Au moins 16 personnes sont mortes après les inondations catastrophiques du Kentucky, et le nombre de morts devrait augmenter

(CNN)Au moins 16 personnes sont mortes à la suite d’inondations catastrophiques dans le Kentucky, a déclaré vendredi le gouverneur Andy Beshear. Ce nombre devrait doubler et inclure les enfants, a-t-il déclaré à CNN plus tôt, alors que les sauveteurs se démènent pour atteindre les zones difficiles d’accès.

« Ça va aller beaucoup plus haut », a déclaré Beshear lors d’une conférence de presse vendredi matin, ajoutant qu’un nombre inconnu de personnes sont portées disparues.

« Il va y avoir plusieurs familles que nous aurons perdues », a déclaré Beshear à Brianna Keilar lors de l’émission « New Day » de CNN plus tôt. « Des enfants qui n’auront pas l’opportunité de grandir et d’expérimenter autant que nous. »

« C’est tellement meurtrier, et ça a frappé si fort, et ça a frappé au milieu de la nuit », a déclaré le gouverneur, ajoutant que bien que l’est du Kentucky soit souvent inondé, « nous n’avons jamais vu quelque chose comme ça ».

Les sauveteurs travaillent 24 heures sur 24 pour atteindre les zones où les inondations ont emporté les routes ou les ont laissées sous l’eau après de fortes pluies de mercredi soir à jeudi.

« Des routes entières ont été emportées – nous ne pouvons toujours pas atteindre beaucoup de gens. Il y a tellement d’eau. Le courant est si fort. Ce n’est pas sûr pour certains des sauvetages aquatiques que nous devons faire », a déclaré Beshear. .

Les eaux de crue gonflées ont emporté les ponts, anéanti l’électricité et envoyé certains résidents se précipiter sur leurs toits alors que l’eau jaillissait dans leurs maisons. Les maisons et les voitures de certaines familles ont été submergées ou complètement emportées par les inondations, qui ont été exacerbées par des ruisseaux et des terrains déjà détrempés par les pluies en cours.

Les maisons ont été « complètement emportées au milieu de la nuit », peut-être pendant que les habitants dormaient, a déclaré Beshear.

Des centaines de Kentuckiens ont tout perdu, a déclaré le gouverneur. Les responsables pensent que des milliers de personnes ont été touchées, a-t-il déclaré lors de la conférence de presse.

Il n’y a pas de nombre fiable de personnes portées disparues, a déclaré Beshear. Une partie du problème est que « la communication est encore très difficile », avec le service cellulaire dans de nombreuses régions.

« Ça va être très difficile d’obtenir un bon numéro », a déclaré le gouverneur.

Les décès ont été signalés dans quatre comtés: 11 dans le comté de Knott, un à Perry, deux à Letcher et deux dans le comté de Clay, a déclaré Beshear.

Hazard, Kentucky, maire: « C’est dévastateur »

Hazard, Kentucky, maire: "C'est dévastateur"

Les habitants de la ville de Hazard, dans le sud-est du comté de Perry, sont « tellement débordés que nous ne savons pas vraiment quoi demander », a déclaré le maire Donald « Happy » Mobelini à CNN vendredi matin. A voir aussi : C’est un « père fier » pour 3 millions de personnes.

« Dans le centre-ville de Hazard, nous n’avons pas vraiment une tonne de dégâts matériels ici. Mais dans les zones périphériques, c’est dévastateur », a déclaré Mobelini.

Certaines maisons sont inondées et ont résisté pendant 50 ou même 75 ans sans que l’eau ne s’en approche, a-t-il déclaré.

Sept des neuf ponts de la ville sont infranchissables, et « c’est du jamais vu », a déclaré le maire.

La ville se prépare à des nouvelles de plus de décès, a-t-il dit.

« Aujourd’hui sera le triste jour », a déclaré Mobelini. « C’est triste… mais c’est la première fois que je me souviens qu’il y a eu une perte de vie, et à ce stade, nous ne savons pas à quoi cela ressemble. »

La tempête a « totalement anéanti » les infrastructures du comté de Perry, a déclaré le shérif Joe Engle à CNN. « L’eau, le téléphone, Internet, l’électricité, toutes les routes de base, toutes les choses de base autour desquelles vous voudriez construire une communauté ont tout simplement disparu », a-t-il déclaré.

« Il y a une grande partie du comté qui est totalement isolée, les autoroutes nationales ont totalement disparu », a déclaré le shérif.

Le premier décès confirmé dans le comté était celui de sa grand-tante de 82 ans, a déclaré Engle.

Plus de précipitations attendues

Plus de précipitations attendues

Beshear a averti que la destruction n’est pas terminée car la pluie a continué vendredi. Voir l’article : Qui est le meilleur acteur du monde 2020 ?. Le gouverneur avait prévu de faire une visite aérienne de Hazard, mais le mauvais temps l’en a empêché.

« Juste ce temps devrait nous rappeler: ce n’est pas fini », a déclaré Beshear.

« L’eau n’a pas culminé dans certaines régions, et ce ne sera pas le cas avant demain », a-t-il déclaré.

L’est du Kentucky présente un risque léger à modéré d’inondation soudaine jusqu’au vendredi soir, car 1 à 3 pouces supplémentaires sont possibles tout au long de la journée, selon le Weather Prediction Center.

Et dans la région de Jackson, dans le Kentucky, en aval des zones inondables les plus durement touchées, « les cours d’eau continuent de monter en raison du ruissellement excessif des précipitations précédentes », a déclaré vendredi le bureau du National Weather Service.

Un homme et une femme âgés sont décédés après avoir été emportés de chez eux dans la communauté Oneida près de Manchester, dans le Kentucky, selon le coroner du comté de Clay, Jarrod Becknell. L’homme avait 76 ans et la femme était dans la fin des années 60 ou au début des années 70, a déclaré le coroner adjoint Joe Crockett.

Il n’est pas clair si les deux décès sont inclus dans le bilan à l’échelle de l’État annoncé par Beshear.

Jeudi soir, les responsables du Kentucky ont recommandé aux gens d’évacuer les maisons et les entreprises de la plaine inondable du lac Panbowl à Jackson, citant la montée du niveau de l’eau de la rivière Kentucky et une « décharge boueuse » observée près du barrage du lac. Une partie de la Kentucky Route 15 a également été fermée jeudi soir.

Certaines parties de la Virginie-Occidentale et de la Virginie-Occidentale ont également connu de graves inondations jeudi et devraient recevoir davantage de précipitations vendredi. Le gouverneur de Virginie Glenn Youngkin a publié une déclaration d’urgence à l’échelle de l’État et le gouverneur de Virginie-Occidentale Jim Justice a déclaré l’état d’urgence pour les comtés de Fayette, Greenbrier, Logan, McDowell, Mingo et Wyoming, selon les communiqués de presse des bureaux des gouverneurs.

Une grande partie de la Virginie-Occidentale présente un risque modéré d’inondations soudaines vendredi, selon le Weather Prediction Center. La région sud-ouest de la Virginie risque également d’être inondée vendredi avec entre un et deux pouces de pluie possibles, et potentiellement plus dans certaines régions locales, selon le National Weather Service à Blacksburg, en Virginie.

Le président Joe Biden a publié une déclaration de catastrophe majeure pour le Kentucky vendredi après que Beshear a déclaré qu’il avait envoyé une demande directe d’aide fédérale, et Deanne Criswell, l’administrateur de l’Agence fédérale de gestion des urgences, était sur le terrain vendredi.

« La FEMA a fait venir des équipes de recherche et de sauvetage supplémentaires pour soutenir les efforts incroyables qui sont déjà en cours sur le terrain », a déclaré Criswell lors de la conférence de presse.

Des sauvetages compliqués par des eaux généralisées, des pannes d’électricité

Des sauvetages compliqués par des eaux généralisées, des pannes d'électricité

Alors que les eaux de crue montaient à des niveaux dangereux, certains Kentuckiens se sont rapidement retrouvés piégés et n’ont pas pu s’échapper en toute sécurité. Des centaines de sauvetages en bateau et 50 sauvetages aériens ont été effectués, a déclaré Beshear vendredi. A voir aussi : Quelle est la chanson la plus reprise au monde ?.

La Garde nationale de plusieurs États aide les efforts de sauvetage, a-t-il déclaré.

Dans le comté de Floyd, environ 80 personnes ont été secourues depuis le début des fortes pluies dans la région mardi, a déclaré le juge exécutif du comté Robbie Williams à CNN.

« Je n’ai jamais vu autant d’eau auparavant », a déclaré Williams. « Je veux dire, il pleut absolument et nous avons, vous savez, des petites villes qui sont complètement sous l’eau. »

Les pannes généralisées d’eau et d’électricité dans la région entravent les efforts de rétablissement, a déclaré Beshear jeudi. Il a noté que les inondations rendent difficile l’accès des travailleurs des services publics aux zones nécessaires pour rétablir le courant.

Plus de 23 000 clients étaient sans électricité dans tout l’État vendredi matin, selon PowerOutage.us.

L’État dispose également d’un nombre limité d’hélicoptères capables de hisser des personnes dans les airs, a déclaré le gouverneur. Dans le but d’aider les efforts de rétablissement de l’État, la Virginie-Occidentale et le Tennessee ont envoyé des hélicoptères dotés de capacités de levage au Kentucky.

La Virginie-Occidentale a également déployé des troupes de la Garde nationale pour aider son État voisin, a annoncé le gouverneur Justice.

Les communautés sont également passées à l’action pour aider leurs voisins, y compris les résidents de la ville de Whitesburg.

« Nous avons emmené des kayaks, des jet-skis, des bateaux, des tronçonneuses et des hachettes partout où nous pouvions », a déclaré Zach Caudill à CNN. La maison de Caudill n’a subi que quelques centimètres d’inondation, mais il a déclaré que plusieurs de ses voisins avaient complètement perdu leur maison.

Caudill a saisi des bandages, de la gaze, des médicaments, des fournitures menstruelles, de la nourriture, de l’eau et des couvertures chez lui pour les apporter à d’autres, a-t-il déclaré.

« Tout le monde était là pour essayer de donner un coup de main et d’aider. C’est à quel point notre communauté est soudée », a déclaré Caudill. « Quand l’un de nous a mal, nous avons tous mal. »

La police de l’État du Kentucky demande aux résidents d’au moins huit comtés de les appeler s’ils ont des membres de leur famille disparus et de fournir des informations sur leurs proches. Les comtés comprennent Wolfe, Owsley, Breathitt, Knott, Leslie, Letcher, Pike et Perry.

La crise climatique entraîne des inondations plus intenses

La crise climatique entraîne des inondations plus intenses

Le Kentucky était l’un des nombreux États, dont le Missouri et l’Arizona, qui ont connu de graves inondations jeudi au milieu d’événements météorologiques de plus en plus extrêmes qui sont amplifiés par la crise climatique.

À Saint-Louis, des précipitations record en début de semaine ont déclenché de dangereuses crues soudaines qui se sont poursuivies pendant des jours et ont fait au moins un mort.

À mesure que les températures mondiales grimpent, l’atmosphère est capable de retenir de plus en plus d’eau, ce qui rend la vapeur d’eau plus abondamment disponible pour tomber sous forme de pluie.

Selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) de l’ONU, les précipitations sur les terres sont devenues plus intenses depuis les années 1980. Les auteurs du rapport affirment que l’influence humaine est le principal moteur.

Les émissions de combustibles fossiles d’origine humaine ont réchauffé la planète d’un peu plus de 1 degré Celsius, en moyenne, avec un réchauffement plus intense sur les terres émergées. Les scientifiques sont de plus en plus confiants dans le rôle que joue la crise climatique dans les phénomènes météorologiques extrêmes et ont averti que ces événements deviendraient plus intenses et plus dangereux à chaque fraction de degré de réchauffement.

Joe Johns, Amanda Watts, Amy Simonson, Angela Fritz, Caitlin Kaiser, Sara Smart, Sharif Paget, Amanda Musa, Claudia Dominguez, Michelle Watson, Caitlyn Kaiser et Jason Hanna de CNN ont contribué à ce rapport.