Actualités du stand de la police de Hong Kong et arrestation du personnel

Les personnes arrêtées, y compris les membres actuels et anciens du personnel de Stand News, ont été accusés d’avoir comploté en vue de publier du matériel séditieux. Le site d’information a annoncé sa fermeture immédiate.

Publié le 28 décembre 2021 Mis à jour le 29 décembre 2021 à 9 h 51 HE

HONG KONG – Des centaines de policiers de Hong Kong ont arrêté sept personnes liées à un site Web d’information pro-démocratie et ont perquisitionné le siège du site mercredi, dans le cadre d’une nouvelle répression gouvernementale contre la presse indépendante autrefois dynamique de la ville.

En quelques heures, le site Stand News a annoncé qu’il fermerait immédiatement et que son site Web et ses pages de médias sociaux seraient supprimés dans la journée. Tous les employés ont été licenciés.

« La politique éditoriale de Stand News était d’être indépendante et déterminée à protéger les valeurs fondamentales de Hong Kong que sont la démocratie, les droits de l’homme, la liberté, l’état de droit et la justice », indique le communiqué. « Merci, lecteurs, pour votre soutien continu. »

Les sept personnes ont été arrêtées pour suspicion de complot en vue de publier du matériel séditieux, selon la police. Un haut responsable, Steve Li, a accusé la publication lors d’une conférence de presse de publier un contenu « incendiaire » destiné à inciter à la haine envers le gouvernement et la justice, notamment à travers sa couverture des féroces manifestations en faveur de la démocratie dans la ville en 2019.

John Lee, le numéro 2 de Hong Kong, a déclaré aux journalistes lors d’une conférence de presse distincte que le journalisme ne pouvait pas être utilisé comme écran pour mettre en danger la sécurité nationale.

« Ce sont les pommes pourries qui abusent de leur position simplement en portant un faux manteau de travailleur des médias », a-t-il déclaré lorsqu’on l’a interrogé sur Stand News. « Ce sont eux qui portent atteinte à la liberté de la presse. Les professionnels des médias devraient le reconnaître, dire non à ces gens et s’éloigner d’eux.

Les responsables de Hong Kong ont ciblé les critiques de la société civile, y compris dans les médias, depuis que le Parti communiste chinois a imposé une loi sur la sécurité nationale à la ville en juin 2020 pour réprimer les manifestations féroces et parfois violentes de 2019.

Plus tôt cette année, Apple Daily, peut-être le journal pro-démocratie le plus connu de la ville, a été contraint de fermer après plusieurs descentes de police dans sa salle de rédaction et les arrestations de plusieurs rédacteurs en chef et de son fondateur, Jimmy Lai.

Mardi, M. Lai a été inculpé d’une nouvelle accusation de sédition liée au journal, tout comme six autres anciens cadres supérieurs. M. Lai, l’une des voix de l’opposition les plus en vue de Hong Kong, avait déjà été condamné à 20 mois de prison pour son soutien au mouvement pro-démocratie, et il risque la prison à vie pour d’autres chefs d’accusation.

Des responsables ont envoyé des lettres d’avertissement aux organes de presse au sujet d’une couverture qu’ils n’aiment pas, et plusieurs journalistes étrangers se sont vu refuser des visas pour travailler dans l’ancienne colonie britannique. Le gouvernement a également annoncé son intention de promulguer une loi contre les fausses nouvelles.

Après la fermeture d’Apple Daily, Stand News – qui a été fondée en tant qu’organisation à but non lucratif en 2014 après une précédente série de manifestations de masse en faveur de la démocratie cette année-là – est devenue l’un des derniers médias ouvertement pro-démocratie de la ville. Les responsables ont clairement indiqué qu’il pourrait être la prochaine cible.

Le secrétaire à la sécurité de Hong Kong, Chris Tang, a accusé ce mois-ci le site d’information de « partialiser, calomnier et diaboliser » les informations sur les conditions dans une prison. Lau Siu-Kai, un conseiller de Pékin, a été encore plus direct, déclarant aux médias d’État chinois que « la salle de survie » des organes de presse de l’opposition se rétrécissait.

« Stand News prendra fin », a déclaré M. Lau.

Les arrestations de mercredi ont commencé vers 6 heures du matin, selon des vidéos et des messages partagés sur Facebook, lorsque des agents sont arrivés au domicile d’anciens et actuels membres du personnel de Stand News, dont Ronson Chan, rédacteur en chef adjoint, et Denise Ho, une chanteuse locale populaire qui avait siégé au conseil d’administration de l’organisation.

À peu près au même moment, plus de 200 agents sont entrés dans le siège de la publication à Hong Kong et ont procédé à une perquisition, a indiqué la police. Des images et des photos examinées par le New York Times montraient des agents enfilant du ruban adhésif orange dans un couloir à l’intérieur de l’immeuble de bureaux, et faisant sortir des valises et des boîtes contenant des ordinateurs et d’autres documents de la salle de rédaction. Une photo montrait au moins deux douzaines de grandes boîtes en plastique bleues empilées dans le hall de l’immeuble.

M. Li, le responsable de la police, a déclaré que les autorités avaient gelé près de 8 millions de dollars d’actifs.

Six des personnes arrêtées étaient d’anciens ou actuels cadres supérieurs de Stand News, a indiqué la police, bien qu’ils n’aient pas divulgué les noms. Les images examinées par le Times montraient Patrick Lam, le rédacteur en chef par intérim, escorté de son domicile menotté. Un autre arrêté était Chung Pui-kuen, un ancien rédacteur en chef, selon M. Chan, le rédacteur en chef adjoint, qui a parlé aux journalistes après avoir été interrogé par la police puis relâché.

Les autorités n’ont pas précisé l’identité de la septième personne, mais les médias locaux ont rapporté qu’elle était une ancienne cadre d’Apple Daily qui avait également écrit pour Stand News.

En plus de ces arrestations, la police a perquisitionné les résidences de quatre autres employés, a indiqué la police.

Stand News s’était forgé une réputation d’entreprise courageuse qui mélangeait une couverture diligente des manifestations, des procès et d’autres problèmes politiques avec des articles sur le style de vie et des caractéristiques hyperlocales.

Au cours des manifestations de 2019, les journalistes de Stand News ont documenté des épisodes, notamment une attaque de la foule contre des manifestants pro-démocratie dans une station de métro ; une journaliste, Gwyneth Ho, a elle-même été agressée. (Mme Ho, qui a par la suite démissionné pour entrer en politique, est maintenant en prison.)

Après la loi sur la sécurité, la pression des autorités est rapidement montée. En juin, Stand News a supprimé les commentaires en ligne publiés en mai ou avant, notant que Hong Kong commençait à cibler les « délits d’expression ».

Il n’était pas immédiatement clair si le point de vente ferait face à des accusations en vertu de la loi sur la sécurité nationale, qui peut entraîner des peines sévères pouvant aller jusqu’à la réclusion à perpétuité. L’accusation de sédition ne relève pas de la loi sur la sécurité, mais découle plutôt d’une ordonnance de l’ère coloniale.

Mais les arrestations ont été effectuées par la police de sécurité nationale, et le mandat pour le raid dans la salle de rédaction a été délivré en vertu de la loi sur la sécurité, a indiqué la police. Et M. Li, le responsable de la police, a déclaré que les articles de Stand News visaient à inciter à la sécession, à renverser le pouvoir de l’État ou à appeler les gouvernements étrangers à imposer des sanctions à Hong Kong – toutes des infractions à la loi sur la sécurité.

Des experts juridiques ont déclaré que les autorités brouillaient les frontières entre la loi sur la sécurité et d’autres lois pénales à Hong Kong, permettant essentiellement aux dispositions plus générales de la loi sur la sécurité, telles que des conditions de libération sous caution plus strictes, d’être utilisées dans un plus grand nombre de cas.

« Le niveau de protection des droits humains, y compris le droit à un procès équitable, en vertu de la N.S.L. est beaucoup plus faible », a déclaré Senia Ng, avocate de Hong Kong et membre du Parti démocrate d’opposition, en utilisant un acronyme pour la loi sur la sécurité nationale.

Pour de nombreux employés de Stand News et dans la sphère médiatique de Hong Kong plus largement, la répression de mercredi, bien qu’attendue, était toujours effrayante.

L’Association des journalistes de Hong Kong, une organisation professionnelle d’environ 500 journalistes locaux, a déclaré dans un communiqué qu’elle était « profondément préoccupée par le fait que la police a arrêté à plusieurs reprises des hauts responsables des médias et a fouillé les bureaux d’agences de presse contenant de grandes quantités de matériel journalistique au sein de une année. »

L’association a elle-même subi d’intenses pressions de la part des autorités. M. Tang, le secrétaire à la sécurité, l’a accusé en septembre d’avoir « infiltré » des campus et d’avoir égaré les étudiants journalistes.

Le président de l’association est M. Chan, le rédacteur en chef de Stand News dont le domicile a été perquisitionné mercredi. Il a été libéré vers midi après avoir été interrogé, et il a déclaré aux journalistes que la police avait saisi son ordinateur portable, son téléphone et son iPad, ainsi que des documents bancaires et son accréditation de presse.

« Stand News a toujours fait des reportages professionnels », a déclaré M. Chan. « C’est évident pour le monde entier à voir. »

Les responsables de Hong Kong ont nié toute répression contre la liberté de la presse. Lors d’une apparition au Club des correspondants étrangers de Hong Kong en septembre, Regina Ip, une législatrice pro-Pékin, a indiqué que Stand News était la preuve que la liberté d’expression était intacte.

« La liberté d’expression est toujours bien vivante », a-t-elle déclaré. « Hong Kong Stand News, tous ces sites Web fonctionnent toujours comme d’habitude. »