Décès dans la Manche : plus de bateaux arrivent après la noyade de 27 personnes

Par Dulcie Lee & Doug FaulknerBBC News

De plus en plus de personnes ont fait le périlleux voyage à travers la Manche, un jour après que 27 personnes se soient noyées lors de la traversée la plus meurtrière jamais enregistrée.

Un groupe portant des gilets de sauvetage a été vu regroupé à bord d’un canot de sauvetage près de Douvres jeudi matin.

Parmi ceux qui se sont noyés mercredi figuraient 17 hommes, sept femmes – dont une enceinte – et trois enfants, a déclaré le ministre français de l’Intérieur Gérald Darmanin.

Cinq personnes ont été interpellées dans le cadre de la traversée mortelle.

M. Darmanin a déclaré que les procureurs régionaux avaient ouvert une enquête pour homicide involontaire aggravé.

Il a déclaré que deux survivants étaient dans un état critique dans un hôpital français, où ils sont soignés pour une hypothermie sévère. L’un est irakien et l’autre somalien, a-t-il déclaré à la radio RTL.

Il a été signalé plus tôt que 31 personnes étaient décédées, mais le total a été révisé à la baisse dans la nuit de jeudi.

L’alarme a été donnée mercredi après qu’un équipage d’un bateau de pêche a repéré plusieurs personnes en mer au large des côtes françaises.

La ministre de l’Intérieur, Priti Patel, a déclaré aux députés qu’elle avait parlé à son homologue français et a proposé de mettre plus d’officiers sur le terrain et a continué à faire pression pour des patrouilles conjointes de la Manche.

Elle a déclaré que l’incident de mercredi était un choc terrible mais pas une surprise, ajoutant: « C’est aussi un rappel de la façon dont les personnes vulnérables sont mises en danger lorsqu’elles sont entre les mains de gangs criminels. »

Downing Street a déclaré que les scènes de personnes qui continuaient d’arriver en bateaux sur la côte sud de l’Angleterre montraient la nécessité de sévir contre les trafiquants.

« Cela illustre que nous devons absolument intensifier notre travail avec nos homologues français pour démanteler ce commerce horrible qui s’attaque aux personnes vulnérables », a déclaré le porte-parole officiel du Premier ministre.

Plus tôt, le ministre de l’Immigration, Kevin Foster, a déclaré que le Royaume-Uni était déterminé à briser le modèle commercial « maléfique » des trafiquants d’êtres humains, qui, selon lui, envoyaient des personnes dans les eaux dangereuses de la Manche sur des bateaux fragiles.

« Ceux qui ont organisé ce bateau hier auraient simplement considéré ces personnes … qui sont décédées comme une simple opportunité lucrative », a-t-il déclaré à BBC Breakfast.

Une analyse

Une analyse

Par Simon Jones, journaliste de BBC News à Douvres A voir aussi : Les gens qui décorent tôt pour Noël sont plus heureux, selon une étude.

Malgré les morts d’hier en Manche, les traversées se sont poursuivies ce matin. Une quarantaine de migrants ont été amenés à Douvres par l’association caritative de sauvetage RNLI.

Il y a du vent sur l’eau et il fait extrêmement froid, mais la détermination d’aller au Royaume-Uni reste plus forte que jamais.

Cependant, plus aucun bateau n’a effectué la traversée cet après-midi en raison des vents violents.

La tâche est maintenant en cours pour établir l’identité des personnes décédées. Cela peut s’avérer problématique, car de nombreux migrants prennent l’eau sans aucune paperasse.

Une autre préoccupation majeure est de savoir pourquoi leur bateau a coulé : était-il surchargé, la mer était-elle trop agitée ou aurait-il pu être heurté par un navire qui passait ?

Les autorités françaises ont qualifié le bateau de très fragile.

Au cours des années précédentes, les traversées ont tendance à chuter de façon spectaculaire en automne. Cela ne s’est pas produit cette année.

C’est parce que la route est devenue si lucrative pour les passeurs qui facturent aux migrants environ 3 000 £ chacun pour monter sur un bateau.

Boris Johnson a déclaré mercredi que si le Royaume-Uni et la France avaient convenu qu’il fallait faire davantage, il y avait eu des « difficultés » à persuader les Français « de faire les choses d’une manière que nous pensons que la situation mérite ».

Pendant ce temps, le président français Emmanuel Macron a déclaré à M. Johnson « qu’il s’attendait à ce que les Britanniques coopèrent pleinement [et] s’abstiennent d’instrumentaliser une situation tragique à des fins politiques ».

Depuis le début de l’année, 1.552 passeurs ont été arrêtés dans le nord de la France et 44 réseaux de passeurs démantelés, a indiqué M. Macron.

Malgré cela, il a déclaré que 47 000 tentatives de traversée de la Manche vers le Royaume-Uni ont eu lieu cette année et 7 800 migrants ont été secourus.

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Le leader travailliste Sir Keir Starmer a déclaré que le Royaume-Uni devrait travailler avec les autorités françaises dans les camps de fortune, où le pouvoir des passeurs était « bien plus grand » que celui des autorités.

Il a déclaré au podcast de la BBC sur la pensée politique qu’il « en avait marre que le ministre de l’Intérieur fasse la une des journaux à ce sujet avec de grandes déclarations sur ce qu’elle va faire… mais en fait, ne réalise rien ».

Le Royaume-Uni s’est engagé à verser à la France 62,7 millions d’euros (54 millions de livres sterling) en 2021-2022 pour aider à sécuriser les frontières.

Cela survient alors que les demandes d’asile déposées au Royaume-Uni ont atteint leur plus haut niveau en près de 20 ans, avec 37 562 demandes au cours de l’année jusqu’en septembre.

L’archevêque de Cantorbéry Justin Welby a appelé à un meilleur système basé sur « la compassion, la justice et la coopération au-delà des frontières ».

Le Dr Waheed Arian, un ancien réfugié d’Afghanistan qui est maintenant médecin du NHS, a déclaré que les gens devaient comprendre pourquoi les personnes dans les zones de conflit ont fui leur domicile.

« Ils fuient parce que leur vie est en danger, ils fuient la persécution », a-t-il déclaré. « Ils ne viennent pas ici parce qu’ils peuvent trouver de meilleurs emplois, ils viennent parce que l’alternative est la mort pour eux. »

Le détroit du Pas de Calais est la voie maritime la plus fréquentée au monde et a coûté la vie à de nombreuses personnes essayant de traverser dans des canots pneumatiques.

Un nombre record de migrants effectuent la traversée de la France vers le Royaume-Uni et on pense qu’au moins 10 autres personnes sont décédées au cours des dernières semaines en tentant de traverser.

Cette année, plus de 25 700 migrants sont arrivés au Royaume-Uni par bateau, plus de trois fois les 8 469 qui l’ont fait en 2020.

Alors que le nombre de personnes traversant la Manche en bateau a grimpé en flèche, ce n’est qu’une partie du tableau concernant les migrants – car cette année, beaucoup moins ont utilisé d’autres stratégies pour entrer dans le pays sans être détectés.

L’Organisation internationale pour les migrations – qui est liée aux Nations Unies – a déclaré que la catastrophe de mercredi était la pire perte de vies humaines dans la Manche depuis qu’elle a commencé à collecter des données en 2014.

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