Le centre-ville à nouveau secoué par la violence ; Le maire Lightfoot qualifie la fusillade de masse à Near North Side d' »horrible tragédie »

La violence a de nouveau éclaté au centre-ville jeudi soir lorsque neuf personnes ont été abattues, dont deux mortellement, près d’un restaurant de restauration rapide et d’une station CTA dans le Near North Side, une fusillade survenue quelques jours seulement après la mort d’un adolescent près de The Bean lors d’un rassemblement de masse des jeunes le week-end dernier.

Les fusillades consécutives très médiatisées du centre-ville ont suscité une nouvelle réponse vendredi de la part du maire et des chefs de police, qui ont eu du mal à contenir la violence à l’approche de l’été. Le maire Lori Lightfoot et le surintendant David Brown ont immédiatement imputé la fusillade de jeudi aux parents qui ne surveillaient pas leurs enfants et à un flot d’armes entrant dans la ville, dont beaucoup étaient portées par des jeunes qui les utilisent maintenant dans des combats qui, par le passé, n’auraient peut-être pas été mortels.

Lightfoot a également de nouveau appelé à une présence policière visible au centre-ville, y compris des postes fixes au coin où la fusillade a eu lieu jeudi à Chicago Avenue et State Street, et à l’arrêt Chicago Avenue sur la ligne rouge CTA. Brown a déclaré que la police avait en fait créé instantanément un poste fixe dans la zone et à la station CTA en question, en plus des unités itinérantes.

Lightfoot a déclaré que trop de jeunes ont déclaré qu’ils devaient porter des armes pour se sentir en sécurité, et cela doit être résolu.

« Vous avez une bombe à retardement dans votre main, dans votre poche, dans votre sac à main », a-t-elle déclaré.

La dernière fusillade a eu lieu vers 22h40. Jeudi dans le bloc 800 de North State Street à l’extérieur de la station de métro Chicago Avenue et d’un McDonald’s. La police a déclaré qu’une personne avait commencé à tirer avec une arme à feu sur une foule lors d’un « conflit personnel » à l’extérieur du fast-food, puis le tireur et d’autres se sont enfuis dans la station Red Line où une personne a été blessée sur le troisième rail des voies du métro.

Une personne, qui serait le tireur, a été arrêtée et des accusations étaient en instance, a déclaré Brown.

Le McDonald’s et les blocs voisins ont été un point chaud par intermittence au cours des dernières années. Les bureaux du géant de la restauration rapide ont refusé de commenter l’engagement de l’entreprise envers le site, qui a été fermé par la ville vendredi.

Le maire a résisté à tout appel à faire sortir la Garde nationale pour faire face à la violence, comme la ville l’a vu pendant les jours de troubles il y a deux étés. Le principal problème, ce sont les mineurs armés, a encore dit le maire, pas n’importe quel problème que la force militaire pourrait résoudre.

Vers l’heure du déjeuner vendredi, State et Chicago étaient bondés de monde. Beaucoup d’entre eux se sont dirigés vers le McDonald’s fermé, qui avait du ruban adhésif de police devant une porte et des cônes de signalisation bloquant le service au volant.

Un passant a dit: « Oh, c’était ce McDonald’s? »

« C’est fou ce qui se passe dans notre pays en ce moment », a déclaré un autre, alors qu’il changeait de cap de McDonald’s à un Taco Bell à côté.

Jim Smaron, un comptable à la retraite qui vit dans la région depuis 2010, a déclaré que lorsqu’il a déménagé pour la première fois dans le quartier, il le considérait comme sûr.

« Il semble qu’au cours des trois ou quatre dernières années, la situation ait empiré », a déclaré Smaron. « C’est la première fois que j’entends parler d’une fusillade mortelle dans la région d’après ce dont je me souviens. »

Il a déclaré que la zone autour du McDonald’s, en particulier avec la ligne rouge juste devant, a « toujours été un problème » et qu’avec le nouveau coin de chat Whole Foods au McDonald’s, de plus en plus de gens seront attirés dans la région.

« Cela disparaît un peu lorsque la police patrouille, comme c’est le cas maintenant, mais cela ne résout pas le problème », a-t-il déclaré. «Le maire Lightfoot a parlé d’améliorer la criminalité, et cela ne semble pas s’améliorer. Pas seulement ici, mais dans tout Chicago. Je ne comprends pas très bien ce qui se passe.

Le 18e arrondissement, où se trouve le McDonald’s, a connu une augmentation de cinq à 15 victimes par balle cette année jusqu’au 18 mai, selon les données officielles de la police. Ce total devrait augmenter après la fusillade de jeudi soir.

Un travailleur balaie le verre brisé d’une porte d’un restaurant McDonald’s à Chicago après une fusillade de masse jeudi soir. (José M. Osorio / Chicago Tribune)

La ville avait été choquée plus tôt dans la semaine par la fusillade mortelle de Seandell Holliday, 16 ans, près de The Bean dans le Millennium Park. On ne savait pas quel rôle les nouvelles règles entrées en vigueur jeudi fermant Millennium Park aux mineurs non accompagnés auraient pu jouer dans le déplacement de groupes de jeunes vers d’autres parties du centre-ville.

Brown a rejeté l’idée que les limites du Millennium Park sur les jeunes aient joué dans le tournage ou le déplacement du lieu de rassemblement pour les plus jeunes. Il a noté que le coin était un problème « de longue date » et a imputé les coups de feu à la disponibilité facile des armes à feu.

« Ce n’est basé sur aucun élément lié au Millennium Park », a déclaré Brown, y compris l’utilisation des ressources policières par rapport à d’autres endroits du centre-ville.

« Il s’agit d’une crise de la criminalité armée dans notre ville et notre pays », a déclaré Brown. Parce que quelqu’un dans la foule qui était impliqué dans la dispute avait une arme, des coups de feu ont éclaté.

« Nous sommes inondés d’armes à feu », a déclaré Brown.

La personne détenue lors de la fusillade de jeudi n’a pas encore été identifiée car la police travaille avec les procureurs pour inculper le tireur potentiel, a déclaré Brown. La police est « confiante que nos agents ont capturé le tireur et récupéré l’arme utilisée ».

Articles utilisés pour soigner les victimes de la fusillade de jeudi soir sur le trottoir près de Chicago Avenue et State Street le 20 mai 2022. (Jose M. Osorio / Chicago Tribune)

Brown a de nouveau également accusé le système judiciaire d’avoir accordé des cautions moins élevées aux délinquants armés en remettant davantage de criminels présumés dans la rue. Les meilleurs juges et experts juridiques ont remis en question cette corrélation.

Les deux morts dans la fusillade comprenaient Antonio Wade, 30 ans, décédé des suites de multiples blessures par balle et sa mort a été qualifiée d’homicide, selon le bureau du médecin légiste du comté de Cook. La police avait déclaré qu’il avait reçu une balle dans la poitrine et qu’il avait été déclaré mort au Northwestern Memorial Hospital.

La deuxième personne décédée était un homme de 31 ans, qui a reçu une balle dans le dos et a été déclaré mort à l’hôpital Stroger, a indiqué la police.

La victime la plus grièvement blessée semble être un homme de 19 ans atteint d’une balle dans la poitrine qui a été répertorié dans un état critique à Northwestern, a indiqué la police.

Les gens regardent des officiers et des ambulanciers travailler sur les lieux où deux personnes ont été tuées par balle près de Chicago Avenue et de State Street jeudi soir. (Armando L. Sanchez / Chicago Tribune)

La nuit de la fusillade, un train de la ligne rouge traversant la zone a été arrêté entre les gares pendant que les autorités cherchaient une arme sur les rails du métro, a déclaré le chef Juan Hernandez, porte-parole des pompiers. Il a ajouté que le département avait évacué les passagers du CTA vers 23h30.

Peu de temps auparavant, des intervenants ont été vus retirer des personnes – au moins deux qui semblaient gravement blessées – d’une zone située entre le McDonald’s et l’entrée du métro à l’angle nord-est de State et Chicago.

Au milieu du chaos qui a suivi la fusillade, une femme a crié à un officier debout près de l’entrée de la gare : « Quel hôpital ? Mon frère s’est fait tirer dessus !

Les agents ont mis en place une bande de police sur les lieux où un certain nombre de personnes ont été abattues, dont deux mortellement, près de Chicago Avenue et State Street jeudi. (Armando L. Sanchez / Chicago Tribune)

Alors que les ambulanciers paramédicaux et les officiers travaillaient sur les lieux, une bagarre a éclaté entre deux personnes de l’autre côté de la rue. Peu après 23h15. un groupe a franchi une ligne de bande de police et s’est disputé avec des agents avant d’être repoussé.

Deonna Jackson, 18 ans, était venue en ville pour passer du temps avec ses amis.

« Je descendais du train et j’ai repéré un groupe d’adolescents qui se battaient », a déclaré Jackson. « Les adolescents ont commencé à se précipiter vers moi et ils attaquent tous une personne – ils sautaient sur quelqu’un. »

« Je suis un peu habitué à ce que cela se produise ici, mais je ne m’implique tout simplement pas. » Jackson s’est séparée de la bagarre et « a atteint le coin ».

C’est alors qu’une fille s’est approchée d’elle, a demandé ce qui se passait et a demandé de l’aide à Jackson, expliquant qu’elle essayait de retrouver son amie qui aurait pu être impliquée dans la bagarre.

Jackson a commencé à se diriger vers un 7-Eleven de l’autre côté de la rue, mais les choses n’étaient pas terminées.

« Tout d’un coup, des coups de feu ont éclaté », a déclaré Jackson.

Stephanie Casanova et Rosemary Sobol du Chicago Tribune ont contribué.