« C’est tellement libérateur » : les gens qui quittent les réseaux sociaux

Gayle Macdonald dit qu’elle réalise maintenant qu’il y a « plus dans la vie » que de publier sur les réseaux sociaux

Lorsque Gayle Macdonald a atteint un sommet dans la chaîne de montagnes espagnole de la Sierra Nevada plus tôt cette année, elle ne s’est pas contentée de s’arrêter et de profiter du moment.

Au lieu de cela, la femme de 45 ans a fait ce que beaucoup de gens feraient – elle a cherché le meilleur endroit pour prendre un selfie pour ses comptes de médias sociaux. Gayle admet même qu’elle s’est dangereusement rapprochée du bord en le faisant.

C’est après ce moment, pour lequel elle a été réprimandée par son mari, qu’elle a décidé de quitter les réseaux sociaux.

« J’étais comme, ‘il faut que ça s’arrête' », se souvient Gayle, une expatriée britannique qui vit près de la ville espagnole de Grenade. « Prendre une photo était auparavant la première chose à laquelle je pensais en sortant de la voiture.

« Pensez tout le temps à créer du contenu et à vous soucier de ce qu’il faut dire, cela me prenait trop de tête et me déprimait. »

Facebook a dû signaler une baisse des utilisateurs actifs

Une semaine plus tard, elle a publié sur Facebook et Instagram qu’elle quitterait les plateformes. « C’était incroyable de voir à quel point c’était ma publication la plus appréciée sur Instagram. Tout le monde disait ‘J’aimerais pouvoir faire ça’ et ‘tu es si courageux’. »

Gayle, qui est une coach de vie spécialisée dans l’aide aux gens pour arrêter de boire, a découvert qu’elle passait environ 11 heures par semaine, en moyenne, sur les réseaux sociaux.

Elle dit que l’idée d’abandonner les applications était beaucoup plus effrayante que de partir.

« Une fois le sevrage initial terminé, je n’ai plus eu de fringales », dit-elle. « C’était assez libérateur. Je suis maintenant plus de six mois dans ma sobriété sur les réseaux sociaux, et j’ai retrouvé une partie de ce sentiment de liberté et de paix que j’ai ressenti lorsque j’ai arrêté l’alcool. »

Passer trop de temps à voir ce que font les autres sur les réseaux sociaux peut conduire à une insatisfaction vis-à-vis de votre propre vie

Pour beaucoup d’entre nous, une grande partie de notre temps est consacrée aux réseaux sociaux. Une étude mondiale en juillet a estimé qu’une personne moyenne passe deux heures et 29 minutes par jour sur ces applications et sites Web. C’est cinq minutes de plus qu’un an plus tôt.

Alors que certaines personnes pourraient penser qu’il s’agit d’une mauvaise habitude qu’elles devraient éliminer, pour d’autres, il s’agit d’une véritable dépendance qu’elles ont besoin d’aide pour surmonter.

UK Addiction Treatment (UKAT), une organisation qui gère des centres de traitement de la dépendance aux médias sociaux, affirme avoir constaté une augmentation de 5 % du nombre de personnes sollicitant son aide pour ce problème au cours des trois dernières années.

« La société a sans aucun doute développé une forte dépendance aux médias sociaux et à Internet en général depuis la pandémie », déclare Nuno Albuquerque, conseiller à l’UKAT.

Une prise de conscience accrue de ces préoccupations a conduit davantage de personnes comme Gayle à quitter les réseaux sociaux, ou du moins à y consacrer moins de temps. Et les fournisseurs s’en aperçoivent.

Mais dans le monde réel, quelles sont les autres raisons pour lesquelles les gens quittent les réseaux sociaux ?

L’entrepreneur Urvashi Agarwal a précédemment quitté Instagram en 2014, mais cela n’a duré qu’environ un an. En août de cette année, elle a supprimé son compte personnel pour la deuxième fois, et elle est catégorique sur le fait que cette fois, il n’y aura pas de retour en arrière.

Urvashi Agarwal est déterminé à quitter Instagram pour de bon cette fois

« J’ai définitivement terminé », déclare le fondateur de la marque britannique de sachets de thé JP’s Originals, qui vit à Londres.

« Cent pour cent. Non seulement cela vous fait perdre tellement de temps, mais vous avez l’impression qu’il y a de moins en moins d’intimité dans le monde. Tout ce que vous faites est constamment disponible. »

Urvashi n’utilise plus Twitter ou Facebook, et elle trouve cela libérateur. « J’adore ça. Je lis maintenant 15 pages d’un livre tous les soirs à la place. »

New Tech Economy est une série explorant comment l’innovation technologique est appelée à façonner le nouveau paysage économique émergent.

Hilda Burke, psychothérapeute et auteur de The Phone Addiction Workbook, dit qu’il y a maintenant une prise de conscience plus répandue du temps que les gens passent sur les plateformes de médias sociaux.

« C’est maintenant facilement quantifiable, car la plupart des téléphones vous montrent comment vous passez votre temps en ligne », dit-elle.

« Voir comment tout cela s’additionne peut être un puissant signal d’alarme. Beaucoup de mes clients ont exprimé une corrélation entre une utilisation intensive des médias sociaux, un mauvais sommeil et une anxiété accrue. »

Elle conseille aux personnes qui quittent les réseaux sociaux d’en informer tous leurs amis, afin qu’ils ne continuent pas à essayer de vous contacter via les sites. « Offrez d’autres moyens d’entrer en contact… peut-être qu’un appel téléphonique à l’ancienne pourrait mieux servir la relation en l’absence de messages directs. »

Kashmir, qui a refusé de donner son nom de famille, est une responsable des relations publiques (RP) de 27 ans de Rochester dans le Kent. Elle a quitté Instagram il y a 10 mois, après avoir également quitté Snapchat.

Kashmir, qui a refusé de donner une photo montrant son visage, dit que sa santé mentale s’est améliorée depuis qu’elle a quitté les réseaux sociaux

« Le principal moteur était ma santé mentale », dit-elle. « Il y a beaucoup de pression pour être à la hauteur de ce que font les autres, ce qui n’est pas vraiment représentatif, ou la réalité de cette personne.

« Je me retrouvais à défiler la nuit, puis à avoir une mauvaise nuit de sommeil, puis à me réveiller sans me sentir reposé. Maintenant, je ne fais pas de comparaisons dans ma vie de tous les jours, et je ne sais pas vraiment quelles célébrités faites.

« Cela me permet d’être plus présent et ferme, et engagé dans les décisions que je prends plutôt que d’être influencé. »

Kashmir ajoute que ne pas être sur Instagram et Snapchat n’affecte pas son travail de relations publiques et qu’elle utilise toujours LinkedIn si jamais elle cherche un nouvel emploi.

À quelle fréquence publieriez-vous un selfie sur les réseaux sociaux ?

Nuno Albuquerque, de l’UKAT, affirme que les médias sociaux peuvent créer une dépendance pour de nombreuses raisons, la principale étant qu’il s’agit d’une forme d’évasion, en particulier pour la jeune génération.

« C’est simplement une façon de se connecter sans connexion, et c’est une couverture de confort 24h/24 et 7j/7 pour beaucoup. Mais la dépendance se nourrit de l’isolement, et si quelqu’un passe plus de temps à vivre en ligne que dans l’instant, alors il s’isolera naturellement, et la dépendance peut s’infiltrer. »

Il se félicite du fait que de plus en plus de personnes quittent les réseaux sociaux. « Il est probable que nous commencions finalement à réaliser les dommages que cela peut causer à nos relations, à notre santé mentale et à notre expérience des moments du monde réel. »

De retour en Espagne, Gayle Macdonald dit qu’elle est plus heureuse sans les réseaux sociaux. « C’est tellement libérateur de s’asseoir et de prendre une tasse de thé sans se soucier de l’image, de la légende et de savoir s’il doit s’agir ou non d’une histoire, d’une bobine ou d’un message. Il y a vraiment plus dans la vie. »