« Explosion » à Baytown, au Texas, la raffinerie de pétrole ExxonMobil fait plusieurs blessés

Un incendie dans une raffinerie de pétrole d’ExxonMobil au Texas a fait plusieurs blessés jeudi matin après que des responsables et des résidents locaux ont suggéré qu’il s’agissait d’une explosion.

Au moins trois personnes ont été transportées à l’hôpital par ambulance aérienne alors que les autorités répondaient à « l’accident industriel majeur » à Baytown, à un peu plus de 40 kilomètres à l’est de Houston, ont indiqué des responsables.

Le bureau du shérif du comté de Harris a déclaré que les députés répondaient à l’incident et que « certaines blessures » avaient été signalées. Il a demandé aux résidents d’éviter la zone à la suite de l’incendie, qui a éclaté vers 1 h du matin, heure locale (2 h HE).

Dans un communiqué séparé, le shérif du comté de Harris, Ed Gonzalez, a déclaré qu’au moins quatre personnes avaient été blessées, dont trois transportées à l’hôpital par ambulance aérienne. Une quatrième personne a également été transportée à l’hôpital, a-t-il déclaré.

Gonzalez a déclaré que les premiers rapports suggéraient qu’« un certain type d’explosion » s’était produit à l’intérieur de l’usine.

Il a déclaré que « pour l’instant », rien n’indiquait que les résidents à proximité auraient besoin d’évacuer la zone ou de s’abriter sur place.

S’exprimant lors d’une conférence de presse vers 5 h 30 HE, Rohan Davis, directeur de raffinerie sur le site d’ExxonMobil, a déclaré que les quatre personnes hospitalisées semblaient être dans un état stable.

Il a déclaré que tout le reste du personnel de l’installation, qui abrite une usine chimique, une usine d’oléfines et une raffinerie de pétrole de 560 500 barils par jour, selon Reuters, avait été pris en compte.

Davis a déclaré qu’il ne pouvait pas confirmer si une explosion avait eu lieu dans l’installation.

« Pour le moment, nous collectons toujours toutes ces informations », a-t-il déclaré, ajoutant : « Nous mènerons une enquête complète et approfondie. »

Plusieurs résidents de la région ont décrit avoir senti leurs maisons trembler après ce qu’ils ont décrit comme une « explosion ».

« Je pensais que c’était peut-être une bombe ou un tremblement de terre », a déclaré à NBC News Harley, 22 ans, qui vit avec son petit ami à environ trois kilomètres des installations d’ExxonMobil. « C’était très surprenant. »

Harley, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas divulgué, a déclaré que ses fenêtres, son climatiseur et sa télévision avaient commencé à trembler à la suite de ce qu’elle croyait être une explosion.

« J’étais nerveuse d’aller dormir », a-t-elle déclaré. « Je ne voulais pas qu’il y ait une évacuation et je ne le saurais pas parce que je dormais. »

Harley a déclaré que l’expérience rappelait un incident similaire en juillet 2019, lorsqu’une explosion et un incendie ont éclaté dans la même installation.

« Mais j’ai l’impression que celui-ci était plus fort et plus gros que celui de 2019 », a-t-elle déclaré.

Lors de cet incident, plus de 60 personnes ont été envoyées pour une évaluation médicale à la suite de l’explosion. Une ordonnance d’abri sur place a également été émise, touchant environ 5 000 personnes dans la région.

Quelques mois auparavant, en mars 2019, un autre incendie s’était également déclaré à la raffinerie. Dans ce cas, l’incendie a été éteint quelques heures après son début, mais les responsables du comté de Harris ont déclaré qu’il avait continué à libérer des polluants toxiques pendant huit jours supplémentaires.

Le comté a déjà poursuivi ExxonMobil, accusant l’entreprise d’avoir enfreint la loi fédérale sur la qualité de l’air.

Harley a déclaré qu’elle était personnellement préoccupée par les impacts potentiels d’incidents comme celui-ci et l’incendie de 2019 pourraient potentiellement avoir sur la qualité de l’air.

En tant que personne vivant à proximité de la raffinerie, elle a déclaré : « c’est très préoccupant. Vous n’avez aucune idée de ce qui est distribué et libéré dans l’air qui pourrait être extrêmement nocif et toxique.

Davis a déclaré que le personnel d’hygiène industrielle surveillait la qualité de l’air sur le site et la clôture après l’incendie de jeudi. Il a déclaré que jusqu’à présent, l’incendie ne semblait pas avoir eu d’impact négatif.

Un certain nombre d’autres résidents se sont rendus sur Twitter pour partager leurs inquiétudes à la suite de ce qu’ils ont eux aussi décrit comme une « explosion ».

« Explosion chez Exxon ! » a écrit un utilisateur de médias sociaux. « Cela a fait du bruit dans mon appartement et a fait tomber mes photos du mur. »

« J’espère et prie que tout le monde chez Exxon ce soir soit en sécurité », ont-ils ajouté dans un autre tweet, qualifiant l’incident d' »ÉNORME EXPLOSION ».

Un autre habitant a déclaré que l’apparente « explosion a fait sursauter ma maison ».

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Dans un communiqué plusieurs heures après le début de l’incendie, ExxonMobil a déclaré que ses équipes d’intervention d’urgence travaillaient toujours pour éteindre l’incendie.

« Notre première priorité, ce sont les gens dans la communauté et dans nos installations », a déclaré la société.

Il s’est également excusé pour « toute perturbation ou inconvénient que cet incident aurait pu causer à la communauté.

Le service d’incendie de Baytown a déclaré que ses équipes n’avaient pas réagi à l’incident.