La présentatrice de nouvelles canadienne acclamée Lisa LaFlamme accuse les patrons de l’avoir licenciée pour avoir laissé ses cheveux devenir gris

Quand j’essaie d’expliquer aux Américains qui est Lisa LaFlamme, je dis généralement qu’elle est la Katie Couric du Canada : une présentatrice de télévision de confiance sur les écrans à travers le pays.

Une telle sténographie est nécessaire car vous pourriez être la reine du Canada et encore totalement inconnue de 99,99% des personnes aux États-Unis.

Avant la semaine dernière, le sujet de LaFlamme a surgi dans mon cercle parce qu’elle est aussi la compagne de l’ancien rédacteur en chef de ce journal et mon ami actuel, Michael Cooke, un sujet de conversation éternel dans la mesure où seul un certain type de Britannique impétueux peut être .

LaFlamme a publié une vidéo sincère sur Twitter lundi dernier, annonçant que la chaise d’ancrage avait été arrachée sous elle par la société mère de CTV News, Bell Média.

« J’étais aveugle », a-t-elle déclaré. « Et je suis toujours choqué et attristé par la décision de Bell Média. »

Les téléspectateurs soupçonnent naturellement qu’elle a été relâchée parce qu’elle a laissé ses cheveux devenir gris pendant la pandémie de COVID-19.

Couric, en dépit d’être un journaliste sérieux, a souvent été rejeté comme simplement guilleret. Ainsi, LaFlamme, bien que couvrant obstinément les plus grands reportages internationaux, était également une femme au sommet d’une industrie dominée par les hommes, donc pas toujours traitée au sérieux. Sa décision d’arrêter de se teindre les cheveux a fait les manchettes nationales au Canada.

Des gros titres comme « La doublure argentée pour laisser nos cheveux gris s’épanouir pendant la pandémie », – comme les Britanniques, ils appellent gris « gris » là-haut – sur un article d’opinion dans le Globe and Mail atteignant une conclusion qui a évidemment échappé aux hauts gradés de CTV : « Mme. LaFlamme aurait pu facilement pulvériser ses racines avec un shot de Magic Root Cover Up… mais a plutôt décidé de laisser flotter son drapeau gris, et ce faisant, elle a en quelque sorte gagné encore plus de ma confiance et de mon respect. Alors est-ce que le gris est la nouvelle honnêteté ?

Pas à CTV. En parlant d’honnêteté, j’étais initialement enclin à ne pas écrire sur LaFlamme – aller au bâton pour le partenaire d’un copain n’est pas exactement Journalisme 101. Mais le Washington Post a pensé que cela était suffisamment important pour peser vendredi :

« Le licenciement brutal de l’une des journalistes de télévision les plus en vue du pays – elle a dirigé le journal télévisé le plus regardé au Canada depuis 2011 et a remporté cette année le prix Écrans canadiens du meilleur présentateur de nouvelles nationales – a suscité à la fois un contrecoup et une conversation nationale sur le sexisme. et la discrimination fondée sur l’âge dans les médias.

Pourquoi ne pas en faire une conversation internationale ? J’ai contacté la propre star de la probité journalistique de Chicago, Carol Marin. Elle a pris sa retraite de son plein gré en 2020, à 72 ans, mais encore une fois, elle a habilement gardé ses cheveux dans un bob blond fraise. Marin est maintenant codirecteur du DePaul Center for Journalism Integrity & Excellence.

« Cela pourrait être un autre cas de gestion pas très intelligente qui sous-estime son public », m’a-t-elle écrit. «Ou un cas où un consultant en télévision décide de ce que devrait être le« look »de chacun. Plus récemment, le « look » obligatoire consistait pour toutes les ancres féminines à porter des robes moulantes en spandex, qu’elles soient flatteuses ou non. Je ne peux pas vous dire combien de téléspectatrices m’ont prise à part pour dire à quel point elles pensaient que c’était stupide. Encore une fois, cela a sous-estimé le public.

Dois-je expliquer pourquoi c’est mauvais, même pour ceux qui ne regardent pas la télévision au Canada ? Peut-être que je fais. Il existe de nombreuses façons d’essayer de comprendre notre lutte mondiale actuelle, mais l’importance de juger les gens sur ce qu’ils font et disent, et non sur ce à quoi ils ressemblent, est un excellent raccourci pour tout ce qui ne va pas. Suggérer que les immigrants d’une couleur de peau plus foncée sont en quelque sorte inacceptables, ou que les femmes trans ne devraient pas être autorisées à lire aux enfants, sont le type de mauvaises nouvelles souvent livrées par les lecteurs de nouvelles censés ressembler à Barbie, de peur qu’une ride sur la TVHD. Je ne sais pas, en quelque sorte rompre le charme.

Pour ce que ça vaut, CTV a déclaré dans un communiqué que « reconnaissant l’évolution des habitudes des téléspectateurs, CTV a récemment informé LaFlamme qu’elle avait pris la décision commerciale d’aller … dans une direction différente ».

La journaliste de Cleveland, Dorothy Fuldheim, a été poussée dans l’entreprise par la fondatrice de Hull House, Jane Addams, qui l’a engagée comme conférencière en 1918. Elle est devenue animatrice de radio, s’est disputée avec Hitler et, au milieu des années 1980, faisait encore trois commentaires télévisés en direct. jour à 91 ans. Elle n’a jamais été licenciée pour son apparence.

J’ai grandi à Cleveland, où WEWS-TV avait Dorothy Fuldheim, leur joyau de la couronne, qui faisait des commentaires trois fois par jour jusqu’à ses 90 ans. Les téléspectateurs ne se souciaient pas de son apparence; ils l’appréciaient parce qu’elle était si bonne. Il est étrange de penser que le Canada, avec ses valeurs supposées progressistes, n’est pas aussi progressiste que Cleveland l’était au milieu des années 1980.

Le remplaçant de LaFlamme a, presque inutile de le dire, 39 ans et un homme.