’arrêt automatique – plutôt que des émissions de CO réduites – étaient le meilleur moyen de protéger les consommateurs. Il a répété l’argument selon lequel la technologie « empêcherait 99 % de tous les décès à l’avenir », mais il n’a pas fourni les données sur lesquelles l’industrie s’est appuyée pour tirer cette conclusion.

Au cours des quatre années qui ont suivi la proposition de la commission de sécurité mais n’a pas mis en œuvre les normes de sécurité obligatoires, plus de 300 personnes sont décédées des suites d’une intoxication au monoxyde de carbone causée par des générateurs, selon une analyse des données de la CPSC, bien que l’on ne sache pas combien de ces accidents auraient pu se produire. empêché par des normes fédérales plus strictes. C’est en partie parce que l’industrie estime qu’il y a 10 à 15 millions de générateurs portables déjà en circulation aux États-Unis, dont beaucoup ont été achetés avant les changements volontaires.

Même si le gouvernement édictait des règles obligatoires, les responsables de l’industrie ont déclaré qu’il faudrait plus de 20 ans avant que les générateurs sans mise à niveau de sécurité ne soient plus largement utilisés.

À la suite des décès de générateurs très médiatisés dans leurs États, certains membres du Congrès se sont lassés d’attendre.

Le représentant Bobby Rush, un démocrate de l’Illinois, et le sénateur Bill Cassidy, un républicain de Louisiane, ont chacun présenté des projets de loi cette année pour forcer la CPSC à aller de l’avant avec une norme obligatoire.

Le projet de loi bipartite de Rush obligerait la commission à établir une norme de sécurité provisoire pour les générateurs dans les six mois qui obligerait les fabricants à réduire les émissions de CO et à équiper les appareils d’interrupteurs d’arrêt, tandis que le projet de loi de Cassidy autorise l’une ou l’autre approche.

Un porte-parole du bureau de Rush a publié une déclaration affirmant que le projet de loi, qui n’a pas avancé lorsqu’il l’a présenté pour la première fois en 2020, était une tentative de contourner le processus « lent et lourd » de la CPSC qui avait été approuvé par le Congrès des décennies auparavant. Elle a déclaré que le membre du Congrès soutenait « la réforme et le renforcement » de l’agence pour lui donner plus de pouvoir pour protéger les consommateurs.

« Les décès causés par l’empoisonnement au monoxyde de carbone par les générateurs portables sont beaucoup trop fréquents et particulièrement tragiques étant donné qu’ils pourraient être évités grâce à une réglementation fédérale appropriée », a déclaré Rush dans un communiqué. « Le fait qu’il n’y ait actuellement aucune norme de sécurité fédérale pour les générateurs est totalement inacceptable. »

De plus grosses tempêtes, plus de danger, plus de profits

De plus grosses tempêtes, plus de danger, plus de profits

En février, cinq ans après que la CPSC a tenté sans succès d’imposer des normes de sécurité obligatoires pour les générateurs, une énorme tempête hivernale a balayé le Texas et a submergé le réseau électrique de l’État, obligeant les résidents à se démener pour trouver un moyen de chauffer leurs maisons. Sur le même sujet : Noms dans l’actualité : Des personnes qui façonnent l’avenir des affaires de la région du lac | Presse américaine.

Sheletta Brundidge, comédienne et personnalité médiatique du Texas vivant maintenant près de Minneapolis, a déclaré qu’elle savait ce que cela signifiait : « Les gens allaient amener des générateurs dans leurs garages ou dans leurs maisons, et ils allaient s’empoisonner.

Environ six mois plus tôt, en août 2020, l’ouragan Laura – une autre puissante tempête – a coupé l’électricité à travers la Louisiane. Cinq de ses proches vivant à Lake Charles ont été tués par le monoxyde de carbone après avoir laissé un générateur fonctionner dans leur garage attenant. Ils n’avaient pas de détecteurs de CO dans leur maison.

« De quoi parlez-vous, « empoisonnement au monoxyde de carbone » ? » Brundidge se souvient avoir demandé à sa mère, qui a appelé le lendemain pour lui annoncer la nouvelle. « Je ne savais pas qu’un générateur pouvait vous tuer, anéantir toute une famille du jour au lendemain. »

Alors qu’elle regardait des scènes similaires se dérouler au Texas, Brundidge se sentait désespérée de partager ce qu’elle avait appris. Elle a contacté les médias locaux à Houston et a utilisé l’histoire de sa famille pour mettre en garde contre les dangers des générateurs et du monoxyde de carbone. Plus tard dans la semaine, Brundidge a collecté 500 avertisseurs de monoxyde de carbone donnés par des résidents du Minnesota et les a expédiés au Texas.

« J’avais l’impression que si je pouvais simplement faire passer le mot et informer les gens du danger, cela pourrait sauver des vies », a déclaré Brundidge.

Malgré les avertissements – de Brundidge et des responsables de la santé publique de tout l’État – des dizaines de résidents ont été empoisonnés. Parmi les 10 personnes tuées par des générateurs portables, trois ont été retrouvées dans une maison de Nacogdoches après que les gaz d’échappement d’un générateur laissé en marche sur leur porche ont brûlé un trou dans le mur et rempli la résidence de monoxyde de carbone. À Houston, un père et sa fille sont morts dans leur sommeil après avoir emprunté un générateur portable et l’avoir fait fonctionner dans leur garage attenant pendant seulement 30 minutes, selon des rapports de police et des appels au 911.

Et dans le nord du Texas, une femme a composé le 911 après être rentrée chez elle pour trouver son beau-père affalé sur son fauteuil inclinable, respirant à peine, et son mari de 58 ans inconscient sur le sol.

« S’il vous plaît, dépêchez-vous, j’ai deux hommes qui se sont évanouis », a-t-elle déclaré au répartiteur EMS, selon un enregistrement de l’appel au 911. « Il ne respire pas.

« Vous pensez peut-être au monoxyde de carbone ? » demanda l’opérateur.

« Je pense que oui », a crié la femme en réponse, disant à son mari: « Ne me fais pas ça. »

Peu de temps après l’arrivée des ambulanciers paramédicaux, son mari a été déclaré mort, empoisonné par un générateur qu’il avait acheté ce matin-là et installé sur une terrasse fermée, faisant passer la rallonge électrique à travers une porte coulissante laissée ouverte. Son beau-père a été transporté à l’hôpital. Un rapport de police de Wichita Falls n’indique pas la marque et le modèle de la machine ou si elle était équipée d’un capteur de CO ou d’un moteur à faibles émissions.

La femme, jointe par téléphone, a refusé une demande d’entrevue.

Des tempêtes plus extrêmes et des pannes plus longues comme le gel du Texas ont amené les défenseurs de la sécurité à prévoir plus d’accidents mortels au CO – et l’industrie des générateurs à prévoir des bénéfices plus importants.

Les données de la National Oceanic and Atmospheric Administration montrent que les événements météorologiques extrêmes – ceux qui ont causé au moins 1 milliard de dollars de dommages – sont passés de trois en 1980 à un record de 22 l’année dernière. Et début octobre 2021 était en passe d’établir un record, selon les données les plus récentes, avec 18 catastrophes, dont 11 affectant le Texas.

Dans un rapport de novembre aux investisseurs, Generac Power Systems a répertorié l’évolution des attitudes à l’égard du réchauffement de la planète et du changement climatique parmi les « méga-tendances clés » qu’elle suit, et il a spécifiquement souligné les pannes liées aux incendies de forêt en Californie et à la tempête hivernale au Texas en tant que moteurs de augmentation des ventes de générateurs. En 2018, Aaron Jagdfeld, PDG de Generac, a déclaré aux analystes lors de plusieurs appels de résultats qu’une panne de courant majeure peut augmenter les ventes de l’entreprise de 50 millions de dollars.

Tami Kou, un porte-parole de l’entreprise, a déclaré que les produits de Generac aident les gens à « protéger leurs familles et leurs maisons » lors de catastrophes. Elle a défendu les efforts de l’industrie pour protéger les consommateurs contre l’empoisonnement au monoxyde de carbone en ajoutant volontairement des capteurs de coupure de CO sur de nombreux appareils. Dans des commentaires adressés à la CPSC, les responsables de l’entreprise ont déclaré qu’exiger des générateurs qu’ils émettent moins de CO et qu’ils aient des interrupteurs d’arrêt « ne ferait qu’exacerber davantage le fardeau des fabricants, ajouter des coûts inutiles et n’apporterait aucune augmentation significative des avantages par rapport à l’approche d’arrêt. seul. »

D’ici 2023, a déclaré Kou, 100 % des générateurs portables vendus par Generac seront équipés de capteurs d’arrêt, ajoutant que « la méthode la plus efficace pour réduire les intoxications involontaires au CO est que les consommateurs utilisent correctement le générateur portable conformément aux instructions du fabricant. « 

Brundidge pense qu’il existe un moyen encore plus efficace de sauver des vies.

« Nous pourrions simplement le couper à la tête, vous savez, et faire quelque chose pour que le produit soit plus sûr pour le consommateur », a déclaré Brundidge à propos des fabricants de générateurs. « Mais ils doivent se soucier plus des gens que de l’argent qu’ils génèrent. »

Un nouveau générateur, frais de la boîte

Un nouveau générateur, frais de la boîte

Le matin après avoir acheté un générateur à son ex-femme, Curley s’est arrêté pour vérifier si elle et leurs enfants étaient bien. Plus tôt ce matin-là, vers 2 heures du matin, son fils adolescent lui avait envoyé un texto pour lui demander comment redémarrer le moteur.

Maintenant, il ne répondait plus au téléphone.

Curley frappa à la porte, mais comme personne ne répondit, il retourna à sa voiture. Ils ont dû courir jusqu’au magasin, pensa-t-il. Alors qu’il commençait à s’éloigner, a déclaré Curley, un message d’intérêt public est passé à la radio. La voix a parlé de « monoxyde de carbone » et de « générateurs ».

« C’est à ce moment-là que ça m’a frappé », a déclaré Curley.

Il a composé le 911 et s’est précipité vers la maison, puis a couru jusqu’à la porte d’entrée. Curley a déclaré dans une interview qu’il avait installé le générateur à environ 10 pieds de la maison la nuit précédente – aussi loin que possible dans la petite cour de Johnson – mais lorsque les intervenants d’urgence sont arrivés, l’appareil n’était qu’à quelques centimètres de la maison avec l’échappement tuyau pointé vers la porte arrière, selon un rapport d’incident du bureau du shérif de la paroisse de Jefferson.

Lorsque les pompiers sont arrivés, les avertisseurs de monoxyde de carbone qu’ils portent dans leurs uniformes ont commencé à sonner avant même d’entrer dans la maison. Au niveau du générateur sur le patio arrière, ils ont mesuré les niveaux de CO à 200 parties par million, un niveau dangereux mais pas assez élevé pour déclencher un interrupteur d’arrêt automatique si l’appareil en avait un.

À l’intérieur de la maison, les niveaux de CO étaient plus de trois fois plus élevés, selon le rapport de police, suffisamment pour faire perdre conscience à quelqu’un dans l’heure suivant l’exposition. Au moment où les ambulanciers ont atteint l’ex-femme et les enfants de Curley, leurs corps étaient déjà froids.

Quelques jours plus tard, lorsque Curley est revenu à la maison pour passer en revue les biens de sa famille, le boîtier du générateur nouvellement ouvert était toujours dans la maison. Il fixa un instant l’emballage. Puis il l’a emporté à la poubelle.

Quels sont les deux signes avant-coureurs d’une intoxication au monoxyde de carbone ?

Quels sont les deux signes avant-coureurs d'une intoxication au monoxyde de carbone ?

Les symptômes les plus courants d’une intoxication au CO sont les maux de tête, les étourdissements, la faiblesse, les maux d’estomac, les vomissements, les douleurs thoraciques et la confusion. Les symptômes du CO sont souvent décrits comme « ressemblant à la grippe ». Si vous respirez beaucoup de CO, cela peut vous faire perdre connaissance ou vous tuer.

Quelles sont les 3 causes les plus courantes d’intoxication au monoxyde de carbone ? La plupart des décès dus à la toxicité du CO sont dus aux incendies, mais les poêles, les radiateurs portatifs et les gaz d’échappement des automobiles sont à l’origine d’environ un tiers des décès. Ceux-ci sont souvent associés à des systèmes d’échappement défectueux ou obstrués et à des tentatives de suicide. La fumée de cigarette est une source importante de CO.

Quels sont les 2 effets du monoxyde de carbone sur le corps ?

Les symptômes du monoxyde de carbone imitent la grippe : maux de tête, fatigue, nausées, étourdissements, confusion et irritabilité. Une exposition continue peut entraîner des vomissements, une perte de conscience, des lésions cérébrales, des irrégularités cardiaques, des difficultés respiratoires, une faiblesse musculaire, des avortements et même la mort.

Quels sont les effets du monoxyde de carbone sur le quizlet corporel ?

Le CO se lie à la myoglobine cardiaque, ce qui entraîne une dépression cardiaque et une hypotension, contribuant également à une hypoxie tissulaire supplémentaire. Le CO se lie également rapidement à la cytochrome C oxydase dans la cellule, provoquant une toxicité pour les mitochondries, inhibant la respiration cellulaire et altérant la fonction mitochondriale et musculaire.

Comment le carbone affecte-t-il le corps?

L’exposition au CO2 peut produire divers effets sur la santé. Ceux-ci peuvent inclure des maux de tête, des étourdissements, de l’agitation, une sensation de picotements ou de fourmillements, des difficultés respiratoires, de la transpiration, de la fatigue, une accélération du rythme cardiaque, une pression artérielle élevée, un coma, une asphyxie et des convulsions.

Qu’est-ce qu’un signe visible d’intoxication au monoxyde de carbone ?

Symptômes d’empoisonnement au monoxyde de carbone Les premiers symptômes d’une exposition au CO, après une courte période d’inhalation, comprennent : Maux de tête sourds. Essoufflement lors d’un effort léger. Faiblesse ou fatigue. Vertiges.

Quels sont les signes visibles d’une intoxication au monoxyde de carbone ?

Les signes et symptômes d’une intoxication au monoxyde de carbone peuvent inclure :

  • Mal de tête sourd.
  • Faiblesse.
  • Vertiges.
  • Nausées ou vomissements.
  • Essoufflement.
  • Confusion.
  • Vision floue.
  • Perte de conscience.

À quoi ressemble un corps après une intoxication au monoxyde de carbone?

La coloration rouge cerise de la peau est l’aspect le plus caractéristique de la surface du corps dans les cas d’empoisonnement au CO. Ceci est généralement observé avec des concentrations de CO-Hb supérieures à 30 % [60]. L’autopsie révèle du sang, des organes et des muscles avec une coloration rouge cerise similaire, par la formation de CO-Hb et de carboxymyoglobine.

Quels sont les signes de monoxyde de carbone dans une maison?

12 signes qu’il y a du monoxyde de carbone dans votre maison

  • Vous voyez des marques noires de suie sur les couvertures avant des foyers à gaz.
  • Il y a une forte condensation accumulée sur la vitre où l’appareil est installé.
  • Tache de suie ou jaune/marron sur ou autour des chaudières, des poêles ou des feux.
  • De la fumée s’accumule dans les chambres.

Quelle est l’odeur du monoxyde de carbone ?

Non, le monoxyde de carbone n’a pas d’odeur. Le monoxyde de carbone est un gaz inodore et incolore qui est un sous-produit de la combustion. En tant que propriétaire, cela signifie qu’il peut fuir de votre fournaise au gaz, de votre cuisinière, de votre sécheuse et de votre chauffe-eau ainsi que de votre poêle à bois/foyer.

Qu’est-ce qui dégage du monoxyde de carbone dans votre maison?

Le monoxyde de carbone est créé par la combustion de combustibles, de sorte que les maisons équipées d’appareils à combustion et les garages attenants sont plus sensibles aux fuites de monoxyde de carbone. Certaines sources potentielles de CO sont : … Fournaises, sécheuses, chauffe-eau et radiateurs d’appoint – Dans certaines maisons, ces appareils sont alimentés par du combustible.

Est-il sécuritaire de stocker un générateur dans la maison ?

Pour le stockage à long terme, il est généralement recommandé de stocker votre générateur sans essence dedans. … Vidangez votre génératrice selon les instructions de votre manuel du propriétaire. • Bien qu’il soit fortement recommandé de retirer le gaz, vous pouvez stocker le générateur avec le gaz à l’intérieur si vous utilisez un stabilisateur pour empêcher la corrosion.

Est-il sécuritaire d’enfermer un générateur? Si votre générateur est trop bruyant, il pourrait même enfreindre les ordonnances locales sur le bruit. Une enceinte étouffe le bruit et aide à garder le contenu de votre quartier. … Sécurité : assurez-vous que votre générateur est à la fois protégé contre le vol et sûr à proximité : vous ne voulez pas que des visiteurs curieux soient piégés ou blessés à l’intérieur de l’enceinte.

Où rangez-vous un générateur lorsqu’il n’est pas utilisé ?

Tous les générateurs doivent être correctement stockés et entretenus pendant les périodes de non-utilisation. Lorsque vous ajoutez un stabilisateur de carburant correctement formulé et stockez votre générateur dans un endroit frais et sec, l’essence dans le réservoir de carburant a une durée de vie maximale d’un an.

Est-il sécuritaire de ranger un générateur dans le garage ?

N’utilisez jamais de génératrice dans un garage attenant, même avec la porte ouverte. Placez les générateurs de façon à ce que les gaz d’échappement ne puissent pas pénétrer dans la maison par les fenêtres, les portes ou d’autres ouvertures ; l’échappement doit être dirigé loin du bâtiment. En ce qui concerne votre maison, chaque appareil que vous utilisez a une certaine puissance.

Est-il préférable de stocker un groupe électrogène avec ou sans gaz ?

Pour le stockage à long terme, il est généralement recommandé de stocker votre générateur sans essence dedans. … Bien qu’il soit fortement recommandé de retirer le gaz, vous pouvez stocker le générateur avec le gaz à l’intérieur si vous utilisez un stabilisateur pour éviter la corrosion.

Combien de temps faut-il au monoxyde de carbone pour quitter votre maison ?

Cela signifie que si vous respirez de l’air frais et sans monoxyde de carbone, il vous faudra cinq heures pour éliminer la moitié du monoxyde de carbone de votre système. Ensuite, il faudra encore cinq heures pour réduire ce niveau de moitié, et ainsi de suite. Il est préférable de consulter un professionnel de la santé si vous ressentez les symptômes d’une intoxication au monoxyde de carbone.

Le craquage d’une fenêtre aidera-t-il avec le monoxyde de carbone? Bien sûr, vous voudrez créer une bonne ventilation dans votre maison, cependant, ouvrir une fenêtre ne vous débarrassera pas complètement du monoxyde de carbone. L’objectif est d’ouvrir plus d’une fenêtre afin d’assurer une bonne ventilation dans votre maison et de réduire la possibilité d’empoisonnement au monoxyde de carbone.

Combien de temps faut-il pour que le monoxyde de carbone se dissipe de la maison ?

La carboxyhémoglobine a une demi-vie de quatre heures, selon l’étude du Département d’ingénierie agricole et des biosystèmes de l’Université d’État de l’Iowa sur les effets sur la santé de l’empoisonnement au CO. Quel que soit le montant que vous avez dans votre système, il vous faudra quatre heures pour en éliminer la moitié.

Comment faire sortir le monoxyde de carbone de votre maison ?

Sortez à l’air frais et contactez immédiatement les pompiers.

  • Ouvrez le registre du conduit de cheminée avant d’allumer un feu et laissez-le ouvert jusqu’à ce qu’il n’y ait plus de braises et que les cendres soient froides. …
  • Ne laissez pas la voiture rouler dans le garage. …
  • Faites entretenir vos appareils et systèmes de chauffage selon les recommandations.

Comment faire sortir le monoxyde de carbone de votre maison ?

Sortez à l’air frais et contactez immédiatement les pompiers.

  • Ouvrez le registre du conduit de cheminée avant d’allumer un feu et laissez-le ouvert jusqu’à ce qu’il n’y ait plus de braises et que les cendres soient froides. …
  • Ne laissez pas la voiture rouler dans le garage. …
  • Faites entretenir vos appareils et systèmes de chauffage selon les recommandations.

Qu’est-ce qui cause le CO2 dans la maison ?

Sources de monoxyde de carbone dans la maison Du CO est produit chaque fois qu’un matériau brûle. Les maisons avec des appareils à combustion ou des garages attenants sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de CO Les sources courantes de CO dans nos maisons comprennent les appareils à combustion et les appareils tels que : Les sécheuses. Chauffe-eau.

Comment savoir s’il y a du monoxyde de carbone dans votre maison ? Signes d’une fuite de monoxyde de carbone dans votre maison ou maison Taches de suie ou jaune brunâtre autour de l’appareil qui fuit. Air vicié, étouffant ou malodorant, comme l’odeur de quelque chose qui brûle ou surchauffe. Suie, fumée, vapeurs ou refoulement dans la maison provenant d’une cheminée, d’un foyer ou d’un autre équipement à combustible.

Comment puis-je me débarrasser du CO2 dans ma maison ?

Remplacez vos filtres à air et toute autre pièce au besoin pour améliorer la ventilation et réduire les niveaux de CO2 dans votre maison.

  • Concevez votre maison pour favoriser la circulation de l’air. …
  • Limitez les flammes nues. …
  • Intégrez des plantes dans votre maison. …
  • Augmentez le débit d’air pendant la cuisson. …
  • Limitez votre exposition aux COV.

Quelles sont les causes des niveaux élevés de CO2 dans la maison ?

Un système de chauffage, de ventilation et de climatisation (CVC) inapproprié peut entraîner des niveaux élevés de dioxyde de carbone. De nombreuses maisons dépendent totalement du système CVC pour faire recirculer l’air; les fenêtres ne sont jamais ouvertes pour laisser entrer l’air frais.

Combien de temps faut-il au CO2 pour se dissiper ?

Entre 65 % et 80 % du CO2 rejeté dans l’air se dissout dans l’océan sur une période de 20 à 200 ans. Le reste est éliminé par des processus plus lents qui prennent jusqu’à plusieurs centaines de milliers d’années, notamment l’altération chimique et la formation de roches.

À quelle distance un générateur doit-il être d’une fenêtre ouverte ?

Ne faites jamais fonctionner une génératrice près des fenêtres, des portes ou des évents d’un espace clos. Si vous alimentez une maison après une catastrophe naturelle, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent de placer le générateur portable à l’air libre à au moins 20 pieds de toute porte, fenêtre ou évent.

De combien de dégagement un générateur a-t-il besoin ? Le dégagement aux extrémités et à l’avant du générateur doit être de 36 pouces. Cela inclurait les arbustes, les arbres et tout type de végétation. Le dégagement au sommet doit être d’au moins 48 pouces de toute structure, surplomb ou saillie du mur.

À quelle distance de la maison le générateur doit-il être ?

Votre unité doit être à au moins 18 pouces de votre maison; et. Gardez au moins 5 pieds entre votre génératrice et toutes les portes et fenêtres pour empêcher les vapeurs de pénétrer dans vos pièces.

Pouvez-vous installer un groupe électrogène à côté de votre maison ?

La sécurité avant tout. N’installez jamais un générateur à l’intérieur. Votre génératrice de secours doit être installée à l’extérieur sur une surface plane et de niveau qui n’est pas inondable. L’échappement de la génératrice contient du monoxyde de carbone, donc l’installation doit être à au moins cinq pieds de toutes les fenêtres, portes ou évents de soffite.

Où doit être situé un groupe électrogène pour toute la maison ?

En plus des ordonnances locales ou fédérales, il existe des réglementations standard que les propriétaires doivent suivre. Par exemple, la plupart des fabricants indiqueront que votre générateur doit toujours être situé à l’extérieur et placé à au moins cinq pieds des portes, des fenêtres, des évents et des matériaux inflammables.

Pouvez-vous mettre un générateur sous une fenêtre ?

La sécurité avant tout N’installez jamais une génératrice à l’intérieur. … L’échappement du générateur contient du monoxyde de carbone, donc l’installation doit être à au moins cinq pieds de toutes les fenêtres, portes ou évents de soffite. N’installez jamais une génératrice sous un surplomb, dans un passage couvert ou dans une zone qui accumule des congères.

A quelle distance d’une fenêtre peut se trouver un générateur ?

Exigences du fabricant. En plus des ordonnances locales ou fédérales, il existe des réglementations standard que les propriétaires doivent suivre. Par exemple, la plupart des fabricants indiqueront que votre générateur doit toujours être situé à l’extérieur et placé à au moins cinq pieds des portes, des fenêtres, des évents et des matériaux inflammables.

De quelle ventilation un générateur portable a-t-il besoin ?

Une ventilation adéquate d’une enceinte est importante à la fois pour le bon fonctionnement du générateur et une sécurité optimale. Selon l’OSHA, un générateur devrait avoir 3 à 4 pieds d’espace libre de tous les côtés et au-dessus pour assurer une ventilation adéquate.

À quelle distance une fenêtre peut-elle être d’un générateur ?

Éloignez le générateur des chambres à coucher, des pièces à vivre et des endroits où le bruit ne dérangera pas vos voisins. Tous les emplacements doivent être à au moins cinq pieds des ouvertures telles que les fenêtres, les évents de soffite et les portes.

À quelle distance un générateur portable doit-il être d’une fenêtre ?

Un cordon de générateur portable limitera la distance à laquelle vous pouvez placer le générateur de la maison. La distance de sécurité minimale est de 15 pieds des portes, fenêtres, évents et autres ouvertures comme votre porte de garage.

Un générateur peut-il être près d’une fenêtre ?

Vous devez garder vos générateurs à l’extérieur et aussi loin de la maison que possible – et certainement loin de toute porte ou fenêtre.