Buffalo Woman est allée au supermarché Tops et a vu des voitures de police. Puis elle a entendu des nouvelles dévastatrices sur sa tante

Geraldine Chapman Talley, 62 ans, était une boulangère experte connue pour sa personnalité chaleureuse et douce

Un samedi après-midi apparemment normal, Tamika Harper, une résidente de Buffalo, se rendait à Tops Family Markets sur Jefferson Avenue lorsqu’elle a vu une voiture de police avec des feux clignotants derrière elle. Au départ, elle a cru qu’on l’arrêtait, mais lorsque l’agent est passé devant elle, elle s’est sentie soulagée.

Mais quand Harper s’est approchée du magasin, elle a vu un essaim de voitures de police et d’ambulances. Elle apprendrait bientôt qu’il y avait eu une fusillade de masse – et que sa tante, Geraldine Chapman Talley, 62 ans, était à l’intérieur du magasin avec son fiancé, qui ne pouvait plus la trouver.

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L’horrible vérité allait bientôt émerger: Talley était l’une des 10 personnes tuées, prétendument par un suprémaciste blanc qui s’était rendu dans l’East Side de Buffalo pour cibler les Noirs. Parlant pour elle-même mais aussi pour les familles des neuf autres victimes, Harper dit à PEOPLE, « Nos vies ne seront plus jamais les mêmes. »

Harper, 44 ans, et sa cousine, Kesha Chapman, 46 ans, disent à PEOPLE que leur tante était une mère et une grand-mère dévouées dont le comportement doux a aidé à lier leur famille.

« Elle voulait que tout soit facile, plein d’amour, de musique et de paix », explique Chapman, qui vit à Atlanta mais a pris l’avion pour Buffalo lorsqu’elle a appris la nouvelle d’une femme qu’elle considère comme une deuxième mère.

« Je me sens engourdi. Je me sens malade. Je me sens désemparé. Je me sens en colère. Je me sens vengeur », a déclaré Chapman. « Je suis incrédule et cela vient d’interrompre toute notre famille. Tante Gerri était la personne la plus gentille. Elle aimait tout le monde. … Ce n’est pas juste. »

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Selon ses nièces, Talley et son fiancé avaient un rituel le samedi : chaque semaine, ils s’asseyaient au bord de l’eau et profitaient du paysage et de la compagnie de l’autre avant de rentrer chez eux pour manger. Samedi dernier, ils sont allés chez Tops avec l’intention d’acheter de la charcuterie pour les sandwichs.

Dans le magasin, Talley et son fiancé se sont séparés après qu’elle l’ait envoyé chercher du thé, dit Harper. Dès qu’il s’est éloigné d’elle dans l’allée, des coups de feu ont retenti.

« Et il esquivait les balles et l’appelait par son nom, et … il ne l’a pas vue », dit Harper. « Il a dû entrer dans le congélateur, il s’est caché dans le congélateur. Le gars a ensuite tiré sur le verre du congélateur. »

Harper dit qu’après la fusillade, elle ne remettra plus jamais les pieds au supermarché.

Chapman dit que Tops était l’un des rares endroits de la région où les résidents pouvaient acheter de la nourriture, et que le traumatisme de la fusillade a « affecté le mode de vie et les moyens de subsistance non seulement de ma famille, mais de toutes les familles qui vivent dans cette région. … Il y a pas beaucoup d’endroits [pour] les communautés brunes et noires, pour que nous puissions faire nos courses pour obtenir la nourriture dont nous avons besoin. »

La fusillade semble être le dernier exemple de violence de la suprématie blanche dans le pays. Selon le commissaire de police de Buffalo, Joseph Gramaglia, 11 des 13 personnes abattues – y compris des victimes non mortelles – étaient noires. Le shérif du comté d’Erie, John Garcia, a qualifié la fusillade de « crime de haine à motivation raciale », et les autorités enquêtent sur l’attaque en tant que terrorisme.

Au milieu de leur chagrin, les cousins ​​sont déterminés à prendre des mesures pour empêcher une violence similaire.

« Vous entendez cette colère », dit Chapman. « Nous ne voulons plus que cela se produise. Nous voulons faire ce que nous pouvons, en tant que famille, pour empêcher que cela ne se reproduise. Autant que nous le pouvons, et sensibiliser à cela, car nous ne pouvons pas amener notre tante retour, mais nous pouvons défendre son honneur. »

Ils se retrouvent avec leurs souvenirs de Talley, une femme qu’ils ont décrite comme une boulangère qualifiée qui pouvait tout faire, mais spécialisée dans le gâteau au fromage et le gâteau aux carottes.

« C’était une si belle femme », dit Harper. « Elle te donnerait la chemise qu’elle avait dans le dos. Pourquoi cela lui est-il arrivé ? Pourquoi ? »