L’ancien présentateur de nouvelles de Wilmington TV a déclenché le mouvement #VeryAsian

Par JOHN STATON, The StarNews

WILMINGTON, Caroline du Nord – Une ancienne présentatrice de nouvelles télévisées de Wilmington attire l’attention nationale après avoir repoussé la suggestion selon laquelle elle devrait « garder son coréen pour elle ».

Michelle Li, journaliste primée aux Emmy Awards, a travaillé dans la région de Wilmington pendant environ une décennie, en commençant par WWAY TV-3 en 2003. Lorsque Li a déménagé au début des années 2010, elle travaillait pour WECT et sa station sœur, WSFX.

Plus tôt ce mois-ci, Li, qui est maintenant présentateur de nouvelles à la chaîne de télévision KSDK à Saint-Louis, a fait un court segment sur les choses que les gens mangent pour le Nouvel An. Li a mentionné qu’elle et d’autres personnes d’origine coréenne mangeaient souvent du tteokguk, ou une soupe avec des gâteaux de riz en tranches, le jour de l’An. (Li a dit qu’elle ajoutait des boulettes à la sienne.)

L’histoire de Li a incité une femme à appeler la station et à laisser un message disant que Li était « très asiatique » et qu’elle devrait « garder son coréen pour elle ». (La femme a également déclaré qu’un diffuseur blanc serait licencié pour avoir dit ce qu’ils avaient mangé le jour de l’An, ce qui était ironique puisque la plupart du court segment de Li se concentrait sur ce que la plupart des Américains mangent le 1er janvier.)

En réponse, Li a posté une vidéo sur Twitter d’elle écoutant silencieusement le message de la femme, avec une légende qui disait: « J’aimerais dire quelque chose en retour. »

Le tweet de Li est devenu viral, incitant le hashtag #VeryAsian et attirant la couverture médiatique de CNN, du Washington Post et d’autres médias. Li a depuis changé son compte Twitter en #VeryAsian Michelle.

Le mercredi 19 janvier, Li est apparue dans « The Ellen DeGeneres Show » pour parler de ses expériences.

Li a brièvement parlé de sa vie en Caroline du Nord, « Où j’ai mangé beaucoup de légumes verts et de pain de maïs. » Li a ensuite dit à DeGeneres que sa première réaction au message « était un choc. Comme, ‘Qu’est-ce qui se passe dans le monde?’ « 

Mais il n’a pas fallu longtemps, a déclaré Li, pour que ses sentiments commencent à devenir « vraiment lourds ». Comme, en revenant à mon enfance, toutes ces choses que les gens m’ont dites.

En fin de compte, a déclaré Li, le message raciste était « un cadeau ». Après que les gens aient commencé à lui donner des commentaires positifs en ligne, elle s’est rendu compte : « Qui peut dire que le monde t’a vraiment défendue ?

Li a dit qu’elle avait appelé la femme qui avait laissé le message et que la femme s’était finalement excusée. Li a dit qu’elle avait accepté les excuses et qu’elle souhaitait avoir une rencontre en personne avec la femme, dont elle ne connaît toujours pas le nom, à l’avenir.

« Je ne veux pas qu’elle perde son gagne-pain », a déclaré Li. « Je pense qu’elle a appris sa leçon. »

Vers la fin du segment sur « Ellen », DeGeneres a remis à Li un chèque de 15 000 $ pour l’aider à collecter des fonds pour l’Association des journalistes asiatiques américains à but non lucratif. Li et un ami ont créé des vêtements avec le slogan « Very Asian », qu’ils vendent au profit de l’AAJA. Pour contribuer, rendez-vous sur TisBest.org ou EllenTube.com.

La haine et la violence envers les personnes d’origine asiatique ont fait les manchettes ces derniers mois.

En 2021, le mouvement Stop Asian Hate a commencé après que les personnes d’origine asiatique ont commencé à être la cible d’abus verbaux et physiques par des personnes qui ont lié à tort leur race à la propagation du COVID-19.

Ce mois-ci, la police de New York a arrêté un homme qui aurait poussé une femme asiatique de 40 ans devant un train. La femme est décédée des suites de ses blessures.