Le hashtag #VeryAsian devient viral après les critiques racistes du présentateur de presse coréen-américain

Le hashtag « Very Asian » a décollé sur Twitter après qu’un téléspectateur a laissé un message vocal raciste à une présentatrice de presse américaine d’origine asiatique qui a déclaré qu’elle avait mangé des boulettes pour célébrer le jour de l’An.

Les utilisateurs des médias sociaux ont commencé à donner une tournure positive à la pratique après que Michelle Li, qui est d’origine coréenne et présentatrice de l’affilié de NBC KSDK de St. Louis, a partagé les plats traditionnels du Nouvel An. Elle a énuméré les pois aux yeux noirs, le porc, les légumes verts et le pain de maïs qui sont censés porter chance, ajoutant : « J’ai aussi mangé des boulettes. C’est ce que font beaucoup de Coréens.

Un téléspectateur s’est plaint du segment ce soir-là, déclarant que Li était « très asiatique ».

« Je m’en offusque un peu », a déclaré le téléspectateur. « Et si l’un de vos présentateurs blancs disait que les Blancs mangent ça le jour du Nouvel An. Je ne pense pas qu’il soit approprié qu’elle dise cela. Elle est très asiatique. Elle peut garder son coréen pour elle. Si une personne blanche disait cela, elle serait licenciée. »

Depuis lors, une vidéo de Li écoutant le message vocal est devenue virale, avec plus de 3 millions de vues, 13 000 retweets et des milliers de likes. En réponse au tweet qui a attiré l’attention nationale, Li a déclaré qu’elle aimerait avoir une « conversation sincère » avec le téléspectateur et qu’ils pourraient peut-être combler ce fossé autour d’un bol de boulettes.

« Je ne pense pas qu’une seule personne puisse définir ce que signifie Américain », a déclaré Li. « Nous avons des expériences différentes et nous avons des expériences partagées et toutes doivent être respectées. »

Li a déclaré à NBC Asian America qu’elle avait parlé des boulettes pour informer les autres sur les communautés en dehors de la leur. Cependant, Li a dit qu’elle était choquée que la vidéo se soit propagée si rapidement.

« C’est devenu cette chose vraiment belle, où au lieu de ce sentiment décourageant que j’avais la veille, c’était comme, ‘Oh mon Dieu, les gens partagent des photos de leurs familles et de leurs repas de bonne année et ils utilisent ce hashtag pour dire quelque chose, hashtag #VeryAsian, pour montrer son soutien et sa solidarité.’”

Elle a ajouté: « C’était vraiment comme si cet appel téléphonique raciste et laid avait fini par être un vrai cadeau. »

Face aux propos racistes du téléspectateur, des dizaines de journalistes, militants et célébrités se mobilisent autour de Li.

Li a souligné que les commentaires du téléspectateur surviennent au milieu de niveaux record de violence ciblant les Américains d’origine asiatique aux États-Unis.

« Ce climat a été vraiment effrayant à bien des égards », a déclaré Li. « Je suis toujours très prudent quant à l’endroit où je vais et avec qui je suis et je déteste ça – que j’aie dû changer mon comportement en fonction des actions des autres. »

La station d’information soutient également Li.

« Un téléspectateur a conseillé à Michelle de » garder son coréen pour elle « lorsque Michelle a improvisé lors d’un journal télévisé sur la tradition coréenne de manger de la soupe aux boulettes pour porter chance le jour du Nouvel An », a déclaré la station dans un communiqué. « Chez KSDK, nous embrassons la diversité des personnes que nous embauchons, des histoires que nous racontons et de notre communauté locale. Nous continuerons à soutenir Michelle et à célébrer la diversité et l’inclusion.

Tat Bellamy-Walker est une journaliste indépendante qui couvre la politique LGBTQ.