31 personnes liées à un groupe nationaliste blanc arrêtées pour complot d’émeute près d’un défilé de la fierté dans l’Idaho

(CNN) Des policiers de l’Idaho ont arrêté samedi 31 personnes qui seraient affiliées au groupe nationaliste blanc appelé Patriot Front, après avoir été vues se rassembler près d’un défilé de la fierté dans la ville de Coeur d’Alene, a annoncé la police.

« Il est clair pour nous, sur la base de l’équipement que les individus avaient avec eux, des choses qu’ils avaient en leur possession, du U-Haul avec eux ainsi que des documents qui leur ont été saisis, qu’ils sont venus se révolter au centre-ville », a déclaré Coeur d ‘, a déclaré le chef de la police d’Alene, Lee White, lors d’une conférence de presse.

Le FBI assiste la police locale dans son enquête, selon Sandra Yi Barker, spécialiste des affaires publiques du FBI. Barker a déclaré que la police de Coeur d’Alene était le principal organisme d’application de la loi enquêtant sur la situation.

Les personnes arrêtées portaient toutes des vêtements similaires associés au Patriot Front, y compris des insignes identiques, et il y avait au moins une grenade fumigène en leur possession, a indiqué la police. Ils étaient toujours en cours de traitement au moment de la conférence de presse et n’ont pas encore été identifiés.

Selon l’Anti-Defamation League, Patriot Front est un groupe suprématiste blanc dont les membres affirment que leurs ancêtres ont conquis l’Amérique et la leur ont laissée. Le groupe s’est séparé d’un autre groupe suprématiste blanc, Vanguard America, fin août 2017, selon l’ADL.

White a déclaré que le groupe était équipé de « boucliers, protège-tibias et autres équipements anti-émeute », ainsi que de documents qu’il a décrits comme « semblables à un plan d’opérations qu’un groupe policier ou militaire mettrait en place pour un événement ».

Les 31 personnes ont été arrêtées pour complot en vue d’émeute, ce qui est un délit, a déclaré White, ajoutant que les suspects venaient d’au moins 11 États.

Parmi les personnes arrêtées figurait le chef du Patriot Front, Thomas Ryan Rousseau, selon le Sgt. Bureau du shérif du comté de Shane Kootenai. Rousseau a depuis quitté la prison du comté de Kootenai.

Rousseau, selon l’ADL, a dirigé plusieurs dizaines de membres de Vanguard America Texas lors du rassemblement « Unite the Right » à Charlottesville, en Virginie, en août 2017.

CNN a contacté la représentation légale de Rousseau mais n’a pas immédiatement répondu.

L’opération à Coeur d’Alene a commencé lorsqu’un citoyen inquiet a informé la police « qu’environ 20 personnes ont sauté dans un U-Haul. Ils avaient des boucliers et ressemblaient à une petite armée », a déclaré White.

Il n’y a pas eu de violence ou de perturbations importantes avant les arrestations, a déclaré White, ajoutant : « La journée d’aujourd’hui s’est globalement déroulée sans incident ».