Début du procès au Texas pour un homme accusé d’avoir harcelé des personnes âgées, tuant 18 personnes

DALLAS – Une femme qui, selon les autorités, a survécu à l’attaque d’un homme accusé d’avoir tué 18 femmes âgées à Dallas et dans sa banlieue sur une période de deux ans a déclaré dans une déposition enregistrée aux jurés à l’ouverture de son procès lundi qu’elle savait qu’elle était dans  » grave danger » à la minute où elle a ouvert sa porte.

« Mes yeux étaient juste fixés sur ces gants en caoutchouc vert que j’ai vus. … J’ai tout de suite su quand j’ai vu ces deux gants en caoutchouc vert, numéro un, je n’aurais pas dû ouvrir la porte, numéro deux, ma vie était en grave danger « , a déclaré Mary Annis Bartel sur la vidéo.

Billy Chemirmir, 48 ans, risque la prison à vie sans libération conditionnelle s’il est reconnu coupable de meurtre qualifié dans la mort de Lu Thi Harris, 81 ans. Les procureurs ont décidé de ne pas demander la peine de mort. Son avocat a plaidé non coupable lundi à son égard.

Chemirmir a été arrêtée en mars 2018 à la suite de l’attaque contre Bartel dans son appartement d’une communauté de vie indépendante pour personnes âgées à Plano. Bartel avait 91 ans au moment de l’attaque et est décédé en 2020.

Elle a dit qu’elle avait essayé de fermer la porte mais qu’elle était maîtrisée. « Il a dit: ‘Ne me bats pas, allonge-toi sur le lit' », a déclaré Bartel.

Bartel a décrit un oreiller écrasé contre son visage et son agresseur « utilisant tout son poids pour m’empêcher de respirer ».

Bartel, qui a perdu connaissance lors de l’attaque et a découvert plus tard qu’elle manquait son alliance, sa bague de fiançailles en diamant et d’autres bijoux, a déclaré qu’elle ne se souvenait pas des détails sur l’apparence de l’homme qui l’avait attaquée.

Lorsque la police a retrouvé Chemirmir dans son appartement voisin le lendemain, il tenait des bijoux et de l’argent. Des documents dans une grande boîte à bijoux rouge, la police dit qu’il venait de jeter les a conduits à une maison de Dallas, où Harris était morte dans sa chambre, du rouge à lèvres maculé sur son oreiller.

Dans les déclarations liminaires, le procureur Glen Fitzmartin a déclaré que plus tôt dans la journée, Harris et Chemirmir avaient vérifié en même temps dans un magasin Walmart.

« Il s’agit d’une affaire de harcèlement criminel, d’étouffement et de vol », a déclaré Fitzmartin au jury.

Après son arrestation, les autorités ont annoncé qu’elles examineraient des centaines de décès, signalant la possibilité qu’un tueur en série ait traqué des personnes âgées. Au cours des années suivantes, le nombre de personnes accusées d’avoir tué Chemirmir a augmenté.

Fitzmartin a déclaré que les jurés entendraient également parler du meurtre de Mary Brooks, 87 ans, qui a été retrouvée morte dans sa maison de Richardson en janvier 2018. Chemirmir a été inculpée pour sa mort.

Il a déclaré que la mort de Brooks avait à l’origine été qualifiée de mort naturelle, mais après une enquête à la suite de l’arrestation de Chemirmir, le médecin légiste a changé la cause du décès en homicide.

Fitzmartin a déclaré que la veille de la mort de Brooks, elle se trouvait dans un Walmart, le même Walmart où se trouvait Harris avant sa mort plus tard dans l’année. Fitzmartin a déclaré qu’un modèle de véhicule connu pour être conduit par Chemirmir était garé à côté du véhicule de Brooks.

« Il la suit hors de là, il la suit jusqu’à sa maison, la tue, la vole », a déclaré Fitzmartin.

La plupart des victimes ont été tuées dans des communautés de vie indépendante pour personnes âgées, où Chemirmir se serait introduit de force dans des appartements ou se serait fait passer pour un homme à tout faire. Il est également accusé d’avoir tué des femmes dans des maisons privées, y compris la veuve d’un homme dont il s’était occupé dans son travail d’aide à domicile.

La défense n’a pas fait de déclaration liminaire. L’avocat de Chemirmir a qualifié les preuves contre Chemirmir de circonstancielles.