Le présentateur de Fox, Chris Wallace, fait sa propre nouvelle avec son passage à CNN

Le présentateur vétéran Chris Wallace a quitté Fox News après 18 ans pour CNN

NEW YORK – Le présentateur vétéran Chris Wallace a quitté Fox News après 18 ans pour CNN, portant un coup dur à l’activité d’information de Fox à un moment où elle a été éclipsée par l’opinion du réseau.

Wallace a annoncé la nouvelle surprenante qu’il partait à la fin de l’émission « Fox News Sunday » qu’il modère, et dans les deux heures, CNN a annoncé qu’il rejoignait son nouveau service de streaming en tant que présentateur. CNN+ devrait faire ses débuts au début de 2022.

« C’est la dernière fois, et je le dis avec une vraie tristesse, nous nous rencontrerons comme ça », a déclaré Wallace, qui a 74 ans, dans son émission, qui est diffusée sur le réseau Fox et est ensuite rediffusée sur Fox News Channel. « Il y a dix-huit ans, les patrons de Fox m’ont promis qu’ils n’interféreraient jamais avec un invité que j’avais réservé ou une question que je poserais. Et ils ont tenu cette promesse.

Wallace était un journaliste chevronné du réseau de diffusion, travaillant à la fois pour ABC et NBC News, avant que feu Roger Ailes ne l’attire à Fox avec la promesse de sa propre émission du dimanche. Méthodique et jamais tape-à-l’œil – contrairement à son père Mike, le légendaire journaliste de « 60 minutes » – Chris Wallace était connu pour sa volonté de poser des questions difficiles à tous les invités, quelle que soit leur politique.

Il a été la première personnalité de Fox News à modérer un débat présidentiel, en 2016 et 2020. Le débat qu’il a animé l’année dernière a déraillé lorsque le président de l’époque, Donald Trump, a interrompu à plusieurs reprises le challenger démocrate Joe Biden.

« C’est l’intervieweur le plus tenace du secteur de la télévision, basé sur une préparation intense et une persévérance à l’ancienne », a déclaré Howard Kurtz, animateur de « Media Buzz » de Fox. couvrant des questions politiques et il est peut-être le meilleur modérateur de débat de tous les temps.

Kurtz a déclaré que c’était « une perte majeure pour Fox News, cela ne fait aucun doute ».

Wallace a généralement coexisté avec le côté d’opinion de Fox et les a rarement pris en charge publiquement, bien qu’en 2017, il ait déclaré que c’était « de mauvaise forme » lorsque les animateurs d’opinion ont critiqué les médias.

Mais il était devenu en privé frustré par la teneur globale de Fox, où les animateurs d’opinion conservateurs ont été élevés et amplifiés, en particulier après que les cotes du réseau aient pris un bref coup après les élections de 2020. Le réseau a évincé deux responsables de l’information impliqués dans la déclaration controversée – mais correcte – de la soirée électorale que Biden avait remportée en Arizona, un appel qui a rendu furieux le républicain Trump.

Wallace avait exprimé à plusieurs reprises son inquiétude au sujet de la programmation d’opinions stridentes aux dirigeants de Fox, y compris récemment après le documentaire de Tucker Carlson sur l’insurrection du Capitole du 6 janvier, « Patriot Purge », diffusé sur le service de streaming de Fox. Deux contributeurs de Fox News, Jonah Goldberg et Stephen Hayes, ont cité ce programme en choisissant de quitter le réseau.

Wallace faisait partie d’un triumvirat éminent de présentateurs de nouvelles hétéros chez Fox qui offrait un contraste avec les animateurs d’opinion populaires tels que Carlson et Sean Hannity. Shepard Smith est parti en 2019 et fait maintenant une émission d’information à CNBC. Bret Baier reste à Fox en tant qu’hôte d’un programme d’information du soir basé à Washington.

Ses antécédents avaient donné à Wallace une grande indépendance chez Fox, malgré l’inclinaison globale du réseau. « J’ai été libre de faire des reportages au mieux de mes capacités, de couvrir les histoires que je considère importantes, de demander des comptes aux dirigeants de notre pays », a-t-il déclaré dimanche. « Ça a été une super balade. »

Son annonce a été une surprise ; même les invités de son émission dimanche n’avaient pas été prévenus qu’ils voyaient sa finale.

Contrairement au moment où Smith est parti, Wallace arrivait à la fin de son contrat avec Fox. Mais il a refusé une offre pour une prolongation de plusieurs années et une augmentation de salaire pour partir pour CNN.

« Nous sommes extrêmement fiers de notre journalisme et de l’équipe stellaire dont Chris Wallace a fait partie pendant 18 ans », a déclaré Fox dimanche. « L’héritage de ‘Fox News Sunday’ se poursuivra. »

Jusqu’à ce qu’un successeur soit nommé, Fox a déclaré que Wallace serait remplacé par une série tournante de présentateurs invités, dont Baier, John Roberts, Shannon Bream, Martha MacCallum, Jennifer Griffin, Neil Cavuto, Dana Perino et Bill Hemmer.

Wallace a déclaré qu’il voulait « essayer quelque chose de nouveau, aller au-delà de la politique pour tout ce qui m’intéresse ».

Dans l’annonce de CNN, il a déclaré: « J’attends avec impatience la nouvelle liberté et la nouvelle flexibilité que le streaming offre en interviewant des personnalités majeures du paysage médiatique – et en trouvant de nouvelles façons de raconter des histoires. »

CNN a déclaré que plus de détails sur le nouveau rôle de Wallace seraient à venir. Il est le plus grand nom parmi les recrues de CNN +, qui a également fait appel à l’ancienne présentatrice de NBC News Kasie Hunt et au journaliste économique Scott Galloway.