Covid : l’Afrique du Sud « punie » pour avoir détecté une nouvelle variante d’Omicron

Seuls environ 24% des Sud-Africains ont été complètement vaccinés jusqu’à présent

L’Afrique du Sud s’est plainte d’être punie – au lieu d’être applaudie – pour avoir découvert Omicron, une nouvelle variante inquiétante de Covid-19.

Le ministère des Affaires étrangères a fait cette déclaration alors que les pays du monde entier restreignent les voyages en provenance des pays d’Afrique australe alors que les détails de la propagation ont émergé.

Les premières preuves suggèrent qu’Omicron présente un risque de réinfection plus élevé.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré vendredi que la nouvelle variante était considérée comme « préoccupante ».

Plusieurs cas ont été identifiés en Europe, dont deux au Royaume-Uni et un en Belgique. Des cas suspects isolés ont également été trouvés en Allemagne et en République tchèque.

La nouvelle variante a également été détectée au Botswana, à Hong Kong et en Israël.

Des centaines de passagers arrivant aux Pays-Bas en provenance d’Afrique du Sud sont testés pour la nouvelle variante.

Quelque 61 personnes sur deux vols KLM ont été testées positives pour Covid-19 et ont été mises en quarantaine dans un hôtel près de l’aéroport Schiphol d’Amsterdam pendant qu’elles subissent des tests supplémentaires, ont déclaré des responsables néerlandais.

Les Pays-Bas sont actuellement aux prises avec une augmentation record du nombre de cas. Un confinement partiel prolongé y entre en vigueur dimanche soir.

Le nouveau variant Omicron a été signalé pour la première fois à l’OMS par l’Afrique du Sud le 24 novembre.

« Excellente science »

« Excellente science »

Un communiqué du ministère sud-africain des Affaires étrangères a vivement critiqué samedi les interdictions de voyager. Lire aussi : Les présentateurs de Fox News défendent le « bon enfant » Kyle Rittenhouse.

« L’excellence scientifique doit être applaudie et non punie », a-t-il déclaré.

Les interdictions « s’apparentaient à punir l’Afrique du Sud pour son séquençage génomique avancé et sa capacité à détecter de nouvelles variantes plus rapidement ».

Le communiqué ajoute que la réaction a été complètement différente lorsque de nouvelles variantes ont été découvertes ailleurs dans le monde.

Vendredi et samedi, plusieurs pays ont annoncé de nouvelles mesures :

L’OMS a déclaré que le nombre de cas de cette variante, initialement nommé B.1.1.529, semblait augmenter dans presque toutes les provinces d’Afrique du Sud.

« Cette variante présente un grand nombre de mutations, dont certaines sont préoccupantes », a déclaré vendredi l’organisme de santé publique des Nations Unies dans un communiqué.

Il a déclaré que « la première infection confirmée connue à B.1.1.529 provenait d’un spécimen collecté le 9 novembre ».

Regardez: L’OMS nomme Omicron « variante préoccupante »

L’OMS a déclaré qu’il faudrait quelques semaines pour comprendre l’impact de la nouvelle variante, alors que les scientifiques travaillaient pour déterminer à quel point elle était transmissible.

Un haut responsable de la santé britannique a averti que les vaccins seraient « presque certainement » moins efficaces contre la nouvelle variante.

Mais le professeur James Naismith, biologiste des structures de l’Université d’Oxford, a ajouté : « C’est une mauvaise nouvelle mais ce n’est pas le jour du jugement dernier. »

Le chef de l’Association médicale sud-africaine a déclaré à la BBC que les cas trouvés jusqu’à présent en Afrique du Sud – où seulement environ 24% de la population est complètement vaccinée – n’étaient pas graves, mais a déclaré que les enquêtes sur la variante en étaient encore à un stade très précoce. .

« Les patients se plaignent principalement d’un corps endoloris et de fatigue, d’une fatigue extrême et nous le voyons dans la jeune génération, ce ne sont pas les personnes plus âgées… Nous ne parlons pas de patients qui pourraient aller directement à l’hôpital et être admis, « , a déclaré le Dr Angélique Coetzee.

Le chef des maladies infectieuses des États-Unis, le Dr Anthony Fauci, a déclaré que même si les rapports sur la nouvelle variante lançaient un « drapeau rouge », il était possible que les vaccins fonctionnent toujours pour prévenir les maladies graves.

L’OMS a mis en garde contre les pays qui imposent à la hâte des restrictions de voyage, affirmant qu’ils devraient se tourner vers une « approche scientifique et fondée sur les risques ».

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