La couverture prématurée du magazine People fête le 100e anniversaire de Betty White

La star de la télévision, décédée vendredi à l’âge de 99 ans, a partagé une image de l’hommage de l’hebdomadaire de célébrités à elle plus tôt cette semaine.

Pendant des mois, les rédacteurs du magazine People se sont concentrés sur Betty White pour un article de couverture de fin d’année. Son 100e anniversaire approchait le 17 janvier, et les lecteurs semblaient toujours se réjouir de ses observations autodérisionnelles et légèrement coquines. En tant que toast des médias sociaux ces dernières années, Mme White a séduit petits et grands.

À la mi-décembre, Liz McNeil, une vétéran du magazine de 29 ans, et une nouvelle collègue, Dory Jackson, collaboraient à l’article, Mme White répondant aux questions par e-mail, selon Wendy Naugle, rédactrice en chef adjointe de People. . Le 23 décembre, les éditeurs ont fermé le problème. Il est arrivé dans les kiosques mercredi et a commencé à arriver dans les boîtes aux lettres des abonnés vendredi.

À côté d’une photo sur papier glacé de Mme White, les yeux pétillants, les trompettes du Peuple ont sonné : « Betty White a 100 ans !

Mme White est décédée vendredi matin. Elle avait 99 ans.

Alors que les hommages commençaient à déferler sur Twitter, avec des fans célébrant les performances comiques de Mme White dans « The Golden Girls » et « The Mary Tyler Moore Show », les gens ont également commencé à être à la mode. Certains fans ont reproché au magazine d’avoir insulté Mme White. (En plus de son numéro hebdomadaire, People a également marqué son centenaire imminent avec un numéro commémoratif entièrement consacré à ses sept décennies de carrière.)

D’autres étaient ravis que Mme White, connue pour son sens de l’humour diabolique et son timing comique impeccable, ait semblé avoir tiré un dernier rire.

Dan Wakeford, rédacteur en chef de People, était à Londres lorsqu’il a appris que Mme White était décédée, faisant de sa couverture un exemple du Temple de la renommée du risque de signaler quelque chose qui ne s’est pas encore tout à fait produit. (L’exemple le plus tristement célèbre reste la décision du Chicago Daily Tribune en 1948 d’annoncer par erreur que « Dewey bat Truman. »)

Ajoutant peut-être l’insulte à la blessure, un média concurrent de célébrités, TMZ.com, a annoncé la mort de Mme White, citant des sources anonymes des forces de l’ordre.

Pourtant, People a pu obtenir la première confirmation officielle – de son agent, Jeff Witjas, qui avait aidé à organiser l’interview. « Même si Betty était sur le point d’avoir 100 ans, je pensais qu’elle vivrait éternellement », a déclaré M. Witjas au magazine. « Elle va terriblement me manquer, tout comme le monde animal qu’elle aimait tant. »

Les gens ont ensuite posté un commentaire de M. Wakeford sur son compte Twitter. « Nous sommes profondément attristés par la nouvelle du décès de Betty White », a-t-il déclaré. « Nous sommes honorés qu’elle ait récemment choisi de travailler avec People pour célébrer sa vie et sa carrière extraordinaires. »

S’exprimant par téléphone, Mme Naugle a déclaré qu’elle et d’autres membres du personnel étaient « tous sous le choc ». Mme White, a-t-elle noté, avait partagé mardi une image de la couverture de son 100e anniversaire avec ses 1,3 million de followers sur Twitter. « People Magazine fête avec moi ! » le post lu.

Il s’est avéré que c’était le dernier message de Mme White. Dans l’une du 15 décembre, elle a fait la promotion d’un documentaire, « Betty White: 100 Years Young », qui devait être projeté dans les salles le 17 janvier. « Je vais GRAND pour mon anniversaire – directement sur GRAND ÉCRAN !  » avait dit Mme White.

Les producteurs du film, Steve Boettcher et Mike Trinklein, ont déclaré que le film sortirait comme prévu. « Betty a toujours dit qu’elle était la » plus chanceuse sur deux pieds « à avoir eu une carrière aussi longue qu’elle l’a fait », ont-ils déclaré dans un communiqué. « Et honnêtement, nous avons été les chanceux de l’avoir depuis si longtemps. »

Lorsqu’on lui a demandé de concilier la tristesse de la mort de Mme White avec les cris de la couverture, Mme Naugle a regardé du bon côté. « Je pense que les fans seront touchés de savoir qu’elle était drôle et de bonne humeur jusqu’à la fin », a-t-elle déclaré.

Mme White avait plaisanté à People, par exemple, que sa longévité pouvait être attribuée, en partie, à son régime alimentaire. « J’essaie d’éviter tout ce qui est vert », a-t-elle déclaré. « Je pense que ça marche. »