Le racisme est toujours un gros problème aux États-Unis, mais cette tendance offre un peu d’espoir

Mis à jour à 12h56 GMT (20h56 HKT) le 3 juillet 2022

(CNN) Un juge blanc dit à un couple interracial que « Dieu tout-puissant » a placé les courses sur différents continents parce qu’il « n’avait pas l’intention que les courses se mélangent ».

Un sénateur américain écrit un livre sur les dangers des unions interraciales intitulé « Take Your Choice: Separation or Mongrelization ».

Un père blanc est tellement dégoûté après avoir lu un article de magazine sur le mariage interracial qu’il écrit une lettre à l’éditeur disant que si sa fille pensait même à épouser un homme noir, « je la tuerais personnellement, puis moi-même ».

Ce sont des extraits sonores d’une époque antérieure, lorsque la plupart des Américains blancs étaient repoussés par l’idée d’un mariage interracial. C’était une époque où les juges et les politiciens blancs parlaient ouvertement de la protection de « la pureté et de l’intégrité de la race blanche » et des méfaits du « métissage » et du métissage – un terme péjoratif pour les relations intimes entre personnes de races différentes.

Tout a commencé à changer en juin 1967 lorsque la Cour suprême des États-Unis a annulé à l’unanimité une loi anti-métissage dans l’affaire Loving v. Virginia. L’affaire concernait le mariage entre un homme blanc, Richard Loving, et sa femme, Mildred Jeter, une femme d’ascendance noire et amérindienne.

L’affaire Loving a fait plus que légaliser le mariage interracial à l’échelle nationale – elle a contribué à déclencher une mini-révolution sociale. Lorsqu’un sondage Gallup a interrogé pour la première fois les Américains sur leur point de vue sur le mariage entre Noirs et Blancs en 1958, seuls 4% ont approuvé. L’année dernière, ce nombre était de 94% – un record absolu – avec 93% des Blancs déclarant qu’ils approuvaient.

Ce changement dramatique représente un rare moment de progrès racial qui est également adopté par une grande majorité d’Américains blancs et noirs. Mais cela soulève également une question qui est rarement, voire jamais, posée :

Pourquoi les Américains sont-ils parvenus à un consensus sur le mariage interracial alors que d’autres questions raciales, comme la discrimination positive et l’intégration, restent farouchement contestées ?

Le mariage interracial est perçu différemment des autres problèmes raciaux

Le mariage interracial est perçu différemment des autres problèmes raciaux

Cette question a pris une nouvelle urgence parce que le mariage interracial est de retour dans l’actualité. Les gens du monde entier ont récemment célébré le « Jour de l’amour », le 55e anniversaire de la décision d’amour, qui a déclaré inconstitutionnelles les interdictions du mariage interracial. Lire aussi : Quelle est la plus belle femme du monde en 2020 ?.

Une récente décision de la Cour suprême a également soulevé de nouvelles questions sur le mariage interracial. Certains experts juridiques préviennent que la même justification juridique que la majorité conservatrice de la Haute Cour a récemment utilisée pour annuler Roe v. Wade dans sa décision Dobbs pourrait être appliquée pour annuler Loving v. Virginia.

« À ceux qui disent que Loving v. Virginia ne sera jamais renversé, soyez prudents et vigilants », a déclaré l’American Civil Liberties Union dans un communiqué après la décision Roe. « Les États-Unis ont une longue histoire de criminalisation, de surveillance et de contrôle des familles noires et brunes et du mélange des races. »

Cependant, toute inquiétude concernant la durabilité du mariage interracial peut sembler farfelue à certains, car il fait partie intégrante de la vie américaine.

Il fut un temps où les couples interraciaux et leurs enfants devaient se cacher de honte. Plus maintenant.

Aujourd’hui, les publicités dépeignent régulièrement des couples interraciaux, hétérosexuels et homosexuels, accompagnés de leurs enfants. Des personnalités publiques biraciales telles que le cinéaste Jordan Peele, le quart-arrière de la NFL Patrick Mahomes, le vice-président Kamala Harris et l’ancien président Barack Obama sont des héros pour des millions d’Américains.

Les annonceurs suivent les tendances démographiques. Les personnes qui s’identifient comme multiraciales ont augmenté de 276% au cours de la dernière décennie, selon le recensement de 2020.

Lorsque Ketanji Brown Jackson a prêté serment la semaine dernière en tant que première femme juge noire à la Cour suprême, elle l’a fait en se tenant à côté de son mari, qui est blanc. Sa race n’a même pas été notée dans les histoires sur sa prestation de serment.

Alors, comment un changement aussi énorme dans l’acceptation s’est-il produit ?

CNN a posé cette question à plusieurs auteurs et universitaires qui non seulement étudient la race, mais sont eux-mêmes biraciaux. L’une d’entre elles est Lise Funderburg, auteur de « Black, White, Other : Biracial Americans Talk About Race and Identity ». Funderburg est née avant la décision d’amour d’un père noir et d’une mère blanche qui l’ont épousée et élevée à Philadelphie.

Funderburg dit que la différence entre les attitudes à l’égard du mariage interracial et d’autres questions raciales comme le droit de vote est un mot : la proximité.

« Vous pouvez déshumaniser les gens alors qu’ils ne sont que des concepts abstraits pour vous », dit-elle. « La discrimination positive, le droit de vote, ce sont des questions que vous pouvez dépersonnaliser. Mais vous ne pouvez pas dépersonnaliser le mari de votre cousine au barbecue qui vous demande de passer le ketchup. Il est difficile de rejeter ou de prendre position contre l’amour quand il est dans votre visage. . »

L’importance de la proximité physique pour combler les divisions raciales est étayée par les sciences sociales. Il y a un nom pour cette dynamique. C’est ce qu’on appelle la « théorie du contact ». Ce terme a été inventé par Gordon Allport, l’un des plus grands psychologues du XXe siècle. Allport a déclaré que les préjugés raciaux contre les Noirs pourraient diminuer parmi les Américains blancs si les deux groupes avaient des contacts interpersonnels.

Dans l’une de ses études les plus célèbres, Allport a mené des enquêtes auprès de soldats blancs qui ont combattu aux côtés de soldats noirs pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a découvert que dans les compagnies avec des pelotons noirs et blancs, les soldats blancs n’aimaient pas beaucoup moins les Noirs que les soldats blancs qui servaient dans des unités séparées.

Mais Allport a découvert qu’il ne suffisait pas que les Blancs et les non-Blancs se connaissent simplement. D’autres conditions devaient également être remplies, telles que l’interaction personnelle, l’égalité de statut et les deux groupes partageant des objectifs communs. Les conclusions d’Allport, qui ont été reproduites avec des civils dans divers contextes, ont prouvé que la haine et le racisme découlent d’un manque de contact ou de proximité physique.

Pourquoi de nombreux Américains blancs ne sont pas menacés par les unions interraciales

Pourquoi de nombreux Américains blancs ne sont pas menacés par les unions interraciales

Il pourrait y avoir une autre raison pour laquelle tant d’Américains blancs acceptent maintenant le mariage entre Noirs et Blancs : ils ne le perçoivent pas comme une menace pour leur statut ou leur bien-être économique, dit un chercheur. Ceci pourrez vous intéresser : Des hommes armés tuent deux personnes dans une attaque dans le centre d’Israël.

Omar Wasow est l’une des principales voix sur la race en Amérique. Professeur adjoint de politique à l’Université de Californie à Berkeley, il est l’auteur d’un article révolutionnaire qui a révélé comment les manifestations violentes et non violentes pour les droits civiques dans les années 1960 ont façonné la couverture médiatique et influencé les habitudes de vote. Wasow est également le fils d’un homme blanc et d’une femme noire qui se sont rencontrés à l’université et se sont mariés en 1968, un an après la décision Loving v. Virginia.

Wasow dit que le mariage interracial est plus largement accepté par les Blancs maintenant parce que beaucoup ne le perçoivent pas comme une menace pour leur pouvoir économique ou politique.

En revanche, de nombreux Américains blancs pensent que la valeur de leurs propriétés diminuera si « trop ​​​​ » de Noirs – généralement plus d’une poignée – emménagent dans leur quartier. Les Blancs déménagent si souvent lorsque cela se produit que les sociologues ont un nom pour le phénomène. C’est ce qu’on appelle le « pourboire racial ».

Une dynamique similaire a lieu dans les écoles publiques. Si plus d’un petit nombre d’élèves noirs s’inscrivent dans une école, de nombreux parents blancs retirent leurs enfants, craignant qu’ils ne reçoivent une éducation inférieure ou commencent à obtenir des résultats inférieurs aux tests.

Ce sont quelques-unes des raisons pour lesquelles les écoles et les logements restent fortement ségrégués aux États-Unis, malgré une diversité raciale accrue dans de nombreuses banlieues.

« Accorder l’égalité juridique est souvent plus facile à réaliser que les problèmes qui tentent d’atteindre l’égalité matérielle ou politique, où il y a quelque chose d’assez précieux qui est alloué et où les gens ressentent non seulement la perte d’un symbole, mais un véritable sentiment de perte de pouvoir. , ou une menace pour leur bien-être matériel », dit Wasow.

Une question comme l’action positive est un excellent exemple de cette dynamique, dit-il.

« L’action positive est une demande plus exigeante de la part d’une majorité blanche que quelque chose comme le mariage interracial, car il n’y a aucun sens, si ces personnes se marient, je me prive d’une opportunité », a déclaré Wasow. « Accorder aux gens le droit légal de se marier n’a aucun coût matériel pour les personnes qui avaient ce droit mais le refusaient à d’autres.

« Il y a un sentiment de perte de statut et un changement dans l’ordre social, mais si des personnes de races différentes ne pouvaient pas se marier auparavant et qu’elles le peuvent maintenant, la personne qui est fanatique ne voit pas sa richesse menacée de manière significative. »

Même ainsi, de nombreux défis restent à relever pour les couples interraciaux

Même ainsi, de nombreux défis restent à relever pour les couples interraciaux

Bien que les couples interraciaux soient plus courants aux États-Unis aujourd’hui, des défis subsistent pour eux et leurs enfants. A voir aussi : Noms dans l’actualité : Des personnes qui façonnent l’avenir des affaires de la région du lac | Presse américaine.

En 2013, Cheerios a retiré des commentaires de sa page YouTube après que la marque de céréales ait diffusé une publicité télévisée mettant en vedette une famille interraciale et leur fille. L’annonce a déclenché une vague de commentaires racistes, y compris des avertissements de « génocide racial » et des téléspectateurs qui ont déclaré qu’ils étaient tellement dégoûtés par la publicité qu’ils « avaient envie de vomir ».

Et en mars, un sénateur républicain de l’Indiana a déclaré qu’il serait ouvert à ce que la Cour suprême annule la décision Loving v. Virginia et laisse la question du mariage interracial aux États. Le sénateur, GOP Sen. Mike Braun, s’est ensuite excusé après avoir reçu des critiques publiques et a déclaré qu’il condamnait « le racisme sous toutes ses formes ».

De telles réactions ne surprennent pas Kaitlyn Wells, une auteure biraciale. Wells, 35 ans, est né des décennies après la décision d’aimer un homme noir et une femme blanche.

« Je n’existerais pas sans Aimer », dit-elle, faisant référence à la décision de la Cour suprême qui a ouvert la voie au mariage de ses parents. « Mais le monde n’a pas accepté comme par magie les couples interraciaux le 12 juin 1967, lorsque l’affaire a été tranchée », déclare Wells. « Il y a encore des gens qui croient que nous ne devrions pas être ici. »

Après son mariage récent, Wells a posté une photo sur Facebook de son père la promenant dans l’allée. Un utilisateur blanc de Facebook, supposant apparemment qu’elle était blanche et que son père était son mari, a posté: « C’est malade. Je vais être l’une de ces femmes avec un bébé métis et divorcée et essayant de trouver probablement une autre personne blanche. »

Wells dit qu’elle rencontre constamment des étrangers qui prennent la liberté de lui toucher les cheveux ou de lui poser des questions intrusives sur son identité raciale.

« C’est juste cette chose constante – ils veulent vous mettre dans une boîte », dit-elle. « Ils veulent pouvoir découvrir qui vous êtes et d’où vous venez. »

Wells était tellement affligée par le traitement qu’elle a reçu qu’elle a écrit un livre pour enfants pour les enfants biraciaux intitulé « Une famille ressemble à l’amour ».

« Si j’avais eu un livre comme celui-ci quand j’étais enfant, cela aurait facilité un peu certaines de ces conversations avec mes parents », dit-elle.

Une question à laquelle aucun sondage n’a répondu

Une question à laquelle aucun sondage n'a répondu

Malgré les expériences de personnes comme Wells, il est difficile de ne pas être encouragé par le changement radical de l’opinion publique sur le mariage interracial. Il n’y a pas si longtemps, un homme noir pouvait se faire lyncher pour avoir flirté avec une femme blanche en public. Aujourd’hui, peu lèvent les sourcils devant les couples interraciaux.

La même dynamique qui s’est produite avec le mariage interracial pourrait-elle se déplacer vers d’autres problèmes raciaux?

Funderburg, l’auteur, pose des questions similaires après avoir examiné le récent sondage Gallup et pris en compte les récentes décisions de la Cour suprême qui ont vidé la loi sur le droit de vote et affaibli les lois sur le contrôle des armes à feu.

« Je pense que cette statistique indique le pouvoir de l’expérience personnelle de dissoudre les préjugés et de démanteler la haine », dit-elle. « Mais nous examinons cette statistique en ce moment à une époque où le nombre de droits que je pensais solides et sacrés est en train de s’inverser. Cette campagne pour un démantèlement draconien de toute une gamme de droits civils est en cours dans tant de domaines de Amérique. »

C’est une question à laquelle aucun sondage contemporain n’a répondu.

Alors que de plus en plus d’Américains blancs accueillent désormais des Noirs dans leurs familles, beaucoup ne sont toujours pas disposés à les accepter dans leurs quartiers ou dans leurs écoles publiques.

Tant qu’il y aura peu de contacts entre les Américains blancs et non blancs dans ces contextes, le pouvoir de l’expérience personnelle de dissoudre les préjugés restera sans objet. À moins qu’il n’y ait plus de relations personnelles entre les Blancs, les Noirs et les autres dans ces espaces, nous continuerons à vivre avec un paradoxe engendré par la décision d’aimer :

La vie personnelle des Américains est plus intégrée que jamais. Mais dans le domaine public – lorsqu’il s’agit de questions telles que le pouvoir politique, le logement et l’éducation – certains Américains blancs vivent toujours selon la devise qui a guidé leurs prédécesseurs à l’époque précédant la décision Loving :