Effondrement d’un pont en Inde: le nombre de morts s’élève à 141, beaucoup sont toujours portés disparus

Regardez: Les gens grimpent sur le pont effondré du Gujarat pour échapper à la rivière

Au moins 141 personnes sont mortes lorsqu’un pont suspendu pour piétons s’est effondré dans l’État du Gujarat, dans l’ouest de l’Inde.

Un responsable local a déclaré que la plupart des personnes décédées étaient des femmes, des enfants ou des personnes âgées. Le pont du Morbi avait été rouvert il y a tout juste une semaine après des réparations.

Il y avait surpeuplement sur le pont à l’époque alors que les gens célébraient le festival de Diwali, ont déclaré des responsables.

Le pont de 230 m (754 pieds) sur la rivière Machchu a été construit pendant la domination britannique au 19ème siècle.

Le nombre de morts devrait encore s’alourdir.

Des équipes policières, militaires et d’intervention en cas de catastrophe ont été déployées et l’effort de sauvetage se poursuit.

Plus de 177 personnes ont été secourues jusqu’à présent, ont indiqué des responsables.

« De nombreux enfants profitaient des vacances de Diwali et ils sont venus ici en tant que touristes », a déclaré un témoin oculaire appelé Sukram à l’agence de presse Reuters.

« Tous sont tombés les uns sur les autres. Le pont s’est effondré à cause de la surcharge. »

Les sauveteurs ont recherché des survivants la nuit

Des vidéos sur les réseaux sociaux montraient des dizaines de personnes accrochées à l’épave alors que les équipes d’urgence tentaient de les secourir. Certains survivants ont escaladé le filet cassé du pont et d’autres ont réussi à nager jusqu’aux berges de la rivière.

Selon certaines informations, plusieurs centaines de personnes se trouvaient sur le pont lorsqu’il s’est effondré vers 18h40, heure de l’Inde (13h10 GMT), dimanche.

Une vidéo tournée avant l’effondrement l’a montré rempli de monde et se balançant et beaucoup agrippant le filet sur ses côtés.

Le Gujarat est l’État d’origine du Premier ministre indien Narendra Modi, qui a annoncé une indemnisation pour les familles des victimes. Il s’est dit « profondément attristé par la tragédie ».

Les autorités ont promis une enquête complète. Des questions sont posées pour savoir si des contrôles de sécurité ont été effectués avant la réouverture du pont. C’est une attraction touristique populaire connue localement sous le nom de Julto Pul (pont tournant).

Le ministre de l’Intérieur, Harsh Sanghavi, a déclaré qu’un certain nombre d’affaires pénales avaient été enregistrées suite à cet incident.

Prateek Vasava était sur le pont au moment de l’incident. Il a raconté à la chaîne d’information en langue gujarati 24 Hours comment il avait nagé jusqu’à la rive du fleuve.

Plusieurs enfants sont tombés dans la rivière, a-t-il dit, ajoutant: « J’ai voulu en entraîner certains avec moi mais ils se sont noyés ou ont été emportés ».

Des vidéos montraient des scènes de chaos alors que des spectateurs sur les rives du fleuve tentaient de sauver ceux qui étaient piégés dans l’eau alors que l’obscurité tombait.

Les cartes montrent l’emplacement du pont suspendu dans la ville de Morbi, Gujarat

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